Muito legal para seu próprio bem? A luta do Union Berlin para manter sua identidade | Kit Holden

Demora cerca de meia hora no trem para ir do centro de Berlim a Köpenick, e a viagem é um jogo de duas metades. A segunda metade é um estrondo suave pelo coração industrial, residencial e florestal do clube da Bundesliga União Berlim. A primeira metade é um passeio turístico pela mundialmente famosa vida noturna de Berlim.

Depois da Alexanderplatz, o trem para em Jannowitzbrücke, onde uma enorme estação de energia se eleva sobre a margem do rio. Atrás dele estão Tresor, um estadista mais velho da cena techno da cidade, e o KitKatClub, famoso por suas festas fetichistas e código de vestimenta estritamente excêntrico. À medida que o trem se aproxima da estação Warschauer Strasse, os trilhos e o rio se separam e um imponente edifício cinza surge a céu aberto sobre um shopping center baixo. Este é o Berghain, o mais famoso de todos os clubes de Berlim e um sinônimo em todo o mundo para a cultura de festas 24 horas sem tabus da cidade. Sua política de portas notoriamente escrupulosa é uma atração em si.

Todos esses locais estão perto de onde ficava o Muro e todos eles foram fundados na década após a reunificação. São lugares que nasceram daquele período único da história de Berlim, quando o trauma histórico e uma economia lenta significavam que a cidade ainda estava cheia de espaços vazios.

Hoje em dia, os espaços estão desaparecendo e os clubes são cercados por canteiros de obras, prédios de escritórios novinhos em folha e shopping centers. Berlim mudou radicalmente nos últimos 30 anos, mas poucas áreas foram transformadas tanto quanto os bairros centrais do antigo Oriente. Mais do que qualquer outro, eles estão sujeitos a esse ciclo familiar de gentrificação: uma área deprimida torna-se um ponto de acesso cultural, a cultura traz dinheiro e desenvolvimento e, lenta mas seguramente, as pessoas começam a ser expulsas.

Union, cuja casa fica nos subúrbios arborizados da antiga Berlim Oriental, estão a um mundo de distância de tudo isso. No entanto, como eles subiram da obscuridade da liga inferior para a Liga Europa na última década, eles também passaram a enfrentar os mesmos problemas que as outras grandes subculturas da cidade.

“Se você tem muitas pessoas que estão aqui apenas como espectadores, eventualmente não será mais tão bom”, diz Christian Arbeit, o famoso locutor e porta-voz do estádio de cabelos compridos do clube, quando o encontrei em setembro de 2021. Ele está falando de Union, mas poderia estar falando de Berghain.

O Union Berlin passou da obscuridade da liga inferior para a Liga Europa. Fotografia: Sibylle A Moller/Alamy

Arbeit é o rosto do Union há mais de uma década e viu seu clube e sua cidade crescerem em popularidade durante esse período. Ele me encontra em uma das cervejarias do estádio e, no meio da entrevista, temos que gritar um com o outro. É a véspera de um jogo e, atrás de nós, alguém está testando os alto-falantes do estádio. A certa altura, eles fazem um anúncio bem conhecido de uma marca de cerveja de Berlim que também patrocina a Union. Uma série rápida de clipes mostrando ravers, mecânicos, dominatrixes e DJs é sobreposta à música de 2003 Berlim, Du Bist So Wunderbar. Com suas notas de órgão habilmente sintetizadas, batida de hip-hop e vocais arranhados, a música é um hino para a auto-imagem de Berlim no século 21. Foi lançado em 2003, mesmo ano em que o então prefeito, Klaus Wowereit, descreveu sua cidade como “pobre, mas sexy”.

Quando Arbeit pegou o microfone pela primeira vez, Union era mais pobre do que sexy. Eles ainda estavam na quarta divisão e se recuperando dos problemas financeiros e futebolísticos do início dos anos 2000. Após a renovação do estádio liderada por torcedores e a promoção para a segunda divisão em 2009, no entanto, eles se estabeleceram como a segunda força indiscutível em Berlim, atrás de seus rivais ocidentais Hertha BSC. Eles também se tornaram mais prósperos, e o sucesso do futebol rapidamente começou a se encaixar com o estilo cultural da cidade. Como o amado DJ alemão WestBam colocou em uma entrevista ao jornal FAZ em 2016: “O Union é mais techno do que o Hertha”.

