Callum Hudson-Odoi está todo sorridente novamente emprestado ao Bayer Leverkusen

O momento chave para Callum Hudson-Odoi no BayArena, Leverkusen, na noite de terça-feira veio aos 87 minutos, quando ele pegou a bola no seu próprio meio-campo.

O Atlético de Madrid, de Diego Simeone, foi um adversário duro e obstinado durante toda a noite, mas, tendo sofrido três minutos antes, agora estava um pouco aberto pela primeira vez.

Hudson-Odoi sentiu. Jogando como número 10 – ele havia começado o jogo pela esquerda – ele viu Mario Hermoso, um veterano de Simeone e internacional espanhol, se aproximando. E ele sabia que tinha a velocidade para expô-lo. “Eu o vi chegando e sabia desde cedo que, se eu der um toque nele, vou passar por ele”, disse o jogador de 21 anos mais tarde.

Callum Hudson-Odoi se juntou ao time alemão Bayer Leverkusen por empréstimo do Chelsea neste verão

Um shimmy e uma punhalada rápida da bola em torno do espanhol e Hudson-Odoi estava fora. Ele estava avançando para o meio-campo do Atlético e, em seguida, viu o substituto Jeremie Frimpong fora dele. ‘Eu pensei: ‘Ele tem pernas mais frescas. Apenas dê a ele e deixe-o ir!’

Frimpong jogou em Moussa Diaby que estava chegando ao segundo poste para marcar: 2-0. A BayArena entrou em erupção. Havia 25.000 lá na noite de terça-feira, mas sendo a Alemanha, onde os fãs têm status e têm o poder de criar atmosfera, pareciam 50.000.

O Bayer Leverkusen precisava disso. Eles tiveram um péssimo começo de temporada e ficaram em segundo lugar na Bundesliga, então vencer um dos melhores times da Europa parecia um ponto de virada em potencial. E foi para esses momentos que Hudson-Odoi veio aqui.

Aos 90 minutos, foi substituído e aplaudido universalmente, pois teve um bom desempenho e sua ligação com Frimpong, que criou o gol inaugural, foi extremamente encorajadora. Os torcedores atrás do banco de suplentes se levantaram e aplaudiram até que ele os reconhecesse. Era como se quisessem ter certeza de que ele se sentia bem-vindo e apreciado.

O jovem caiu na hierarquia sob Thomas Tuchel e buscou maior tempo de jogo

O jovem caiu na hierarquia sob Thomas Tuchel e buscou maior tempo de jogo

Eles podem ter certeza de que ele faz. A alternativa para Hudson-Odoi, o homem que quebrou o recorde de Duncan Edwards quando estreou na Inglaterra aos 18 anos – o jogador mais jovem a fazê-lo em um jogo competitivo – não foi tão atraente no Chelsea. Pelo menos, não teria sido sob Thomas Tuchel.

Como seria o jogo da Liga dos Campeões de quarta-feira contra o Red Bull Salzburg em Stamford Bridge para Hudson-Odoi?

Se tivesse sorte, teria tido um lugar como espectador privilegiado no banco de suplentes. Então, após o jogo, enquanto os jogadores do time principal passam pelo que é conhecido como zona mista, os substitutos não utilizados podem ser vistos fazendo uma sessão de treinamento tarde da noite, realizando corridas de transporte sob o vice-assistente de treinamento físico.

Em vez disso, Hudson-Odoi estava na Alemanha fazendo sua parte em uma famosa vitória contra adversários de primeira linha. No sábado passado, ele estava no Hertha Berlin, sob pressão para atuar em um time em dificuldades com um técnico que precisava de um resultado. Empataram em 2 a 2. Futebol de verdade, valendo 90 minutos, em vez de uma participação especial no banco.

‘Estes são os jogos que você quer jogar’, diz ele. ‘Noites como esta são uma sensação incrível: saber que você está começando, uma grande multidão, grande atmosfera, contra um grande time como o Atlético.’

O ex-jogador juvenil do Chelsea tem sido uma de suas grandes esperanças fora da academia

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Ele está sentado em um canto tranqüilo do bar do hotel, que era sua casa desde a mudança de empréstimo arranjada às pressas, antes de se mudar para um apartamento no final da semana passada. Alguns fãs obstinados e executivos endurecidos ainda estão bebendo Weissbier à medida que a meia-noite se aproxima, mas Hudson-Odoi se apega aos refrigerantes de recuperação. ‘Eu gostei disso!’ é o seu resumo da noite.

