Borja Iglesias, do Betis, fala à ESPN sobre seu foco na saúde mental, respeito por Benzema

Quando o Real Madrid jogou contra o Real Betis no Bernabéu no sábado passado, um dos principais atacantes da LaLiga estava tentando aumentar sua contagem de quatro gols na jovem temporada.

Não estamos falando Karim Benzemano entanto – ele continua com três gols no campeonato – mas o atacante do Betis Borja Iglesiasque está logo atrás do Barcelona Robert Lewandowski e Celta Vigo Iago Aspas no Pichichi corrida (ambos com cinco gols).

Iglesias, 29 anos, já existe há algum tempo. Ele passou pela academia do Celta de Vigo, brilhou emprestado ao Real Zaragoza e conseguiu seu primeiro título com o Espanyol, onde 17 gols na liga em 2018-19 convenceram o Bétis a contratá-lo por € 30 milhões.

– Transmissão na ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, mais (EUA)

Mas ele nunca teve um início de temporada assim: marcando na vitória de 3 a 0 do Bétis sobre o Elche, convertendo dois pênaltis na vitória por 2 a 1 sobre o Mallorca e marcando o único gol na vitória por 1 a 0 sobre o Osasuna. É o tipo de forma que faz as pessoas falarem sobre uma convocação surpresa para a Espanha na Copa do Mundo de 2022, para um jogador que nunca jogou por seu país, em nenhum nível.

Iglesias – apelidado de ‘Panda’ pelos companheiros por causa de seu amor por isso Música do Desiigner que você não conseguia tirar da cabeça em 2016 — nunca foi um jogador de futebol convencional.

Quando menino, ele era tão obcecado por futebol que fazia seus pais levá-lo ao aeroporto de Santiago de Compostela, nas proximidades, tarde da noite, na esperança de que eles coincidissem com as equipes da LaLiga voltando para casa depois de um jogo noturno contra o Celta de Vigo para pedir fotos e autógrafos.

Em 2020, ele passou a pintar as unhas de preto, dizendo que era um pequeno gesto destinado a se lembrar de usar sua posição para lutar contra o racismo e a homofobia. “Eu também tenho que admitir – eu gosto disso”, ele twittou.

Enquanto ele não conseguiu marcar pela primeira vez com um amigo próximo Thibaut Courtois — os dois compartilham o amor por videogames e investiram juntos na equipe de eSports DUX Gaming — Iglesias and Co. fizeram um esforço admirável na derrota por 2-1 que viu o Betis perder apenas o jogo da temporada (transmitir o replay na ESPN+ nos EUA.)

Antes do jogo, Iglesias conversou com Martin Ainstein, da ESPN, para um novo episódio de Diários de bicicletafalando sobre sua forma, saúde mental e sua admiração por Benzema.

Nota do editor: Esta entrevista foi editada para maior clareza.


ESPN: Como você pode explicar essa melhora na marcação de gols?

Iglesias: É incrível. Às vezes, se você se sentar e pensar muito sobre isso, você se sentirá um pouco tonto.

ESPN: É difícil curtir as coisas em um ambiente tão profissional, com tanta pressão, tanto estresse.

Iglesias: Totalmente. Às vezes eu acho que tem sido mais difícil para mim estar no meu melhor, porque eu não estava gostando. A pressão que eu estava colocando em mim estava exigindo tanto de mim que eu não me permitia aproveitar. Eu não estava me conectando com o meu verdadeiro eu, com o que eu gosto, que é jogar futebol, certo? Então, é claro, você não está tendo o seu melhor desempenho. Eu estava estressado. Às vezes eu ia para a cama dizendo que não tinha gostado do meu dia. Não fazia sentido, porque eu estava fazendo o que sonhava desde pequena.

ESPN: Você é um dos poucos jogadores que se abriram, que humanizam a profissão, e isso é necessário. Com os jogadores de futebol onde estão, ganhando o que ganham, tendo uma posição de destaque na sociedade, espera-se que sejam um robô, que sejam quase perfeitos em absolutamente tudo. E isso pode ser contraproducente.

Iglesias: Sim, a verdade é que acho que é algo que temos que normalizar, e não apenas dentro do esporte. O bem-estar mental é muito importante, mas é claro que às vezes é difícil dizer que você não está bem. Porque às vezes é como ‘Como ele não está bem se ele é um jogador de futebol, ele ganha dinheiro e os fãs o amam?’ Bem, às vezes, por qualquer motivo, você não está bem. Às vezes parece que você está bem financeiramente, ou está no noticiário, ou está fazendo o que realmente gosta, ou o que quer que seja, mas não está bem. Às vezes, todos esses fatores não permitem que você fique bem. Parece algo que você não pode dizer, mas a realidade é que isso acontece às vezes.