Por muito tempo, Arbeit fez parte dessa imagem. Guitarrista, barbudo e barbudo, com cabelos na altura dos ombros, ele era um porta-voz de um clube feito sob medida para um clube cult. Mas o visual mudou nos últimos anos. Quando seu cabelo foi raspado nas comemorações de promoção de 2019, ele decidiu não deixar crescer novamente. Ele usa camisas com mais frequência agora, e parece mais cauteloso com o excesso de romantização da União.

Christian Arbeit, locutor e porta-voz do Union Berlin no estádio, tem a cabeça raspada nas comemorações da promoção.
Christian Arbeit, locutor e porta-voz do Union Berlin no estádio, tem a cabeça raspada nas comemorações da promoção. Fotografia: Reinaldo Coddou H/Bundesliga/Coleção da Bundesliga/Getty Images

“Não fazemos nada especificamente para agradar outras pessoas. Não podemos evitar se as pessoas gostarem de nós”, diz ele, e admite que nem sempre foi confortável quando a popularidade do Union atingiu novos patamares em meados da década de 2010. “Havia muitas pessoas na cena dos fãs que viram isso com muito ceticismo.”

Quando a União foi promovida à Bundesliga em 2019, os fãs há muito expressaram sua inquietação. Dois anos antes, quando o Union desafiou pela primeira vez a promoção, eles levantaram uma faixa nos terraços com os dizeres: “Merda! Estamos subindo!”

Eles estavam apenas meio brincando. O sucesso nunca fez parte do DNA do Union, e havia medos genuínos sobre se eles poderiam manter sua identidade como um clube comunitário liderado por fãs na primeira divisão. E se muito dinheiro e sucesso mudassem o clube? E se eles mudassem para pior?

Além de questões concretas sobre acordos de patrocínio e preços de ingressos, isso também significava preocupações sobre quem estava vindo para o Union. Depois de atingir o mainstream, afinal, ser legal é uma faca de dois gumes. Assim como os espaços preencheram a paisagem urbana ao redor das casas noturnas, também preencheram os fãs ao longo da vida nos terraços do Alte Försterei. Em 2010, a União tinha 6.500 membros. Na década desde então, eles cresceram exponencialmente para chegar a quase 40.000.

Então, em que ponto não é mais o mesmo clube; não é mais a mesma cidade? Em que ponto “pobre mas sexy” deixa de ser uma descrição da realidade e passa a se tornar uma viagem nostálgica, ou mesmo uma simples mentira? O Union, como Berlim, corre o risco de perder sua alma quanto mais bem-sucedido eles se tornam? Quando pergunto a Arbeit, ele estreita os olhos e escolhe as palavras com cuidado. “O clube nunca vai parar de mudar”, diz ele. “Mas espero que seja tão lento que ainda possa se reconhecer.”

Scheisse! We're Going Up já está disponível.
Scheisse! We’re Going Up já está disponível. Fotografia: Duckworth Books

Tal como acontece com a cena techno, isso significa manter um equilíbrio entre os turistas e os locais. Aqueles para quem o estádio ou o clube é uma experiência inesquecível e aqueles para quem é um modo de vida. Na Berghain, eles empregam o segurança mais famoso do mundo para filtrar os voyeurs e manter o equilíbrio social interno. O Union pode não ter uma política de portas tão rígida, mas Arbeit explica que eles também não cortejam ativamente novos fãs. Ao contrário de outros clubes das principais ligas da Europa, diz ele, eles não procuraram ampliar sua base de fãs no Extremo Oriente ou nos EUA. “Se focarmos nossas energias em coisas assim, perderemos nosso propósito central.”

Seja para o Union ou para a cena club, essa contenção também é um exercício de autopreservação. Quanto mais visível você estiver em Berlim, maior a probabilidade de ser invadido por turistas e caçadores de emoções. Idealmente, você quer ser legal o suficiente para prosperar, mas bem escondido o suficiente para sobreviver.

“É um pouco como a Bela Adormecida”, diz Arbeit. “Para chegar até ela, o príncipe primeiro tem que saber onde ela está, e então ele tem que abrir caminho através dos arbustos. Conosco, as pessoas sabem onde estamos, mas você ainda tem que caminhar pela floresta antes de poder nos acordar com um beijo.”

Scheisse! Estamos Subindo! por Kit Holden é publicado pela Duckworth Books (£ 14,99). Para apoiar o Guardian e o Observer, encomende a sua cópia em Guardianbookshop. com por £ 13,04. Taxas de entrega podem ser aplicadas

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