Filhos de Kenny: Temporada de Josh Cullen Anderlecht em revisão

O maestro do Anderlecht, Josh Cullen, está abrindo caminho para os irlandeses no exterior.

É fácil cair na armadilha de pensar que só porque um jogador irlandês está jogando no continente, isso significa que eles estão se destacando, ou pelo menos se saindo melhor do que fariam na Inglaterra. É um caso de fora da vista, sim, mas não necessariamente fora da mente, pois quando eles não estão passando na sua televisão, você pode imaginar qualquer versão generosa do player que desejar.

Longe do escrutínio online dos torcedores da Premier League, jogadores irlandeses como Graham Carey (CSKA Sofia), Zack Elbouzedi (AIK), Conor Noss (Borussia Monchengladbach) e Sean McDermott (Kristiansund) atuam em toda a Europa e, embora não muito merecedores de camisas iniciais de Stephen Kenny, todos eles estão desfrutando de relativo sucesso em seus respectivos locais. O mesmo pode ser dito para os talentos mais brilhantes da Liga da Irlanda.

O movimento em direção aos jogadores irlandeses que exploram oportunidades fora do Reino Unido é positivo, mas é importante permanecer realista sobre o nível de competição e os níveis de desempenho relativos do indivíduo. Em última análise, o que você quer ver anunciado na próxima quarta-feira é a seleção mais forte possível de jogadores irlandeses, independentemente da liga ou local e isso é decidido pelo trabalho cerebral do técnico.

Se suas seleções de esquadrão até o momento são algo a se considerar, Kenny sabe disso bem. Tal é o padrão do futebol internacional que os jogadores irlandeses fora das seis ligas mais ricas do mundo devem se destacar dentro de sua divisão para chegar à classificação. Houve algumas previsões em 2020 de que Kenny incluiria pelo menos um jogador da Liga da Irlanda em cada elenco, mas os jogadores precisam realmente se destacar internamente para ter essa chance, além de se encaixar no sistema irlandês.

Jogadores como Elbouzedi (ala do AIK de Estocolmo) e Danny Mandroiu (meio-campista ofensivo do Shamrock Rovers) tiveram um bom desempenho no ano passado, mas “bem” não é necessariamente o suficiente – jogadores em ligas com coeficientes mais baixos precisam ser excepcionais para fazer o internacional grau.

No momento, há apenas um jogador que se encaixa nessa categoria excepcional e ele joga pelo Anderlecht na Pro League belga.

Josh Cullen, meio-campista do Anderlecht.

O meio-campista irlandês Josh Cullen jogou todos os minutos dos jogos da temporada regular do Anderlecht em 2021/2022 para consolidar seu status de favorito dos fãs na capital belga. No momento em que escrevo, ele tem 79 aparições em seu nome pelos homens de Vincent Kompany após uma mudança do West Ham United que não poderia ter sido melhor.

Sua presença constante traz uma confiabilidade garantida, mas não mais do que sua destreza passageira. Em 34 jogos do campeonato esta época, o jogador de 26 anos completou 87,6% dos seus passes a caminho da qualificação para a UEFA Conference League. Se tomarmos os últimos cinco jogos do Anderlecht como uma amostra da proficiência de Cullen, veremos passes completos de 81% (72/89), 87% (61/70), 83% (55/66), 92% (45/49) e 89% (73/82).

Curiosamente, esses números impressionantes realmente caem de sua forma no início da temporada à medida que seu número de passes longos aumentava – o que não é necessariamente uma coisa ruim, é claro. Por exemplo, em outubro, ele estava fazendo quase noventa passes por jogo e, contra o Beerschot, completou 85/89, o que representa uma taxa de sucesso de 96%. Em dezembro, completou 73/77 passes (95%) contra os mesmos adversários. Esses números caíram um pouco à medida que o risco de seus passes aumentava.

Importância Cullen.

Sabemos muito bem o quão importante esse tipo de rotação de bola pode ser para um time que assiste Cullen com a camisa verde há alguns anos. É uma habilidade subestimada que é mais evidente em sua ausência – como descobrimos contra a Lituânia. As lutas de Alan Browne e Conor Hourihane naquela noite atuaram como um retrocesso para a década que precedeu o surgimento de Cullen para a Irlanda como progressão de bola, ritmo e todos os outros ingredientes mais intangíveis que faltavam no espetacular vitória por 1 a 0.

