Por que o Chelsea quer Raheem Sterling e as estatísticas que mostram que ele não é um desperdício

Havia algo estranhamente pessimista na reação quando as notícias de Chelseabusca de Raheem Sterling vazaram para o domínio público.

Na maioria dos clubes, a perspectiva de garantir um internacional experiente e prolífico do atual Liga Premiada campeões, potencialmente por uma taxa de knockdown para arrancar, certamente teriam acelerado os pulsos. Aqui está um jogador que tem sido essencial para Cidade de Manchestersucessos recentes. Um atacante que conquistou o título quatro vezes sob o comando de Pep Guardiola e cuja contagem de gols na liga eclipsou a do artilheiro do Chelsea na competição em cada uma das últimas cinco temporadas.

E, no entanto, embora a mídia social nunca deva ser considerada a medida mais precisa, aqueles que reconheceram uma possível barganha pelo preço de £ 35 milhões – um reflexo menos do pedigree de Sterling e mais do fato de seu contrato no estádio Etihad em breve deriva em seus 12 meses finais – acabou bastante abafado por outros aparentemente indignados com o interesse dos londrinos.

Talvez Sterling não tenha o brilho e o glamour que alguns anseiam pelo que pode muito bem ser anunciado como a primeira chegada da propriedade Boehly-Clearlake em Stamford Bridge. Aos 27 anos, ele claramente não tem valor de revenda, mas, por outro lado, deve estar entrando em seu auge. No entanto, talvez a familiaridade conte contra ele, já que ele foi o primeiro a marcar Liverpool e, em sete temporadas essencialmente bem-sucedidas, com o City na última década. Sem falar dentro do Inglaterra set-up, pelo qual soma 77 internacionalizações, continua a ser regular e usa a braçadeira de capitão na ausência de Harry Kane.


Os números de acabamento da Sterling são realmente muito altos (Foto: James Gill – Danehouse/Getty Images)

Onde está a fantasia, ou mesmo a intriga, em contratar alguém tão bem estabelecido? Além disso, como alguém pode esperar que a base de fãs seja levada a um estado de frenesi excitado com a potencial chegada de um jogador que o City parece tão disposto a descartar? Isso inevitavelmente tem o cheiro do rejeitado, pois tudo o que a tabela de classificação sugere que um titular do time titular liberado pelos campeões ainda pode ter muito a oferecer a um time atualmente envolvido em um jogo doméstico de recuperação com Cidade.

Outros podem simplesmente não avaliá-lo, é claro, preferindo lembrar os becos sem saída em que ele mergulhou ou as oportunidades que perdeu ao longo dos anos, em vez dos 109 gols da Premier League que ele marcou ao longo de sua carreira até o momento. Destes, 78 foram registrados em 161 jogos na primeira divisão pelo City nas últimas cinco temporadas. Apenas três jogadores — Mohamed SalahHarry Kane e Jamie Vardy – foram mais prolíficos durante esse período, mesmo que, para alguns, esse impressionante lance ainda deva ser acompanhado por um asterisco, dada a quantidade de chances que a equipe de Guardiola cria.

A realidade é que, embora todos pareçam saber o que o Chelsea estaria garantindo ao contratar Sterling, alguns ainda estão aparentemente relutantes em reconhecer que ele realmente parece um ativo que vale a pena roubar. Particularmente por um clube que busca se reconstruir à medida que aprende a se ajustar às novas circunstâncias.

Se eles estiverem satisfeitos, sua motivação e ambição permanecem tão fortes como sempre, então há pouco risco em contratar Sterling. Isso deve contar para algo em um clube cujos proprietários anteriores desembolsaram £ 97,5 milhões em Romelu Lukaku no verão passado e agora estão emprestando-o de volta de onde ele veio.

Vale a pena reconhecer por que o Chelsea parece ter essa oportunidade.

É sem dúvida o caso de Sterling ter caído um pouco na hierarquia do City nos últimos anos, provocando um nível de frustração com o qual ele veio a público na última temporada. “Se houvesse a opção de ir a outro lugar para mais tempo de jogo, eu estaria aberto a isso”, disse ele na cúpula do FT Business of Sport nos EUA em outubro de 2021. Naquela época, ele havia começado apenas dois dos sete jogos da Premier League do City. a campanha.