Houve muita coisa no ano passado que você suspeita que ele não tenha gostado muito enquanto esperava pelo tempo normal do jogo. É o dilema em que super clubes como o Chelsea se encontram: o que você faz com um jovem jogador soberbamente talentoso?

O Manchester City conseguiu bem com Phil Foden, mas Jadon Sancho foi para o Borussia Dortmund em vez de arriscar o submundo de ser o extra glorificado em um elenco repleto de estrelas. Ambos foram companheiros de equipe de Hudson-Odoi quando a Inglaterra venceu a Copa do Mundo Sub 17 em 2017.

O Chelsea sempre usou o sistema de empréstimo. Quando Mason Mount tinha 18 anos, ele estava no Vitesse Arnhem e, quando tinha 19, estava no Derby County. Reece James estava no Wigan aos 18 anos. Ambos farão parte do time titular de Graham Potter e dos planos de Gareth Southgate para a Copa do Mundo.

Mas quando Hudson-Odoi tinha 18 anos, o Bayern de Munique fez uma oferta de 20 milhões de libras por ele. Aos 19 anos, o Bayern o queria emprestado com uma cláusula de rescisão de £ 70 milhões. Quando ele tinha 20 anos, o Dortmund o queria emprestado. Em ambas as ocasiões, gerentes diferentes, Frank Lampard e Tuchel, disseram não, porque ele era bom demais para deixar ir – embora jovem demais, aparentemente, para jogar de forma consistente.

Hudson-Odoi viveu nesse limbo por alguns anos. Houve bons momentos. Ele estava no banco para a vitória na Liga dos Campeões em 2021, mas essa foi uma experiência indireta. Ele jogou nas vitórias finais da Supercopa da UEFA e do Mundial de Clubes, dando a assistência para o empate do Chelsea em Abu Dhabi. Mas o nadir veio no início desta temporada, quando Tuchel nem sequer o tinha no elenco para o jogo de abertura no Everton.

Destaque de Hudson-Odoi com camisa do Chelsea continua sendo a vitória da Liga dos Campeões de 2021 no Porto

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“Foi um daqueles momentos difíceis em que você olha para si mesmo e diz: ‘O que estou fazendo de errado? Fiz alguma coisa de errado para não estar no esquadrão?’ ele diz. “Eu nunca diria nada de ruim sobre Thomas, ele era um cara legal, um bom empresário. [But] o primeiro jogo da temporada, foi frustrante. Qualquer jogador de futebol que não está no elenco entenderia o quão frustrante é.

‘O futebol regular lhe dá consistência e quanto mais jogos você joga, mais consistente você se torna, mais a forma começa a aparecer.

‘Você se sente melhor, você se sente melhor, você sente que… não que você está sendo tratado de forma justa, mas que você tem a confiança do gerente para empurrá-lo e chutá-lo. Você não quer ficar no banco pensando: ‘Por que não estou jogando?’ E então se tornam semanas e semanas e as pernas ficam enferrujadas quando você joga. O mais importante é um futebol consistente. É isso que estou conseguindo aqui e está me fazendo sentir melhor.

‘Neste momento, jogando, o impulso está aumentando e você se sente revigorado: novo país, experiência totalmente nova. É definitivamente revigorante saber que tenho a oportunidade de jogar semana após semana, curtindo e sorrindo!’

O ala fez sucesso no Chelsea, mas busca mais oportunidades para ser titular

O ala fez sucesso no Chelsea, mas busca mais oportunidades para ser titular

A decisão de vir para cá foi feita com o incentivo do companheiro de equipe do Chelsea, Kai Havertz, cujos primeiros anos foram passados ​​no Leverkusen e onde ele continua sendo um herói local.

‘Kai só tinha grandes coisas a dizer. Ele disse: ‘Eu me desenvolvi muito bem aqui, eles me empurraram, me fizeram um jogador melhor, quem eu sou hoje’. Ele estava me pedindo para vir: ‘Vá e se desenvolva, vá e seja você, seja livre. Nós sabemos o que você pode fazer. Basta ir e mostrá-lo de forma consistente’.’

Estamos tão acostumados a repetir a frase de que a Premier League é a melhor liga do mundo que esquecemos que a mais frequentada é a Bundesliga. E isso porque os torcedores são uma parte intrínseca do tecido social dos clubes, a atmosfera é invariavelmente melhor.