A taxa de trabalho desinteressada de Cullen dentro e fora da posse para a Irlanda e, de fato, Anderlecht, garante que tais problemas não surjam em sua presença, no entanto. “Ele tem apenas uma coisa em mente – a equipe”, explicou Kompany em referência ao estilo de jogo de Cullen. “O próprio vem depois, em segundo plano. Se o time vencer, é porque ele fez muitos trabalhos que os outros não puderam fazer”.

Sem assistências, sem problemas?

Olhe para longe das estatísticas de passes e a estatística gritante é que Cullen registrou apenas um gol e zero assistências em 2021/2022. Atuando como um metrônomo do tipo Xavi para clube e país, ele é essencialmente o coração da operação, mas adicionando o ocasional passe de alto risco ao seu jogo, ele obviamente teria mais chances de melhorar seu retorno. Houve alguma evidência desse desenvolvimento nos últimos meses e, embora seus passes longos ainda não levem diretamente aos gols, eles acabarão fazendo os defensores pensarem duas vezes quando a bola estiver em seus pés.

No entanto, você tem a sensação de que a maior força de Cullen é seu altruísmo e os números de contribuição do objetivo não são algo que nunca vai tocar em sua mente. Se a sua carga de passes curtos ajuda a Irlanda e o Anderlecht a ter um desempenho eficaz e a obter resultados, existe mesmo um problema? Tal como acontece com a Irlanda, Cullen joga como parte de um meio-campo do Anderlecht e quando você tem talentos como Lior Refaelov marcando treze gols por temporada, você certamente pode se concentrar no trabalho mais invisível.

Da mesma forma, Callum Robinson e Chiedozie Ogbene têm retornos saudáveis ​​nessas posições avançadas para a Irlanda, enquanto Jeff Hendrick é um parceiro perfeito para avançar a bola ainda mais longe. Contra a Bélgica, Cullen completou 47/55 de seus passes e não tentou bolas longas, já que o mais avançado Hendrick completou 27/32 de seus passes, mas jogou duas bolas longas.

Você começa a entender o valor de Cullen na função de ‘seis’ quando são apresentadas as estatísticas dele em relação aos outros meio-campistas da Liga Pro belga. O irlandês está entre os 2% melhores jogadores tanto em quantidade de passes quanto em taxa de sucesso de passes na divisão, enquanto está entre os 10% melhores em: passes para o terço final, passes progressivos e passes para frente. Em termos de defesa, ele também é mais do que capaz, tornando o top 1% dos meio-campistas belgas da Pro League para o sucesso defensivo e ofensivo, mesmo que ele não se envolva em muitos.

Estatísticas de Josh Cullen
Estatísticas trazidas a você por @Forseeaball no Twitter.

A Irlanda tem sorte de ter o âncora do Anderlecht, Cullen.

Pelo que pareceu uma eternidade, os torcedores irlandeses se perguntaram se um meio-campista com vontade de tirar a bola de seus zagueiros e avançar para a frente voltaria a agraciar a Terra. Para alguém como Cullen emergir, que não apenas avança a bola, mas a exige de novo e de novo ao longo das partidas, é uma dádiva de Deus para os Boys in Green. A Liga das Nações vai ser um grande teste para este time da Irlanda, mas com essa joia escondida no coração do time de Kenny, eles podem se dar ao luxo de estar tranquilamente confiantes.

O 19 vezes internacional sub-21 da Irlanda se arriscou ao fazer as malas para a Bélgica em 2020, mas às vezes vale a pena arriscar. Jogar na Europa pode deixá-lo fora dos olhos do seu treinador internacional, pode significar que desempenhos excepcionais são necessários para ser notado, mas se o estilo de futebol é o ajuste perfeito, então é aqui que a estrada pode levar. Josh Cullen é agora um dos jogadores de futebol mais apreciados da Irlanda e suspeito que mais crédito está para vir.

Para colocar de uma forma, se ele trouxer seus padrões do Anderlecht para os internacionais de junho, teremos um verão infernal.

Para uma ampla cobertura das melhores perspectivas da Irlanda, siga Filhos de Kenny no Twitter.

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