Previsões ousadas da UEFA Champions League: finalmente é o ano do Man City, Chuteira de Ouro, uma estrela da USMNT, mais

A Liga dos Campeões está de volta para uma competição diferente de qualquer outra. O último ano da tradicional fase de grupos verá as seis rodadas dramáticas espremidas em menos de dois meses, abrindo espaço para a Copa do Mundo do Catar em uma temporada que exigirá mais dos jogadores do que qualquer outra. Você pode pegar toda a ação ao vivo Paramount+.

Ao longo da temporada, esta coluna estará aqui para guiá-lo através de algumas das complexidades táticas e estatísticas dos competidores. Mas não esta semana. Em vez disso, vamos começar com tudo o que esperamos ver na estrada para Istambul em maio.

1. Os vencedores

A Liga dos Campeões 2022-23 começa com praticamente o mesmo grupo de favoritos para a competição desta temporada do ano anterior. E no ano anterior. E no ano anterior. Os gigantes ingleses Cidade de Manchester e Liverpool junte-se ao Bayern de Munique na trindade no topo, com jogadores como Real Madrid e Paris Saint-Germain apenas atrás deles. Existem algumas outras equipes que podem ser colocadas na mistura, mas os candidatos que poderiam realmente vencer esta competição são mais estáticos agora do que na memória recente, uma verdade inescapável quando as finanças do futebol europeu são tão estratificadas.

Entre estes seletos poucos Cidade de Manchester sentir como a escolha natural. Sim, eles podem parecer ter seus problemas particulares em torno desta competição, mas também têm sido um dos clubes mais consistentes da Liga dos Campeões. Foram quartos de final em cada um dos últimos cinco anos, finalistas em 2021 e a poucos segundos de repetir o feito contra o Real Madrid. Erling Haaland teve um impacto imediato, mas pode fornecer suas contribuições mais reveladoras em jogos como a semifinal da temporada passada, quando o radar do Riad Mahrez ou Phil Foden ir torto na frente do gol.

Uma grande equipe acaba de ficar ainda melhor. Eles têm que ser favoritos. Estes vão ficar mais ousados, eu prometo.

2. O azarão que poderia surpreender a Europa

Olhando para fora dos favoritos pré-torneio para um time que pode ter uma chance de ganhar tudo, Inter de Milão surgem como uma opção intrigante com uma ressalva poderosa. Suas esperanças de chegar às oitavas de final estão no ar com Barcelona e Bayern de Munique se juntando a eles no Grupo C; por essa razão, a maioria das casas de apostas dá-lhes grandes probabilidades de ganhar toda a competição. Mas se eles escaparem, há muito neste esquadrão que sugere que poderia surgir uma ou duas surpresas.

Simone Inzaghi tem uma equipa decidida, cuja profundidade foi reforçada pelos acréscimos de Andre Onana, Henrikh Mkhitaryan e do regresso de Romelu Lukaku. De fato, com exceção do meio-campo central, a Inter pode ter a qualidade em todo o elenco para resistir a lesões em muitas posições. Eles têm lutado contra adversários da primeira divisão da Serie A até agora nesta temporada, mas se isso se tornar apenas uma versão ligeiramente melhorada da equipe que testou o Liverpool nas fases eliminatórias da temporada passada, eles podem conseguir muito na Europa.

3. O favorito que cai na fase de grupos

Implícito em nomear a Inter como azarão é que um dos grandes nomes terá que cair, mas parece uma espécie de policial para responder a essa pergunta com o Barcelona, ​​que terá que provar muito rapidamente que pode misturar todo o seu talento em um time coeso. unidade, ou mesmo Bayern de Munique. Os campeões da Bundesliga oscilaram nas últimas semanas; tal é a natureza desse cronograma condensado que uma queda na forma pode ser crítica. Em vez disso, o holofote cai sobre Juventus, onde o técnico Massimiliano Allegri está lutando para inspirar muita confiança aos torcedores para marcar efetivamente os dois jogos de seu time contra Benfica como os que vão ditar a sua participação na Liga dos Campeões para além do Natal.

A Juve pode estar invicta na Série A nesta temporada, mas empatou três e venceu duas. Contra a Fiorentina, eles registraram apenas um chute a gol e sua diferença de gols esperada (xG) de quase exatamente zero está firmemente no meio do pelotão da Itália e com jogadores importantes como Federico Chiesa e Paul Pogba ainda para retornar de lesões de longo prazo, é justo perguntar o quanto eles podem melhorar. Eles não têm muito tempo para fazer melhorias rápidas; se um Benfica em forma vier a Turim e vencer na próxima semana, pode ser isso para a Juventus.

4. A equipe que desafia a lógica

Você já pode ver a trajetória de do Atlético de Madrid campanha da Liga dos Campeões antes que ela se foi. É o mesmo de sempre. A equipe de Diego Simeone faz um grupo favorável com clima pesado, atrapalha o inverno e parece uma força diminuída indo para a fase de mata-mata. Então, algo se encaixa na engrenagem para Los Rojiblancos e eles descobrem o espírito de Gabi, Diego Godin e outros para obter vitórias que simplesmente não deveriam entrar em jogo. Não serão os níveis de desafio lógico do Real Madrid na última temporada – como poderia ser novamente? – mas se você tivesse que escolher um semifinalista que tivesse feito pouco para sugerir que deveria estar lá na primavera, você poderia fazer muito pior do que o Atlético.

