Como um ‘American Boy Wonder’ usou o desgosto do Barcelona para impulsionar sua carreira na Polônia | Goal.com

Em entrevista exclusiva ao GOAL, Ben Lederman se abre ao ser dispensado de La Masia após ser banido pela FIFA

Para um jogador que já foi descrito como um “garoto prodígio americano”, Ben Lederman não tem nenhum traço dos Estados Unidos em seu sotaque agora.

De fato, quando ele fala, ele soa mais próximo de Cracóvia do que de sua cidade natal, Los Angeles.

“Todo mundo me diz que meu sotaque não soa americano”, diz ele, falando exclusivamente com META. “Mas eu não moro lá há 11 anos!”

Lederman percorreu um longo caminho, tanto geográfica quanto metaforicamente, desde que foi elogiado pela mídia americana como o futuro do USMNT e a próxima grande novidade da academia de Barcelona.

Alguns anos depois, no entanto, ele deixou La Masia, preso em uma rede emaranhada de burocracia da Fifa, da qual ainda guarda rancor.

Agora, porém, Lederman está de volta, estrelando o ambicioso vice-campeão da liga polonesa Rakow Częstochowa como um dos melhores meio-campistas da Ekstraklasa, e de olho no estrelato internacional – embora não para o Stars and Stripes.

Nos primeiros dias de sua carreira, o futuro parecia muito diferente.

Ele foi visto por olheiros do Barcelona ao jogar contra uma de suas equipes juvenis pelo California State Sub-10, e foi convidado para La Masia aos 11 anos.

Toda a sua família mudou-se para Barcelona para apoiar Ben. Vindo de uma família judia, ele celebrou seu bar mitzvah em uma sinagoga na cidade espanhola.

Ao ingressar no Barcelona, ​​Lederman alcançou a honra de se tornar o primeiro jogador americano a ser registrado no clube.

A mídia social estava em chamas com conversas sobre o garoto-maravilha, com todos os clipes e fotos de seu progresso ansiosamente vistos e analisados. O jornal New York Times perfilaram-no quando ele tinha 13 anos, descrevendo-o como “Um menino americano maravilha em Barcelona” em sua manchete.

Lederman, no entanto, estava muito ocupado curtindo seu futebol para prestar atenção ao hype.

Ben Lederman 1

Meta/Getty

“Foi como um sonho tornado realidade”, ele admite. “Mas em uma idade tão jovem você não presta atenção a esse tipo de coisa. [media pressure], você sai e joga todos os dias e se diverte. Se você começar a ler essas coisas, é muito estresse.”

Menos impressionado com a mudança, no entanto, foi a FIFA.

O artigo 19 de seus regulamentos sobre o status e a transferência de jogadores proíbe os jogadores jovens de se registrarem em um clube fora de seu país de origem até os 18 anos, a menos que atendam a certas exceções – o que Lederman não fez, e ele, juntamente com outros 10 jogadores adolescentes, foi banido do futebol competitivo em 2016.

“Um dia fui treinar e o treinador me disse que o Barça estava em uma situação difícil com a Fifa, e de agora em diante eu não poderia jogar”, explica.

“Disseram que seria temporário, mas não sabiam por quanto tempo eu não poderia jogar. Ele me disse que eu não poderia mais jogar em partidas oficiais.

“Claro que me afetou, porque nessa idade tudo o que você quer fazer é jogar futebol. Não foi justo.”

Ver seu sonho sendo lentamente levado diante de seus olhos, por razões além de seu controle ou compreensão antes de ter idade legal o suficiente para dirigir ou beber, teve um efeito esmagador sobre o jovem Lederman – mas foi algo que ele tentou usar para demiti-lo no resto de sua carreira.

“É uma coisa terrível de explicar: ficar sentado no meio da multidão no fim de semana vendo seus companheiros jogarem, e você tem que ficar de fora, é doloroso”, diz ele. “Você tem que ser forte mentalmente, e eu acho que eu estava e ainda sou por causa disso.

“Foi difícil na época, mas talvez tudo tenha acontecido por um motivo e isso ajudou minha carreira de uma maneira diferente.”

Ele encontrou algum parentesco com os outros jogadores que foram banidos, como o prodígio sul-coreano Lee Seung-woo.

“Havia uma diferença de idade, mas nos víamos e conversávamos sobre a situação e o que acontece a seguir”, revela.

“Nós estávamos apenas treinando todos os dias, esperando que a situação terminasse, e simplesmente não foi.”

