Diretor do Union SG não precisa de incentivo dos parentes de Glasgow que torcem pelo Celtic antes dos jogos do Rangers

Não demorou muito para as relações de Chris O’Loughlin na Escócia entrarem em contato com ele depois que o Royale Union Saint-Gilloise foi sorteado para jogar contra o Rangers na terceira pré-eliminatória da Liga dos Campeões no mês passado.

“Minha mãe é originária de Edimburgo e tem família em Elgin”, disse O’Loughlin, o irlandês viajado que foi diretor esportivo do clube belga nos últimos três anos. “Mas também tenho primos em Bearsden em Glasgow. Eles são torcedores do Celtic e estão em contato”.

Para tornar-se lírico sobre que lado bom são os finalistas da Liga Europa? Ou instar a União a distribuir uma derrota devastadora para o clube Ibrox e negar-lhe um lugar lucrativo na fase de grupos da principal competição de clubes da Europa? Não é difícil imaginar como foram as conversas.

A equipe do Joseph Marian Stadium, no entanto, não precisa de incentivo extra para se sair bem na dupla cabeçada, que começará quando a primeira mão começar no Den Dreef Stadium, em Leuven, amanhã à noite, nos próximos dias.

Esta é a primeira vez que jogam na Liga dos Campeões em seus 124 anos de história. Seu envolvimento é resultado de planejamento meticuloso, investimento astuto e enxerto duro por muitas pessoas. Eles pretendem, então, aproveitar a oportunidade.

Revisão dos Rangers:

“É um pouco clichê, mas o Rangers tem pedigree europeu”, disse O’Loughlin. “Como clube, eles têm experiência. Como equipe, eles passaram por ambientes difíceis e passaram por testes difíceis. Eles têm um gerente que jogou e venceu a competição em Giovanni van Bronckhorst. Eles virão naturalmente aqui como favoritos.

“Estamos entrando em águas desconhecidas. É uma experiência totalmente nova para nós e até passarmos por isso, não saberemos como todos responderão. Mas esse é o nosso desafio. Queríamos jogar futebol europeu e queríamos jogar uma equipa de futebol de topo e estamos. Todos ficaram encantados quando recebemos os Rangers. São jogos enormes e estamos ansiosos por eles.”

O Union, que recebe em média menos de 6.000 espectadores em seus jogos em casa, surpreendeu o futebol belga na última temporada, quando esteve perto de vencer a Jupiler Pro League em sua primeira campanha na primeira divisão em 49 anos. Eles lideraram a tabela no final da temporada regular apenas para serem derrotados pelo Club Brugge nos play-offs.

Eles têm sido vítimas de seu sucesso desde então. O técnico Felice Mazzu, que também supervisionou sua vitória na Challenger Pro League da segunda divisão na temporada anterior, foi atraído para o Anderlecht. Enquanto isso, o atacante Deniz Undav se juntou ao Brighton e o pivô do meio-campo Casper Nielsen partiu para o Brugge. Todos os três homens são grandes perdas.

Revisão dos Rangers:

O Union, que venceu o Charleroi por 1 a 0 em casa na noite de sexta-feira, pode reproduzir a forma que mostrou na temporada passada contra o Rangers, fazer uma virada e progredir sem eles?

O’Loughlin, que trabalhou em estreita colaboração com o presidente Alex Muzio e o executivo-chefe Philippe Bormans durante sua ascensão notável e rápida, antecipou totalmente as saídas de verão. Ele tem fé no gerente novato Karel Geraerts e em seus comandados.

“É bastante normal que algumas pessoas saiam”, disse ele. “Demos a eles uma plataforma e eles tiveram a chance de seguir em frente. É uma oportunidade para o treinador e é o mesmo para os jogadores. É o desafio deles agora. Os jogadores que ficaram e os jogadores que entraram podem avançar e nos levar adiante com os novos cenários que estão por vir”.

O atacante Dante Vanzeir, o meio-campista Teddt Teuma, o meio-campista Christian Burgess e o goleiro Anthony Moris, todos defensores de sua heróica disputa pelo título, se juntaram, entre outros, ao ala Simon Adingra, ao atacante Denis Eckert e ao zagueiro Ross Sykes. Os dois últimos marcaram na vitória por 4 a 0 sobre o Feyenoord, na Holanda, na pré-temporada.

Geraerts, que foi assistente de Mazzu e prometeu não fazer grandes mudanças em seu estilo de jogo de contra-ataque que serviu tão bem ao seu antecessor ou mexer em sua formação 3-5-2, certamente não ficará intimidado com a ocasião.

O ex-meio-campista central representou Brugge, Standard Liege, OH Leuven e Charleroi, bem como a seleção belga durante sua carreira de jogador.

“Karel e eu nos juntamos ao mesmo tempo”, disse O’Loughlin. “Ele entende o que estamos tentando fazer aqui. Ele também entende como funciona o futebol europeu, pois já esteve envolvido nele antes dele. Ele é o único junto com Bart Nieuwkoop, que jogou pelo Feyenoord. Tenho certeza de que os outros jogadores os procurarão para orientação e conselhos”.

Revisão dos Rangers:

O Union não está autorizado a jogar contra o Rangers no seu icónico Estádio Joseph Marian – é um edifício classificado na Bélgica devido à sua fachada Art Déco única – porque não cumpre os requisitos da UEFA.

