Chris Richards, do Crystal Palace, espera se destacar na Inglaterra e no USMNT

O Bayern de Munique perdeu três zagueiros de renome nas últimas duas temporadas e, depois de se provar emprestado, muitos torcedores do clube pensaram que o jovem americano Chris Richards poderia entrar em cena para lutar por uma vaga no time.

Mas depois de ser vendido para o Crystal Palace neste verão, Richards tem um novo conjunto de desafios e está em um palco comparativamente maior.

Ele agora terá a tarefa de melhorar uma defesa forte que sofreu a sétima menor quantidade de gols na Premier League na temporada passada.

Nesse processo, Richards espera aproveitar sua exposição em uma liga mais visível para convencer os superiores da seleção masculina dos EUA de que ele deve ser uma garantia de vaga na próxima Copa do Mundo da FIFA 2022 no Catar.

Chris Richards enfrenta um novo desafio em uma nova liga depois de ser vendido neste verão

Depois de se mudar de Dallas para Munique ainda jovem, Richards impressionou os treinadores do FC Bayern II, então jogando na terceira divisão da Alemanha.

Ele registrou mais de 2.600 minutos em 30 jogos – somando quatro gols também – quando o Bayern II conquistou o título da 3. Liga.

Para a campanha 2020-21 seguinte, ficou claro para Richards, os treinadores e os fãs que seu talento estava sendo desperdiçado na terceira divisão.

Ele registrava minutos para o time principal do Bayern de Munique nas partidas da Bundesliga, Champions League e DFL-Supercup, mas não conseguiu convencer o então técnico Hansi Flick de que ele deveria começar com nomes como David Alaba, Niklas Sule, Jerome Boateng. , ou Lucas Hernández.

Foi decidido que Richards deveria ser emprestado e, no inverno, ele se mudou para o Hoffenheim.

Richards ganhou um título da 3. Liga com o FC Bayern II

Seu talento levou a empréstimos no Hoffenheim, clube da Bundesliga

Com seu talento crescendo depois de conquistar um título da 3. Liga, Richards foi emprestado ao Hoffenheim

Sua chegada foi perfeitamente cronometrada para uma equipe do Hoffenheim que lutava para equilibrar o elenco enquanto competia na UEFA Europa League.

Ele registrou mais de 1.100 minutos em 13 jogos, com o Hoffenheim terminando no meio da tabela.

O Bayern pode ter perdido Alaba e Boateng no verão de 2021, mas Dayot Upamecano foi contratado e mais atenção foi dada ao jovem Tanguy Nianzou.

No final da janela de transferências, Richards foi emprestado de volta ao Hoffenheim, onde uma série de lesões que o mantiveram lesionado durante a maior parte da segunda metade da temporada restringiu seu jogo e minutos.

Richards marcou mais de 1.400 minutos em 21 jogos em todas as competições.

Apesar de seus ferimentos, Richards ainda era considerado um forte defensor, e uma parte da torcida do Bayern de Munique poderia esperar que ele tivesse outra chance na Baviera – especialmente após a saída de Sule para o Borussia Dortmund.

Em vez disso, o Bayern perseguiu e comprou o zagueiro holandês Matthijs de Ligt da Juventus.

Como de Ligt voou para Washington, DC para fazer sua estreia em um amistoso nos Estados Unidos, o zagueiro americano ficou na Alemanha enquanto a transferência era finalizada.

Em 27 de julho, Richards foi transferido para o Crystal Palace por cerca de US$ 13,2 milhões, terminando seu tempo na Alemanha por enquanto.

O diretor esportivo do Bayern de Munique, Hasan Salihamidzic, vendeu Richards ao Palace neste verão

O diretor esportivo do Bayern de Munique, Hasan Salihamidzic, vendeu Richards ao Palace neste verão

Lutar por tempo de jogo, vagas no elenco e respeito não é novidade para Richards, que cresceu em uma parte dos Estados Unidos obcecada por uma forma diferente de futebol.

Em um entrevista em três partes com o site da SB Nation Bavarian Football Works, a mãe de Chris Richards, Carrie, detalhou o que o jovem passou e sua jornada para a Baviera.

Richards nasceu em Hoover, Alabama, em um estado obcecado por futebol americano, mas cresceu jogando ‘futebol’ e basquete quando criança, dividido entre o que focar.

Mesmo que seu pai, um ex-jogador de basquete, quisesse que Chris perseguisse seus talentos nas quadras, ele se sacrificou pela carreira de Chris no futebol quando a crise financeira de 2008 atingiu duramente a família.

‘Quando o mercado quebrou, meu marido trabalhava por conta própria e seu negócio faliu’, Carrie disse BFW.

“Tivemos que tomar decisões sérias sobre o que podíamos e não podíamos pagar. O futebol estava no topo da lista de coisas que não podíamos pagar, mas meu marido insistiu que o futebol tinha que ser uma prioridade [for Chris]e sacrificamos outras coisas para poder pagar as taxas, viajar, etc.’

Esse sacrifício levou a testes com a equipe de desenvolvimento olímpica, um teste malsucedido com o FC Dallas e um desenvolvimento fenomenal no nível do futebol de elite juvenil.

Esse desenvolvimento levou a outro teste com Dallas, desta vez bem-sucedido.