5. O vencedor da Chuteira de Ouro

A resposta óbvia aqui é Haaland, que fez da Liga dos Campeões seu feudo pessoal com 23 gols em 19 jogos. E dane-se, City, se você não está me deixando sem escolha a não ser escolhê-lo. O que realmente procuramos em um vencedor da Chuteira de Ouro geralmente é um jogador que possa jogar contra adversários razoavelmente favoráveis ​​na fase de grupos e depois marcar mais alguns nas eliminatórias. A notável passagem de Karim Benzema pelas melhores defesas da Europa não é a barra habitual dos melhores marcadores.

De fato, se há alguém que pode rivalizar com Haaland pela coroa de gols é o francês, que venceu na última vez. O Real tem talvez o único grupo tão convidativo quanto o do City, e não há dúvida de que a equipe de Carlo Ancelotti está preparada para canalizar chances para Benzema. Com base em que espero que Haaland e seus companheiros de equipe estejam envolvidos na competição até mais tarde do que os campeões, é o norueguês que vale a pena apoiar.

6. A estrela revelação que ganha uma mudança no meio da temporada

Você pode fazer pior com essa previsão específica do que simplesmente procurar as estrelas mais brilhantes em Red Bull Salzburgo. Dominik Szoboszlai, Karim Adeyemi e Haaland iluminaram a fase de grupos nos últimos anos antes de ganhar grandes jogadas de dinheiro, não há razão para pensar Noah Okafor ou Luka Sucic não seguirá seus passos. Dizem que o Liverpool está rastreando os dois.

No entanto, as coisas mais seguras tendem a vestir o vermelho do Benfica. Na temporada passada foi Darwin Nunez, isso pode muito bem ser Enzo Fernandes, já marcou o futuro do meio-campo da Argentina aos 21 anos. Ele já pode fazer tudo, recuperando a bola em um minuto e avançando no campo no próximo. Ele pode ter se mudado para Portugal apenas no início desta temporada, mas, se suas estatísticas refletem de alguma forma seu talento, pode ser uma questão de meses, em vez de anos, até que os clubes da Premier League que o acompanham façam o mergulho.

7. Perspectiva inovadora do USMNT

Com 10 representantes americanos na fase de grupos sorteio, este pode ser um ano marcante para o USMNT no maior palco. Se Giovanni Reyna pode ficar em forma, não há razão para que ele não possa iluminar a competição, enquanto Christian Pulisic tende a ganhar vida neste torneio.

Mas é na Escócia que encontramos o jogador mais intrigante que poderia estar vestindo as estrelas e listras no Catar. Emprestado do Bayern de Munique Malik Tillman já está se destacando nesta competição, tendo marcado o gol da vitória contra União Saint-Gilloise depois destacou-se frente ao PSV Eindhoven, liderando a sua equipa com cinco oportunidades criadas nas duas mãos. Quando uma série de ex-jogadores elogiam não apenas seu talento, mas seu caráter – o ex-zagueiro do Gers Craig Moore elogiou “seu desejo de pegar a bola e fazer as coisas acontecerem” – você pode se sentir confiante de que ele não ficará intimidado pelo testes que virão contra Ajax, Liverpool e Napoli.

8. O resultado que vai chocar a Europa

Por que não trazer essa competição de volta com um estrondo? Dínamo Zagreb reclamaram muitas surpresas chocantes no Estádio Maksimir, incluindo Arsenal e Tottenham nos últimos anos, e vai receber um Chelsea à Croácia para o jogo de abertura da Liga dos Campeões desta temporada. Mislav OrsicBruno Petkovic e Josip Drmic estão todos em grande forma enquanto Arijan Ademi pode se sentir confiante sobre sua capacidade de jogar em um meio-campo adversário que não contará com N’Golo Kante. Com nenhum Thiago Silva na parte de trás também parece que pode ser um momento oportuno para um grande choque.

9. O clube escocês com melhor desempenho

Não é sempre que vemos Celtic e Rangers compartilharem os holofotes mais brilhantes da Europa como este (embora a forma impressionante do coeficiente da Escócia signifique que pode se tornar mais frequente), então vamos dar a eles algum espaço para brilhar. O primeiro tem o pedigree recente superior na Europa e qualquer time que venceu Borussia Dortmund, RB Leipzig e PSV nos últimos meses deve receber seus adversários no Ibrox com muita fé. Se conseguirem derrotar o Nápoles na segunda jornada, poderão surgir oportunidades repentinamente para a equipa de Giovanni van Bronckhorst.

céltico não mostrar a mesma confiança na arena europeia, mas eles escolheram o momento perfeito para retornar à fase de grupos, recém-saídos de uma impressionante demolição de seus grandes rivais no fim de semana. Com o RB Leipzig lutando sob o comando de Domenico Tedesco e do lado ucraniano Shakhtar Donetsk em uma posição desconhecida enquanto jogava em casa na Polônia, parece haver uma perspectiva muito real de que o time de Ange Postecoglu possa realmente chegar às oitavas de final.

10. O desconcertante ajuste tático de Guardiola será…

… bem sucedido. Eu estou chamando agora, um 4-4-2 com Julian Alvarez e Haaland no topo que balança um empate nocaute que estava no fio da navalha a favor do City.

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