Hudson-Odoi ficou surpreso com a intensidade de 40.000 torcedores no icônico Estádio Olímpico do Hertha Berlin no último fim de semana. ‘Foi muito intenso’, diz ele. ‘Os fãs estavam loucos, uma atmosfera muito boa. O estádio era enorme.

O que também é intrigante é o campo que o novo dono do Chelsea, Todd Boehly, fez para Hudson-Odoi. Quando o acordo de empréstimo estava sendo negociado, Tuchel ainda era gerente. Ele não parecia interessado em deixá-lo ir, mas Boehly se encontrou com Hudson-Odoi e entendeu por que ele precisava.

Frank Lampard ofereceu oportunidades abundantes a Hudson-Odoi durante seu período como técnico do Chelsea

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Boehly tinha um ponto de discórdia, no entanto: não haveria cláusula para o Bayer Leverkusen tornar o acordo permanente. Hudson-Odoi é exatamente o tipo de jogador que Boehly quer que o Chelsea alimente.

Ser cortejado pelo dono era uma experiência nova; não é o tipo de coisa que Roman Abramovich faria. ‘É definitivamente diferente’, diz ele. ‘Quando um clube está tentando conseguir um jogador [on loan], eles sempre querem essa opção de compra no final da temporada. Todd estava dizendo: “Ouça, queremos você de volta aqui”.

— Você ainda está no radar de ser procurado pelo clube. Do jeito que ele está tentando montar, há muitos jogadores jovens que ele está tentando comprar para os próximos anos. Isso mostra que ele quer integrar os jogadores na equipe e ajudá-los a se desenvolver’.

Os comentários de Boehly na semana passada em uma conferência de negócios fornecem mais entendimento. Ele citou Kevin De Bruyne e Mo Salah, erroneamente atribuindo sua ascensão à academia do Chelsea. No entanto, seu ponto de vista foi mais amplo: o Chelsea tinha esses jogadores quando jovens e os perdeu porque José Mourinho estava mais focado na preservação do emprego a curto prazo do que no desenvolvimento a longo prazo.

Como tal, o Chelsea permitiu que dois dos grandes jogadores do mundo escapassem de suas garras. Parece que Boehly não quer arriscar que o mesmo aconteça novamente. Apesar de todos os avanços que Lampard fez com James, Mount e Tammy Abraham, a ligação entre a academia e o time principal permaneceu falha.

Nunca pareceu clicar para Hudson-Odoi no Chelsea após sua lesão que o manteve fora do jogo por um longo período

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Boehly está impressionado com a academia de Neil Bath, mas revelou que ainda existem firewalls desnecessários, com dados não compartilhados com a primeira equipe. Lampard ajudou Abraham a se tornar internacional, mas Tuchel não gostou dele e o clube gastou 110 milhões de libras desde que tentou contratar um centroavante. Marc Guehi e Fikayo Tomori jogam pela Inglaterra agora, mas optaram por deixar o Chelsea no verão passado para se desenvolver; neste verão, o Chelsea gastou mais de £ 100 milhões em novos zagueiros porque eles deixaram dois contratos acabarem.

Nesse contexto, a nomeação de Potter faz mais sentido. O Chelsea o vê como o homem para construir a ponte entre a academia e o time principal como um técnico de longo prazo.

E assim Hudson-Odoi continuará sua busca na Alemanha por enquanto. Ele também é beneficiário de um excelente sistema educacional europeu e da onipresença da língua inglesa. “Todo o esquadrão fala inglês”, diz ele. ‘Brincadeira é muito forte!’

Ele nunca diria uma palavra ruim sobre o 'mocinho' Thomas Tuchel, disse ele em sua entrevista de Leverkusen

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Novas amizades estão sendo feitas e velhos conhecidos serão renovados em breve. Dentro de duas semanas, ele estará no Bayern de Munique e enfrentará o ex-companheiro de equipe da Whitgift School, Jamal Musiala. Os dois cresceram juntos no sul de Londres na academia do Chelsea. Quando o Dortmund chegar, ele pode se encontrar com Jude Bellingham, ex-companheiro de equipe da Inglaterra Sub 21.

‘É bom que jovens talentos venham aqui, joguem e experimentem algo novo’, diz ele. ‘Às vezes você é de Londres, você quer manter isso. Mas é hora de vir e desenvolver, tentar algo novo e estar aberto a isso.’

Hudson-Odoi está fora da zona de conforto agora. E ele não poderia parecer mais feliz.

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Callum Hudson-Odoi está todo sorridente novamente emprestado ao Bayer Leverkusen


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