Lopetegui à beira do Sevilla depois de igualar o pior início de temporada do clube

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Menos de seis meses depois de ter sido favorecido por alguns no Manchester United hierarquia como o próximo treinador permanente do clube, Julen Lopetegui está prestes a ser demitido pelo Sevilla.

A derrota de sábado por 3 a 0 em casa para Barcelona significa que o Sevilla tem apenas um ponto em seus quatro primeiros La Liga jogos, igualando seu pior início de temporada de todos os tempos.

Após um triste fim da campanha 2021-22 e uma frustrante janela de transferências de verão, o clima no Estádio Sanchez Pizjuan é muito inquieto. A situação do presidente do clube, Pepe Castro, não é completamente segura, o diretor esportivo de longa data Monchi tem recebido críticas raras, mas Lopetegui é de longe o mais provável a pagar imediatamente se as coisas não melhorarem rapidamente.

Problemas defensivos e estruturais na equipe foram evidentes, o que está longe de ser a preparação ideal para receber o Manchester City e Erling Haaland para a abertura do grupo G da Liga dos Campeões desta noite.

Uma vitória do Sevilla parece muito improvável, mas algo inesperado é necessário para que Lopetegui dure muito mais tempo em seu cargo.


A situação era muito diferente em janeiro.

Com o Barcelona implodindo e o atual campeão Atlético de Madrid gaguejando, o Sevilla foi o único time a pressionar Real Madrid na corrida pelo título — instigando O Atlético para visita para um relatório sobre se um desafio pelo título era realmente possível.

Depois veio uma polêmica eliminação da Copa del Rey pelo rival da cidade, o Real Betis, seguida por uma série de 11 empates em seus últimos 18 jogos na La Liga, que deixou o time de Lopetegui quase esperando para terminar em quarto e garantir o retorno à Liga dos Campeões. Eles também caíram fora do Liga Europa — Concorrência do próprio Sevilha — para West Ham United.

A torcida do Rojiblanco resmungou e assobiou durante empates ainda mais monótonos em casa para os adversários do rebaixamento Cádiz e Mallorca. Quando a temporada finalmente terminou, toda a conversa era sobre a necessidade de uma revolução. Lopetegui manteria seu emprego – tendo garantido o futebol da Liga dos Campeões, seria muito difícil e caro demiti-lo. Em vez disso, o esquadrão passaria por uma revisão completa.

Mais obviamente, parceria de zagueiro Diego Carlos e Jules Kounde estavam definitivamente saindo e precisavam ser substituídos. O brasileiro Marcao foi identificado e contratado do Galatasaray, mas chegou lesionado e ainda nem conseguiu treinar direito com sua nova equipe. O contato foi feito com o Bayern de Munique pelo talentoso mas inexperiente Tanguy Nianzou. No entanto, o jovem de 20 anos não chegou até muito tarde na janela.

No meio-campo, a situação era diferente – o Sevilla queria tirar os jogadores, mas não conseguiu. Desde que Ever Banega saiu depois de levar a equipe ao troféu da Liga Europa de 2020, todos Ivan Rakitic, Papu Gomez, Suso, Oliver Torres, Erik Lamela, Thomas Delaney e Jesus Corona não conseguiram causar o impacto necessário e agora têm muito pouco valor de revenda . O Atlético entende que o Sevilla estava aberto a ofertas para a maioria, senão todos, desses jogadores, mas nenhum chegou.

Isso tornou ainda mais intrigante quando o único jogador de alto nível que o Sevilla adicionou foi outro craque no meio da carreira em Isco, em uma transferência gratuita do Real Madrid. Agora com 30 anos, Isco passou a maior parte das últimas quatro temporadas no banco do Estádio Santiago Bernabeu, mas seu ex-Madri e Espanha o técnico da seleção, Lopetegui, realmente o queria, e Monchi acabou cedendo.


Isco chegou ao Sevilla vindo do Real Madrid no verão (Foto: Eric Verhoeven/Socrates/Getty Images)

Durante o verão, Monchi se manteve ocupado, aprimorando as bordas do time. Empréstimo lateral-esquerdo Ludwig Augustinsson para Vila Aston e substituí-lo por Alex Telles por empréstimo do Manchester United foi um bom negócio. Os jogadores pouco utilizados Munir El Haddadi e Oscar Rodriguez foram transferidos para Getafe e Celta Vigo, enquanto o belga Adnan Januzaj chegou de graça depois de deixar a Real Sociedad quando seu contrato terminou em junho passado.

O problema era que não havia muito dinheiro para gastar. 31 milhões de euros recebidos do Villa por Diego Carlos foram 20 milhões de euros a menos do que o Sevilla pensava Newcastle pode ter pago de volta em janeiro e foi imediatamente equilibrar as contas do clube em 2021-22. A saída de Kounde para o Barcelona pode render 60 milhões de euros, mas nem tudo pode ser gasto imediatamente.