Logo depois que ele entrou na academia do FCD, o clube da MLS concordou em uma parceria com o Bayern de Munique.

A chance de treinar em Munique por 10 dias chamou a atenção de Richards e levou a um contrato

A chance de treinar em Munique por 10 dias chamou a atenção de Richards e levou a um contrato

Durante uma sessão de treinamento de 10 dias em Munique como parte dessa parceria, Richards chamou a atenção do diretor da academia de jovens do Bayern, Jochen Sauer.

Devido à sua idade, Richards não foi capaz de jogar pelo time principal do FC Dallas, então ele foi emprestado ao Bayern para treinar com os melhores jovens talentos no Rekordmeister por seis meses.

‘Quando ele descobriu que estava emprestado para lá, ele parecia uma criança na véspera de Natal’. disse Carrie.

‘Foi como um sonho tornado realidade e ele não conseguia acreditar que isso estava realmente acontecendo com ele.’

Ele impressionou os treinadores o suficiente para assinar um contrato com o Bayern U19, e o resto é história.

O técnico do Crystal Palace, Patrick Viera, parece confiante em seu jovem defensor

O técnico do Crystal Palace, Patrick Viera, parece confiante em seu jovem defensor

Ao contrário dos últimos movimentos que ele fez, Richards se tornou mais uma mercadoria comprovada, mas não exatamente um produto acabado.

O que mais beneficiará sua carreira é o tempo de jogo na primeira divisão, algo que o Bayern não estava disposto a dar a ele.

Depois de atrair o interesse do Hoffenheim para uma mudança permanente, Richards escolheu um novo país e um novo desafio depois de passar cinco anos na Alemanha.

Agora ele está se mudando do sul da Alemanha para Selhurst Park, onde deve enfrentar uma forte concorrência dos zagueiros do Crystal Palace.

O Palace demitiu quatro zagueiros – cinco zagueiros no total – na temporada 2021-22, incluindo Mamadou Sakho, sem dúvida o rosto da identidade defensiva da equipe nas quatro temporadas em que esteve lá.

Agora, a lista de zagueiros do Palace está em um período de transição ancorada por Dane Joachim Andersen, de 26 anos, e Marc Guehi, de 20 anos, com contribuições de James Tomkins e Nathan Ferguson.

Ainda não se sabe se o jogador de 22 anos será capaz de suplantar Andersen ou Guehi, mas os relatórios de treinamento parecem promissores.

Mesmo nos poucos jogos que jogou pelos Eagles, o técnico do Palace, Patrick Viera, elogiou Richards.

“Foi muito bom dar a ele seus primeiros 15 minutos. Ele é um defensor sólido que adora defender, especialmente em uma situação de um contra um. Ele está muito confortável com a bola’, disse Viera após um recente jogo de pré-temporada contra o Montpellier

“Ele precisa de tempo, é claro, para se acostumar com o que estamos fazendo e como queremos jogar. Ele é um trunfo importante para o clube de futebol.

Richards tem apenas dois limites do USMNT em 2022

O técnico dos EUA, Gregg Berhalter, precisa definir seu elenco

O trabalho de Richards na Inglaterra pode convencer Gregg Berhalter o suficiente para uma vaga na Copa do Mundo?

Richards espera que ele tenha tempo de jogo suficiente para solidificar uma vaga na lista da Copa do Mundo da FIFA 2022 que parece já ser sua.

Mas melhores performances podem melhorar seu papel na equipe, já que os Estados Unidos vão para o Catar com um ponto de interrogação em sua dupla de zagueiros.

Quando o USMNT conquistou o seu lugar no torneio, a defesa central parecia bloqueada por Walker Zimmerman, do Nashville SC, e Miles Robinson, do Atlanta United FC.

No entanto, isso foi jogado no ar quando Robinson sofreu uma terrível lesão no tendão de Aquiles contra o Chicago Fire FC em maio.

Espera-se que o produto da Syracuse University não seja saudável a tempo da Copa do Mundo, o que levou a algumas experiências nesse segundo lugar.

Nas últimas quatro partidas que o USMNT jogou, o técnico Gregg Berhalter apresentou escalações iniciais com Zimmerman, Aaron Long do New York Red Bulls e Cameron Carter-Vickers do Celtic.

Enquanto isso, Richards conseguiu apenas duas aparições em 2022, abaixo das cinco do ano anterior.

Uma mudança para o Crystal Palace pode ajudar Chris Richards a provar seu talento para o mundo

Uma mudança para o Crystal Palace pode ajudar Chris Richards a provar seu talento para o mundo

Isso não quer dizer que Berhalter não confie em Richards, em quem ele está de olho e vê muito bem.

Berhalter disse SportBild em 2020, ele via Richards como ‘um dos nossos defensores centrais do futuro’.

O técnico estará ansioso para ver como Richards se apresentará no Crystal Palace, clube pelo qual Berhalter jogou durante a temporada 2001-02.

“Eu adoraria ver Chris ir para lá”, disse Berhalter antes que a mudança se tornasse oficial.

— Eu adoraria ver isso. O Crystal Palace é um grande clube, grande estádio, grandes torcedores. Patrick Vieira é um grande treinador. Amo de todos os lados.

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Chris Richards, do Crystal Palace, espera se destacar na Inglaterra e no USMNT


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