O recém-promovido Union Saint-Gilloise surge como surpresa no título belga

Por Calum Mac Kichan

Em uma noite chuvosa de inverno em Bruxelas, os torcedores do Union Saint-Gilloise lotaram a rua ao lado da histórica arquibancada principal para uma bebida antes do jogo.

Bruxelenses locais, expatriados moradores da bolha do euro, estudantes e famílias: um vislumbre da diversidade do sul cosmopolita da cidade.

Os números e a expectativa têm crescido constantemente nos últimos anos, e esta temporada está chegando a um crescendo.

O Union estava enfrentando o Cercle Brugge no meio da tabela e procurando consolidar seu lugar no topo da Pro League. Se eles ficassem lá, seria uma das vitórias de título mais notáveis ​​de qualquer grande liga europeia na memória viva.

Para os românticos do futebol, a história do Union tem tudo.

O clube é um peso-pesado histórico do futebol belga. De 1933 a 1935, o Union foi um recorde de 60 jogos invicto para garantir três títulos consecutivos. A corrida coroou o status do Union como o clube de maior sucesso no país antes da Segunda Guerra Mundial.

No entanto, muito mudou no futebol e na sociedade belga após a guerra e a União foi deixada para trás. Club Brugge, Standard Liege e os vizinhos Anderlecht subiram para dominar a liga e as potências do pré-guerra têm várias histórias trágicas de declínio e nostalgia.

O título em 1935 foi o décimo primeiro e último da União. Em 1963, o clube foi rebaixado da primeira divisão e afundou nas profundezas do futebol provincial.

O lindo Stade Joseph Marien, construído na década de 1920 com sua fachada art-deco protegida, foi negligenciado e partes caíram em ruínas. Árvores se enraizaram nas arquibancadas curvas atrás dos gols para substituir os torcedores que uma vez aplaudiram seu time pela vitória.

Um culto local manteve o clube vivo, e os puristas do futebol da comunidade de expatriados levaram o time ao coração. Em 2016, o favorito dos fãs, Ignazio Cocchiere, combinou sua carreira de jogador de meio período com seu trabalho no Parlamento Europeu.

De uma equipe local de meio período há apenas alguns anos, a Union agora coloca em campo uma equipe de todo o mundo. O jogo globalizado é um admirável mundo novo comparado aos dias de glória do início do século XX.

Uma visita ao estádio é como viajar no tempo para uma era passada, um instantâneo da história catapultada para o século XXI. Uma reforma em 2018 modernizou o antigo estádio, mantendo seu charme.

No mesmo ano, o proprietário do Brighton & Hove Albion, Tony Bloom, comprou uma participação majoritária no clube, trazendo conhecimento e recursos de uma potência da Premier League.

Desde o início da temporada passada, o Union mal saiu do topo da liga. Eles arrasaram na segunda divisão com a perda de apenas dois jogos.

A grande maioria do plantel manteve-se unida e quaisquer dúvidas sobre a sua capacidade de competir na primeira divisão foram imediatamente dissipadas com uma vitória por 3-1 sobre o Anderlecht no primeiro dia da temporada.

Uma vitória por 4 a 0 sobre o Standard se seguiu rapidamente no final de agosto e a equipe não olhou para trás desde então, com um 7 a 1 sobre o Oostende em meio a uma série de resultados impressionantes.

A dupla do poderoso atacante alemão Denis Undav com o veloz Dante Vanzeir, que recentemente conquistou sua primeira internacionalização pela Bélgica, aterrorizou as defesas em todo o país.

A grande equipe dos anos 30 finalmente tem um sucessor moderno quase 90 anos depois.

No entanto, o primeiro tempo contra o Cercle não começou como planejado. Os visitantes abriram a vantagem de escanteio aos dez minutos e foram dois à frente em um rápido contra-ataque finalizado pelo galês Rabi Matondo, emprestado pelo Schalke 04.

A dominação de posse da União foi embotada contra uma defesa resiliente. O remate de Vanzeir foi bem defendido após uma corrida atrás da defesa e o remate de Undav acertou a trave. Este era o tipo de jogo que testa um lance de título nascente.

Pode-se imaginar o que o técnico Felice Mazzù disse no intervalo. Carismático e determinado, sua presença de voz grave é dona de uma sala, ou de um estádio, se necessário.

Com um propósito renovado no segundo tempo, o suporte empolgante sentiu uma mudança no ímpeto. Kaoru Mitoma, emprestado pelo Brighton, acertou em cheio na parte de baixo da barra.

O ala japonês, colocado como lateral-esquerdo, estava começando a mostrar sua qualidade e excelente trabalho na esquerda colocou a bola na área Cercle antes de uma disputa na boca do gol levar ao empate.

Aos 90 minutos, a pressão do Union valeu a pena contra uma defesa cansativa, quando um passe para trás acertou o goleiro do Cercle e finalizou uma virada por 3 a 2.

Perseverança, crença e um pouco de sorte: as qualidades de um candidato ao título estavam à mostra.

Em tempo integral, os jogadores correram para comemorar com os torcedores na arquibancada norte.

Dificilmente uma alma saiu quando Mazzu se juntou ao canto e à dança. A festa continuou até a hora de fechar nos bares ao lado do famoso estande.

Talvez eles nunca tenham duvidado de sua equipe perdendo por 0 a 2, afinal, o Union está se recuperando de toda a sua história recente.

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O recém-promovido Union Saint-Gilloise surge como surpresa no título belga


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