A Bundesliga é o lar do melhor do Japão. Eles vão nocautear a Alemanha?

O Japão esteve envolvido em duas surpresas durante esta Copa do Mundo até agora. Eles primeiro derrubaram a Alemanha, derrotando os quatro vezes vencedores da Copa do Mundo por 2 a 1, antes de perder por 1 a 0 para a inexperiente Costa Rica, o que os deixa em uma situação genuína quando se trata de avançar do Grupo E. O Samurai Blue deve encontrar uma maneira para ganhar pelo menos um ponto contra a Espanha na final da fase de grupos na quinta-feira para ter uma chance realista de chegar às oitavas de final pela quarta vez em sua história.

Enquanto o Japão está entrando no jogo como azarões claros, há esperança de que outra reviravolta esteja no campo das possibilidades, graças a uma espinha dorsal de jogadores técnicos e de alta octanagem que ganham seu dinheiro na Alemanha.

Dos 23 jogadores de campo selecionados pelo técnico nacional Hajime Moriyasu, oito jogam na Bundesliga alemã e um na 2. Bundesliga. “O [Japanese (JFA) and German (DFB) FAs] estiveram próximos por muitas décadas, desde 1960, quando o Japão treinou na Alemanha em preparação para as Olimpíadas, e Dettmar Cramer foi nomeado pela JFA como consultor técnico”, disse Dan Orlowitz, repórter de Tóquio, à ESPN.

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Yasuhiko Okudera se tornou o primeiro japonês a jogar na Bundesliga depois de assinar com o FC Cologne em 1977, embora sua decisão de ir para a Alemanha Ocidental tenha sido rejeitada em casa. “Ele foi tachado de ‘traidor da nação'”, explica Tatsuro Suzuki, um tradutor e treinador baseado em Berlim. “Na época, era um não-não ir para o exterior.” Isso mudou alguns anos depois, quando uma onda de jogadores japoneses liderados por Shinji Kagawa e Makoto Hasebe chegou à Bundesliga na década de 2010.

“Acho que os clubes da Bundesliga veem os jogadores japoneses como trabalhadores dedicados que jogam para o time e não têm egos, o que se encaixa na dinâmica de lá”, diz Orlowitz.

Embora as equipes alemãs estejam bem conectadas no Japão hoje em dia e consigam atrair talentos emergentes, nem todos os jogadores japoneses que aparecem na Bundesliga vieram diretamente do Japão. O grupo de oito da seleção para a Copa do Mundo pode ser dividido em três partes: Ko Itakura, Takuma Asano, Ritsu Doan e Wataru Endo foram contratados por clubes da Inglaterra, Bélgica ou Holanda, mas não conseguiram se estabelecer lá e tiveram que ir para outro lugar, ou mostraram seu talento e foram contratados por clubes alemães posteriormente.

Daichi Kamada, Hiroki Ito e Ao Tanaka mudou-se diretamente do Japão para a Alemanha, enquanto Maya Yoshida jogou oito anos na Premier League e três na Serie A antes de assinar contrato com o Schalke 04 neste verão.

Kamada pode ser o maior nome do futebol japonês no momento, tendo feito parte da campanha vencedora da Liga Europa do Eintracht Frankfurt em 2021-22. Nos meses que antecederam a Copa do Mundo, Kamada impressionou com seu instinto de ataque e habilidade de finalização, marcando 12 gols em 22 jogos. Naturalmente, ele tem sido associado a vários clubes em potencial se optar por deixar o time da Bundesliga, embora o Frankfurt queira manter o meio-campista porque sabe o quanto pode contar com ele apresentando boas atuações consistentes.

O que Kamada é para o meio-campo de ataque do Japão, Endo é para o meio-campo defensivo. O jogador de 29 anos do VfB Stuttgart é amplamente considerado um dos 6ºs mais dominantes da Bundesliga, combinando jogo posicional inteligente e intensidade defensiva implacável. De certa forma, Endo é o sucessor de Hasebe, que aos 38 anos assumiu um papel de estadista mais velho em Frankfurt. Em seu auge, Hasebe era um general de campo semelhante ao que Endo personifica hoje.