As coisas melhoraram marginalmente depois disso, mas seus minutos com os campeões da liga, sem dúvida, reduziram lentamente nas últimas duas campanhas. Na temporada passada, ele jogou menos de dois terços dos minutos disponíveis na Premier League – 2.128 – pela primeira vez desde sua temporada inicial no City sob Manuel Pellegrini em 2015-16.

Por que o Chelsea quer Raheem Sterling e as estatisticas

Da mesma forma, seu envolvimento diminuiu em alguns dos maiores jogos do City. Um jogador que custou 49 milhões de libras ao ser contratado pelo Liverpool e que, recentemente, ainda se sentia tão integral, teria esperado jogar mais do que os 28 minutos que conseguiu na semifinal da Liga dos Campeões de duas mãos contra Real Madrid em abril. Sua participação no Bernabéu no segundo jogo ficou restrita à prorrogação, quando os visitantes buscavam desesperadamente o empate.

Ele começou os jogos em casa contra o Liverpool e o Chelsea na Premier League, bem como as derrotas de sua equipe para o quarto colocado Tottenham Hotspur. Mas, no outono passado, ele conseguiu apenas 27 minutos como substituto nos jogos em Stamford Bridge e Anfield – jogos que foram reconhecidos como confrontos contra os adversários mais próximos do City na época.

É certo que Guardiola teria planos de jogo específicos para essas competições em particular. E o treinador do City claramente ostentava uma infinidade de opções de ataque, com Erling Haaland tendo sido adicionado às fileiras. Mas as preocupações sobre o papel que Sterling desempenharia e se ele teria a chance de influenciar os maiores jogos da agenda lotada do clube podem explicar por que o atacante da Inglaterra agora está gastando tempo refletindo sobre suas opções.

No entanto, se isso sugere que este é um jogador em declínio, os dados dizem que ele ainda tem muito a oferecer.

Uma olhada no impacto que Sterling causou quando teve a oportunidade no City – reconhecidamente em uma equipe de ataque e repleta de talentos criativos – reafirma seu talento e pedigree, além de fornecer um lembrete de que ele potencialmente representaria uma atualização imediata nos gostos. do Timo Werner, Hakim Ziyech, Christian Pulisic e Callum Hudson-Odoi em qualquer um dos beliches largos em um Tuchel 4-3-3 ou 3-4-3. Ou, de fato, opere tão efetivamente quanto um dos mais estreitos No 10 se o treinador seguir seu sistema 4-3-2-1.

A versatilidade de Sterling certamente atrairá Tuchel. No City sob o comando de Guardiola, o atacante tem atuado com mais frequência pela esquerda, onde pode se considerar mais confortável, mas também atuou regularmente no flanco direito. O quarteto de jogadores do Chelsea listados acima entrou e saiu do time, sofrendo com quedas na forma e condicionamento físico ao longo do caminho, na medida em que nenhum foi completamente convincente.

Cada um tem habilidade e talento. Mas, no momento, a produção de Sterling parece superar todos eles.

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Tão intrigante é o fato de Sterling também ter apresentado nove por cento do tempo no meio, o que significa que ele pode ser considerado um substituto para Kai Havertz – que presumivelmente será a primeira escolha para liderar a linha de frente na próxima temporada – e espero fazer um melhor punho do briefing entregue por Lukaku, que está retornando à Inter de Milão. Ele fez o mesmo às vezes para o Liverpool. A chegada de Sterling pode permitir que o Chelsea estacione sua busca por um atacante completo e permita que Todd Boehly, como diretor esportivo interino, se concentre em outras áreas da equipe que precisam urgentemente de fortalecimento?

Certamente, a capacidade do atacante de se desviar para o tipo de posição em que os principais criadores do Chelsea instintivamente afunilam a bola pode torná-lo mais uma ameaça de gol do que Lukaku. Uma olhada na evolução de onde ele conjura seus tiros sugere que ele aprimorou constantemente essas corridas, otimizando seu movimento e tempo, nos últimos anos.

De fato, na temporada passada, os chutes que ele fez tiveram sua menor distância média do gol (12,9 jardas). Ele está fazendo esses dardos na caixa de seis jardas em antecipação de seus companheiros de equipe escolhê-lo como finalizador. Embora tenha sido uma amostra menor de tentativas, seu xG por chute – a qualidade média de um determinado esforço no gol – de 0,24 significava que um chute médio de Sterling tinha 24% de chance de encontrar o fundo da rede.

