Liga dos Campeões deve expor o abismo cada vez maior entre clubes de elite e o resto do futebol europeu

Trinta anos após o surgimento da moderna Liga dos Campeões, a fase de grupos da competição desta temporada arranca esta semana no penúltimo ano no seu formato atual, com o Real Madrid a iniciar a defesa do troféu.

O Marselha foi campeão na temporada inaugural de 1992/93, mas nenhum clube francês conquistou o troféu desde então, e Inglaterra, Espanha, Itália e Alemanha forneceram todos os vencedores desde o triunfo do Porto de José Mourinho em 2004.

De fato, desde que a Inter triunfou em 2010, apenas cinco clubes ergueram o troféu – Barcelona, ​​Chelsea e Bayern de Munique foram campeões duas vezes cada, e Liverpool uma vez.

Enquanto isso, o Real Madrid venceu o Liverpool por 1 x 0 em Paris em maio e se sagrou campeão europeu pela quinta vez em nove anos, confirmando o brilho duradouro de estrelas veteranas como Luka Modric e Karim Benzema.

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Eles partirão com o objetivo de conquistar a 15ª Taça dos Campeões em Istambul, em junho próximo, com a fase de grupos provavelmente a incomodar muito a equipe de Carlo Ancelotti.

O Real enfrentará RB Leipzig, Celtic e Shakhtar Donetsk no Grupo F, ciente de que mesmo uma derrota em casa para o xerife Tiraspol no ano passado acabou sendo inconsequente.

“No ano passado, o jogo mais fácil foi supostamente contra o Sheriff no Bernabéu e perdemos, então precisamos respeitar essas equipes”, disse Ancelotti à mídia espanhola.

Ele também foi rápido em apontar outro fator que pode entrar em jogo nesta temporada.

Normalmente, a fase de grupos termina em dezembro, mas a Copa do Mundo obrigou a UEFA a encaixar todas as seis jornadas da Liga dos Campeões em um período de nove semanas começando mais cedo do que o habitual.

“Teremos que estar prontos não apenas para a qualidade da oposição, mas também para as diferentes demandas e ritmos”, disse o técnico do Liverpool, Jurgen Klopp, cuja equipe começa no Napoli na quarta-feira, tentando colocar sua derrota contra o Real na final. em maio passado atrás deles.

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Pode ser que o impacto real disso seja sentido apenas quando as eliminatórias começarem em fevereiro, quando muitos jogadores dos maiores clubes da Europa terão que passar pela experiência desgastante de uma Copa do Mundo no meio da temporada.

No entanto, a ideia de que alguém de fora de uma faixa estreita de clubes de elite possa ganhar a Liga dos Campeões é fantasiosa.

O Real não começará como favorito contra o Manchester City e o reforçado Paris Saint-Germain em particular.

“A Liga dos Campeões traz o melhor de jogadores, torcedores e equipes. Seria muito redutor dizer que o PSG é favorito”, insistiu o técnico do PSG, Christophe Galtier.

Liverpool e Bayern também são candidatos, mas o júri está fora do Chelsea, Tottenham Hotspur ou Barcelona.

A partir de 2024, a fase de grupos será expandida para 36 clubes, em vez de 32, com todas as equipes juntas em um grupo e jogando oito partidas, em vez de oito grupos de quatro equipes.

Isso vai abalar uma primeira fase que se tornou muito previsível.

Desta vez, o maior fascínio está no Grupo C, onde Bayern, Barcelona e Inter de Milão – com 14 Copas da Europa entre eles – estão juntos ao lado do campeão tcheco Viktoria Plzen.

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É bem possível que o Barcelona, ​​depois de uma temporada fechada vendendo ativos para poder fortalecer seu elenco apesar das enormes dívidas, possa ser eliminado na fase de grupos pelo segundo ano consecutivo.

“Temos um grupo muito difícil. Possivelmente o mais difícil dos últimos 20 anos”, alertou o treinador do Barcelona, ​​Xavi Hernandez.

Embora o Barcelona tenha se fortalecido, mesmo a maioria dos clubes da Liga dos Campeões atualmente não consegue manter seus melhores jogadores.

Não muito tempo atrás, um grupo contendo Borussia Dortmund e Sevilla estaria cheio de perigos para o Manchester City.

No entanto, o City tirou o Dortmund de Erling Haaland, enquanto o Sevilla perdeu a dupla de zagueiros da última temporada, Jules Kounde e Diego Carlos, e está enfraquecido como resultado.

Isso é apenas parte de um padrão.

O Ajax, no Grupo A com Liverpool, Napoli e Rangers, perdeu o técnico Erik ten Hag, Lisandro Martinez e Antony para o Manchester United, e vendeu o artilheiro Sebastien Haller para o Dortmund, entre outras saídas.

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O Benfica defronta PSG, Juventus e Maccabi Haifa no Grupo H, tendo vendido o artilheiro Darwin Nunez ao Liverpool.

O Sporting, rival de Lisboa, viu os médios Matheus Nunes e João Palhinha rumarem para Inglaterra, para Wolverhampton Wanderers e Fulham, respectivamente.

Club Brugge, Salzburgo e FC Copenhagen perderam os seus melhores marcadores da época passada. Assim como Viktoria Plzen, cujo atacante francês Jean-David Beauguel foi para a Arábia Saudita.

Esses clubes são todos peixinhos no lago da Liga dos Campeões, e a maioria estará fazendo os números.

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Liga dos Campeões deve expor o abismo cada vez maior entre clubes de elite e o resto do futebol europeu


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