Embora Kamada e Endo tenham percebido muito de seu potencial nos últimos anos, outros jogadores japoneses ainda não atingiram seu teto. Um exemplo é Itakura.

O híbrido zagueiro-meio-campista foi descoberto pelo Manchester City em 2018, mas nunca jogou um minuto pelo Sky Blues depois de assinar com eles. Em vez disso, ele foi emprestado ao Groningen e depois ao Schalke, onde ajudou o clube a ganhar a promoção de volta à Bundesliga. Como o Schalke não conseguiu pagar a taxa exigida para uma transferência definitiva, o Borussia Monchengladbach interveio e contratou Itakura para substituir o internacional alemão Matthias Ginter. Itakura tem inteligência tática para jogar na linha de defesa e controlar os atacantes por meio do jogo posicional e do tempo. Demorou um pouco para ele se acostumar depois de deixar o Japão, mas a Bundesliga parece perfeita para o jovem de 25 anos.

O mesmo pode ser dito sobre Doan, que também teve boas exibições pelo Groningen em duas temporadas na Eredivisie, mas realmente teve seu momento de amadurecimento quando foi emprestado ao Arminia Bielefeld em 2020-21. O ágil ala aumentou significativamente seu estoque a ponto de o SC Freiburg estar determinado a contratá-lo definitivamente do PSV Eindhoven um ano depois.

“A Alemanha é o país da Europa onde os japoneses geralmente têm mais facilidade de se relacionar”, diz Suzuki. “Estruturas estáveis, relativamente seguras, muitas subsidiárias japonesas. Muitas pessoas na Alemanha entendem inglês. Em comparação com 20 anos atrás, você pode encontrar comida japonesa autêntica com muito mais facilidade. Restaurantes e mercados asiáticos estão se espalhando por todo o país, e você pode comer exatamente como no Japão. Para muitos japoneses, a comida desempenha um papel crucial em termos de padrão de vida.”

Embora o negócio de bilhões de dólares que é o futebol exija que os jogadores simplesmente funcionem, existem esses fatores sutis que podem afetar o desempenho dos jogadores de futebol profissionais tanto quanto de todos os outros. Não é por acaso que a Holanda e a Bélgica, dois países vizinhos da Alemanha, também são destinos promissores.

A Bundesliga se beneficia da presença de jogadores japoneses, que contribuem com seu estilo de jogo para a atratividade do campeonato e também abrem portas para o mercado do leste asiático. Em troca, os jogadores se beneficiam do sucesso que têm em clubes com muitos seguidores, como Schalke, Stuttgart e Frankfurt. O seleccionador nacional, Moriyasu, falou sobre o facto de a Bundesliga alimentar a sua equipa depois de o Japão ter vencido a Alemanha na primeira jornada, afirmando: “Eles estão a lutar nestas ligas muito fortes e duras. ligas têm contribuído para o desenvolvimento de nossos jogadores japoneses, respeito isso e sou muito grato por isso.”

“Como eu disse, há um profundo respeito pelo jogo alemão”, acrescenta Orlowitz. “E acho que todo mundo sabe que a Bundesliga não é apenas um trampolim para os jogadores japoneses, mas uma liga de elite própria, e jogadores como Kamada, Doan etc. realmente conseguiram provar seu valor.”

Esses jogadores serão o centro das atenções para uma nação de 125 milhões mais uma vez quando o Japão enfrentar a Espanha e a Alemanha enfrentar a Costa Rica no que será uma dramática última rodada do Grupo E. Em uma cruel reviravolta do destino, o Japão pode acabar eliminando Alemanha do torneio, embora as estrelas da Bundesliga alemã também conheçam seus adversários, então também pode acontecer o contrário.

Reportagem adicional de Gabriel Tan, da ESPN.

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A Bundesliga é o lar do melhor do Japão. Eles vão nocautear a Alemanha?


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