Para um jogador frequentemente criticado por falta de crueldade, isso é realmente muito alto.

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De fato, entre os atacantes que naturalmente se afastam e jogaram mais de 2.000 minutos de futebol da Premier League desde que Sterling ingressou no City no verão de 2015, nenhum jogador tem um xG por chute mais alto do que seu 0,18. Simplificando, os locais de filmagem que ele enraíza são de uma qualidade consistentemente alta. E embora as pessoas muitas vezes sugiram que ele perde muitas oportunidades claras, sua conversão de grandes chances – 47% – desde 2015-16 está na verdade um pouco acima da média de 45% entre os atacantes largos, e o mesmo que Mohamed Salah.

Em suma, ele é um artilheiro, o que o tornaria um trunfo considerável para um clube cujo principal artilheiro da Premier League de gols sem pênaltis desde agosto de 2017, com 22, continua sendo Eden Hazard – um jogador que deixou Stamford Bridge para o Real no verão de 2019.

Mantendo esse tema, olhando para seus gols sem pênaltis contra xG em cada temporada de seu tempo no City, Sterling teve um desempenho acima da média na maioria das vezes, sugerindo que é um mito que ele tenha um desempenho abaixo das expectativas. Em vez disso, seus gols sem pênaltis de 0,48 por 90 minutos desde 2015-16 é o quarto mais alto entre a coorte de atacantes da divisão.

Essa figura realmente eclipsa Sadio Manéum jogador que tendia a ser muito mais elogiado por sua proeza de gol.

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No entanto, Sterling não oferece simplesmente uma mordida na caixa. Ele criou 250 chances para companheiros de equipe nas últimas cinco temporadas – uma contagem superada por apenas nove outras – e completou 320 contratações nesse período, a quarta maior da Premier League. Ele carrega a bola em áreas perigosas, muitas vezes de longe, e, com base nisso, deve fornecer uma esteira de oportunidades para o lado.

O gráfico final analisa sua produção ofensiva em comparação com as de toda a Europa desde o início da campanha 2021-22. Incluídos estão seus colegas jogadores do City e potenciais novos companheiros de equipe no Chelsea, bem como nomes notáveis ​​de algumas das superpotências europeias mais amplas para contextualizar, com o gráfico projetado para destacar a criatividade e os chutes, observando os gols esperados sem pênaltis e assistências esperadas (o valor xG do chute assistido).

Isso sugere que, embora Sterling não seja tão criativo quanto Jack Grealish, Phil Foden, Riad MahrezHakim Ziyech e Montagem de Pedreiroele é muito mais uma ameaça de gol do que qualquer um deles, ao mesmo tempo em que cria chances dignas de uma assistência quase uma vez a cada cinco jogos para o City desde o início da temporada passada.

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Talvez, nesse contexto, o apelo de Sterling a um clube passando por uma reformulação fique muito mais claro. Replicar esses números e dele deve ser uma transferência para deixar as massas salivando, por toda a aparente familiaridade com as falhas percebidas do jogador.

O Chelsea não tem aquele jogador que sente a hora de correr para a área de seis jardas para a entrega pontual de um companheiro de equipe. Tuchel pode ter muitas outras opções criativas no papel, mas este é um jogador de pedigree que está bem experiente em se destacar na Premier League. Ele é caseiro, o que seria benéfico em termos de competições europeias, e o treinador pode esperar que ele ajude a inspirar os jogadores mais jovens no set-up, e fornecer outra voz de influência no vestiário.

O elenco do Chelsea ainda pode ter experiência em nível de clubes e internacional, e jogadores que se destacaram na Europa, bem como em torneios internacionais. Mas, dos atuais titulares, apenas quatro jogadores – N’Golo Kante e Ruben Loftus-Cheek (que teve uma pequena participação em 2016-17), e os defensores Marcos Alonso e César Azpilicueta – ganhou a Premier League. Sterling reivindicou quatro vezes nos últimos cinco anos.

Talvez seu know-how passe para seus novos companheiros de clube, já que o Chelsea de Tuchel, sob a propriedade de Boehly-Clearlake, busca preencher essa lacuna para os dois primeiros.

(Fotos principais: Getty Images; design: Sam Richardson)

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