ESPN: Você disse que fez terapia, que viu um psicólogo.

Iglesias: Sempre me senti apoiado por [my teammates], e a equipe técnica e os profissionais que o ajudam com essas coisas porque são treinados nisso e têm as ferramentas para ajudá-lo a voltar a se conectar consigo mesmo e a se sentir feliz novamente, para se divertir. Para mim, [the psychologists] me deram uma maneira de ver a vida que eu não me permitia ver porque era muito exigente.

ESPN: É como se você tivesse que ser forte, fazer tudo bem, porque de certa forma se eu tiver isso, se eu tiver aquilo…

Iglesias: Claro, como você pode não estar bem se você tem tudo? E a verdade é que eu me senti assim às vezes. Eu costumava dizer ‘não posso estar doente’. E é claro que você pode estar doente. Claro que um dia você pode levantar e não querer ir treinar, ou outro dia você vai para a cama e diz ‘que dia de merda’, perdoe a expressão. Às vezes acontece, e você também precisa desses dias para apreciar as coisas realmente boas. Se tudo fosse bom, seria muito fácil, certo? Você não fará muito progresso se as coisas não ficarem difíceis. Sofri nesse processo, mas também aprecio muito.

Acho legal fugir da entrevista típica, falando apenas de futebol. Eu gostaria de ver companheiros de equipe fazendo algo assim, porque eles têm muito a oferecer. Às vezes você não quer, ou a situação não permite, ou sei lá o quê, mas me incomoda muito, o estereótipo de que o futebolista não tem nada a oferecer. Obviamente, há pessoas que são mais qualificadas, por causa de suas circunstâncias de vida. A experiência de cada um é diferente. Tem experiências que meus companheiros tiveram, que eles poderiam falar, e aí eu posso falar de outras. É bom ouvir outras pessoas. Muitas vezes você se coloca no lugar deles e, como dizíamos, você vê que são pessoas que você pode idolatrar ou admirar por qualquer motivo, mas eles também têm seus problemas.

ESPN: Qual foi um momento chave para você?

[Betis captain] Andrés Guardado teve um grande impacto em mim em um momento difícil [last season]. Jogamos em casa contra o Sevilla, o time jogou muito bem e eu fui muito mal. Perdi a bola algumas vezes, quando praticamente tropecei na bola. Naquele dia eu fui para casa me sentindo muito para baixo. Ele percebeu e me mandou uma mensagem. Lembro-me que ele me disse: “Você está chegando ao seu auge como jogador de futebol e todos nós acreditamos em você. Continue, porque você está quase lá”.

E duas semanas depois, fiz dois gols (contra a Real Sociedad na Copa del Rey em 26 de janeiro). Desde aquele momento, tive duas temporadas, ou uma e meia mais o início desta, que foram muito boas. Acho que essa mensagem me ajudou muito porque naquele dia eu precisava que alguém me dissesse exatamente isso. E, claro, quando Andrés Guardado conta isso, que jogou ou vai jogar sua quinta Copa do Mundo (com o México), é incrível.

ESPN: O equilíbrio que você tem no vestiário é alcançado em parte graças a jogadores com muita experiência que sabem trazer algo para fortalecer o grupo.

Iglesias: Totalmente. O que eles nos dão em campo, e é muito, não é nada comparado ao que eles nos dão fora do campo. Eles veem as coisas de uma maneira diferente, e são pessoas que têm a capacidade de expressar isso e ajudá-lo com três palavras, em um momento em que você nem está ciente do que está acontecendo. Têm sido uma parte fundamental do bem-estar do grupo, porque nos bons momentos sabem manter os pés no chão, e nos momentos difíceis sabem ser positivos, como nos ajudar a crescer.

ESPN: Como é enfrentar um atacante como Karim Benzema?

Iglesias: A verdade é que ele é um dos [players] Eu mais gosto de assistir. Eu gosto de vê-lo há anos. De certa forma, ele tem sido um modelo para mim, visto que ele foi criticado, que havia muitas dúvidas sobre ele. Também acho admirável a capacidade que ele tem de se adaptar ao que a equipe precisa. Mais do que ele realmente gostaria – porque tenho certeza que ele gostaria de ser o homem principal, sempre marcando gols e tudo mais – ele se adaptou.

ESPN: É isso que você destacaria nele — essa maturidade, inteligência e adaptabilidade?

Iglesias: Sim, acho que essas três coisas ajudaram Karim a dar esse passo adiante nos últimos anos. Em termos de técnica estamos a falar do avançado mais técnico que existe, com uma enorme capacidade de fazer golos. É um prazer vê-lo, porque quando você o vê ao vivo, percebe que ele não perde uma única bola. Cada toque é bom, cada toque faz sentido. Ele não parece rápido, mas é rápido. Ele é muito bom, muito bom.



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