A carreira de Lederman estava paralisada. Ele ficou de fora da seleção dos EUA para a Copa do Mundo Sub-17 de 2017, antes de finalmente obter um passaporte polonês, o que lhe permitiu retomar a ação competitiva.

A essa altura, no entanto, ele estava bem abaixo da hierarquia de sua faixa etária e, em 2018, aos 18 anos, foi liberado pelo Barcelona

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Meta/Getty

Ele diz: “Foi uma situação difícil, mas isso é futebol – você tem que entender e seguir em frente.

“O futebol dá muitos círculos: alguns dias você pode estar no topo; no dia seguinte, no fundo – muda tudo. Mas você sempre pode voltar para cima.”

Por alguns anos, parecia que Lederman poderia se afastar completamente do jogo. Duas temporadas nas categorias de base do time belga Genk não levaram a um acordo profissional, e ele ficou enfrentando o deserto do futebol.

Assim, um jovem que apenas sete anos antes estava sendo elogiado nas páginas de um dos principais jornais do mundo se viu na terceira divisão israelense.

Lederman assinou um contrato de curto prazo com Hakoah Amidar Ramat Gan na Liga Alef. Ele fez uma partida pelo clube, em 14 de fevereiro de 2020, jogando 65 minutos na derrota por 1 a 0 para o Maccabi Sha’arayim.

Lederman diz sobre esse desvio: “Foi um período curto. Meu agente na época era de Israel, então ele me disse para ir treinar com este clube, era apenas temporário, para jogar alguns jogos e manter meu ritmo.

“Não era o padrão da Europa, mas essa era a situação na época – eu só queria jogar. Adoro jogar futebol, onde e quando quiser, e na época estava desesperado para fazê-lo”.

O agente de Lederman saiu vitorioso, com uma mudança para o lado polonês desconhecido Rakow. Uma plataforma modesta, mas onde seu talento poderia brilhar.

Há muito do Barcelona na forma como ele joga: um meio-campista que sempre parece ter tempo com a bola e capacidade de fazer o passe certo. No entanto, também há aço no seu jogo: aos 5’11” ele tem presença aérea e também não é violeta no desarme.

Nunca tendo conquistado um grande troféu antes, Rakow levantou a Copa da Polônia em 2020-21 e ficou em segundo lugar na Ekstraklasa em cada uma das duas últimas campanhas. Eles lideraram a liga com três jogos pela frente em 2021-22, mas deixaram escapar para Lech Poznan no obstáculo final.

Lederman diz sobre Rakow: “Assinei um contrato de seis meses, mas depois que eles gostaram do que viram, assinei por quatro anos.

“O início não foi fácil, foi o meu primeiro clube profissional, mas com muito trabalho e dedicação provei o meu valor para a minha equipa e estou onde estou por causa disso.

“Estou adorando tudo na Polônia – exceto o clima. Temos uma boa comissão técnica, um bom time e a cada temporada estamos jogando cada vez melhor.

“Temos um treinador muito ambicioso, somos um clube ambicioso, queremos mais e mais a cada temporada. Os resultados estão a chegar, com muito trabalho – somos a equipa que mais trabalha na Polónia”.

Então, os fãs do USMNT devem ficar animados novamente? Não. Lederman aceitou uma convocação para um campo de treinamento da seleção sub-21 da Polônia em maio de 2021 e fez sua estreia por sua nação adotiva nas eliminatórias da Euro sub-21 contra a Alemanha em novembro.

“Gosto de me concentrar em coisas e lugares onde sou desejado”, diz ele sem rodeios quando perguntado sobre a escolha Polônia x EUA. “A Polônia me queria mais.

“Os EUA nunca entraram em contato comigo nos últimos anos. Claro que foi difícil, mas me senti mais querido e isso no final facilitou.”

Lederman está agora mirando o topo do jogo tanto para o clube quanto para o país. Rakow jogará na Europa Conference League na próxima temporada (apenas os vencedores poloneses da Ekstraklasa vão para a Liga dos Campeões), então esse é o próximo passo.

O outro, porém, é chegar a uma Copa do Mundo. Qatar 2022 pode ser cedo demais, mas Lederman pode estar de olho em 2026, co-organizado por sua nação natal.

Os fãs americanos podem finalmente dar uma olhada em seu garoto maravilha – nas cores da Polônia. E o que eles veriam, se Lederman resumisse sua carreira até agora?

“Definitivamente houve muitos altos e baixos na minha carreira”, diz ele, “e ainda não estou onde quero estar, mas estou no caminho certo”.

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