No entanto, O’Loughlin não está preocupado com a mudança de local, colocando-os em desvantagem. Ele sabe que eles receberão seu apoio vocal habitual de seus torcedores apaixonados.

“É triste, mas compreensível que tenhamos que nos mudar”, disse ele. “Teria sido muito especial jogar em nosso estádio. Mas se nos concentrarmos nisso, faremos disso um problema. Não é como se não estivéssemos familiarizados com o solo. Já jogamos lá antes (o Union venceu o Leuven por 4 a 1 lá em março).

“Sempre soubemos da realidade. Nossa base de fãs é incrível. Eles vêm aos jogos pelas razões certas e criam uma ótima atmosfera por 90 minutos. Todos aqui estão empolgados com o jogo.”

Revisão dos Rangers:

Tendo treinado e gerenciado extensivamente, na África do Sul, República Democrática do Congo, Austrália, Inglaterra e Bélgica, O’Loughlin não tinha intenção de trocar seu lugar no banco por um assento na sala de reuniões quando foi abordado pela União em 2019.

“Não é algo que eu estava procurando fazer”, disse ele. “Um dia depois de treinar Kortrijik, meu clube na Bélgica, eu tinha três mensagens esperando por mim no meu telefone, duas de treinadores diferentes querendo que eu fosse trabalhar com eles e uma que dizia diretor esportivo.

“Inicialmente, eu não tinha interesse em ser diretor esportivo. Mas acho que com a idade vem um pouco de sentido. Enquanto pesquisava e pensava sobre minha própria jornada no futebol e as frustrações que experimentei, mais me intrigava.

“O que eu gostei em primeiro lugar na reunião que tive com o presidente e o executivo-chefe foi a visão clara que eles tinham e a maneira como o clube queria crescer.”

Revisão dos Rangers:

O Union, que foi coroado campeão belga em 11 ocasiões antes da Segunda Guerra Mundial, foi revitalizado desde que foi assumido por Tony Bloom, jogador profissional inglês e presidente do clube da Premier League Brighton, e Muzio em 2018, após décadas nas ligas inferiores.

Mas eles ainda têm um dos menores orçamentos da Jupiler Pro League. O’Loughlin explicou que uma análise detalhada do mercado de transferências e algumas contratações estratégicas sustentaram sua dramática transformação.

“A filosofia do clube é que não podemos gastar dinheiro que não existe”, disse ele. “O futebol é muito competitivo na Bélgica. É preciso ter cuidado para não investir demais. Você precisa construir um modelo sustentável e viver dentro de suas possibilidades. Não faz muito tempo, estávamos na terceira divisão, que é do nível semi-profissional ao amador. É um processo.

“Temos um estádio romântico, mas recebemos multidões modestas. As receitas do dinheiro da TV na Bélgica, mesmo na primeira divisão, não são enormes em comparação com outras ligas europeias. Temos um orçamento rigoroso. Tentamos encontrar jogadores que estão subvalorizados financeiramente, tecnicamente e taticamente”.

Eles conseguiram fazê-lo. Undav, que marcou 27 gols em todas as competições na temporada passada e foi vendido ao Brighton por 6 milhões de euros, foi contratado do Meppen na terceira divisão do futebol alemão em transferência gratuita em 2020.

“O planejamento para a Primeira Divisão estava pronto muito antes de chegarmos lá”, disse O’Loughlin. “Começamos a construir a temporada antes de vencermos a Segunda Divisão. Estávamos recrutando transferências gratuitas em novembro.

“Os jogadores saíram e houve mudanças na equipe. Trouxemos jogadores, sem desrespeito a eles, para nos tirar da Segunda Divisão. Mas também trouxemos jogadores que acreditávamos que poderiam jogar na Primeira Divisão. Você tem que olhar a longo prazo.

“Quando construímos aquele time da Segunda Divisão, nós realmente acreditamos neles. Quando entramos na Primeira Divisão, todos pensávamos que seríamos competitivos. Alex Muzio é muito forte com dados e acreditava que estaríamos no topo da liga. Mas a temporada passada foi incrível.”

O jogador de 43 anos, que passou grande parte de sua infância na África do Sul e fala com um distinto “exceto”, teve algumas experiências memoráveis ​​no jogo desde que deixou a Irlanda do Norte para seguir a carreira de treinador há 15 anos.

Ele teve um período como assistente de seu compatriota Jim Magilton no Melbourne Victory e encontrou o técnico do Celtic, Ange Postecoglou. Ele não ficou surpreso com o desempenho do greco-australiano, cuja nomeação no verão passado foi ridicularizada por muitos, neste país.

“Eu não quero fingir que o conheço pessoalmente, mas Melbourne jogou com seu time de Brisbane Roar”, disse ele. “Eles foram muito impressionantes, seu movimento, suas rotações. Futebol não é apenas conhecer o seu trabalho, é uma questão de convicção. Ele era muito respeitado na Austrália.”

A Royal Union Saint-Gilloise é altamente conceituada na Bélgica e tem toda a intenção de se destacar na Europa.

Revisão dos Rangers:

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Diretor do Union SG não precisa de incentivo dos parentes de Glasgow que torcem pelo Celtic antes dos jogos do Rangers


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