Um jogador do Sevilla com mercado foi o ala argentino Lucas Ocampos, que inicialmente se destacou na chegada em 2019, mas com o tempo perdeu sua faísca e seu lugar automático no XI. O Ajax queria que o jogador de 28 anos substituísse o Manchester United Antony e a princípio concordou em pagar € 20 milhões, mas, em vez disso, um acordo de empréstimo acabou sendo acordado. Isso liberou algum espaço salarial, mas não trouxe mais dinheiro para gastar.

O maior problema do Sevilla agora estava no centroavante, onde Rafa Mir e Youssef En-Nesyri marcaram 15 gols na La Liga na última temporada. Os artilheiros analisados ​​incluíam Raul de Tomas, do Espanyol, Umar Sadiq, do Almeria, e Lucas Boye, do Elche. De Tomas e Boye estavam disponíveis, mas ficaram em seus clubes. Monchi finalmente decidiu emprestar a ex-estrela adolescente do Ajax Kasper Dolberg, que agora tem 24 anos e mais recentemente marcou 24 gols em 85 jogos pelo Nice, da Ligue 1.

Dolberg, Januzaj e Isco são os tipos de trabalhos de resgate nos quais o Sevilla se especializou durante as duas décadas de Monchi executando suas transferências. Nianzou pode seguir o caminho de Kounde e se tornar um defensor de primeira linha que pode ser vendido com grande lucro.

Mas a maioria no Sevilla agora está olhando muito mais para o curto prazo.


Qualquer otimismo de que a nova temporada poderia trazer um novo começo se esvaiu nas primeiras semanas. O Sevilla tem sido igualmente contundente no ataque, mas agora se tornou notavelmente caótico na defesa.

Lopetegui ficou indignado com o pênalti decisivo na derrota por 2 a 1 para o Osasuna na primeira rodada, mas o desempenho da equipe merecia pouco mais. Eles foram piores no Sanchez Pizjuan no segundo jogo, precisando de um erro infeliz do goleiro do Valladolid, Sergio Asenjo, para resgatar um ponto contra o time recém-promovido.

A terceira semana em outra nova equipe, o Almeria, foi outro barômetro de sua situação atual. O meio-campista Oliver Torres liderou o Sevilla na frente cedo e Tottenham o atacante Lamela teve duas excelentes chances de gol. Mas o Almeria também estava criando chances, e o ex-jogador do Manchester United Largie Ramazini e o gigante centroavante Sadiq puniram uma defesa terrível para virar o jogo, com apenas várias defesas do goleiro do Sevilla Bono impedindo uma derrota maior.

Uma reação foi necessária no último sábado em casa para o Barcelona. A equipa de Lopetegui começou com o pé da frente, com Isco a influenciar a sua estreia. Mas Rakitic, Isco e Lamela perderam todas as chances e o Barcelona marcou no contra-ataque para abrir 1-0 com o primeiro gol de Blaugrana de Raphinha. A confiança esvaiu-se da equipa e do estádio. Robert Lewandowski foi então deixado desmarcado para raspar no segundo gol. Logo após o intervalo, uma falha completa do sistema em um escanteio permitiu que o zagueiro do Barça Eric Garcia marcasse. Aquilo foi aquilo.

Tornando ainda mais difícil para a torcida de Sanchez Pizjuan, seu ex-herói Kounde deu duas assistências para o Barça. Houve assobios furiosos e vaias no apito final, sobre os quais Rakitic foi questionado na TV logo depois. “Entendemos a raiva e a preocupação”, respondeu o meio-campista. “Temos que consertar muitas coisas… pedimos desculpas pelo resultado, mas pedimos paciência e compreensão, chegaremos lá. É uma situação difícil, mas estamos trabalhando muito bem e vamos voltar ao nosso melhor.”

Poucos observadores veem uma reviravolta em breve.

Na melhor das hipóteses, o Sevilla de Lopetegui foi uma máquina eficiente e sólida, capaz de controlar o ritmo e a direção dos jogos, mesmo contra adversários mais talentosos e de alto nível. Eles não eram o time mais empolgante de se assistir, mas eram eficazes em vencer jogos e somar pontos. Essa máquina supereficiente tornou-se disfuncional tanto no ataque quanto na defesa. A falta de confiança e crença significa que as peças não se encaixam, os jogadores não confiam uns nos outros e também não parece que confiam completamente no treinador. A impressão é de cada um por si e dedos apontados.

“Tínhamos uma mandíbula de vidro”, disse Lopetegui após o jogo do Almeria, talvez com muita honestidade. Após esse jogo, Monchi ordenou que os jogadores que haviam desaparecido rapidamente após a derrota voltassem ao campo para saudar os torcedores viajantes. O próprio Monchi falou diretamente aos torcedores que haviam acabado de gritar pela demissão de Lopetegui. “Para sair dessa, todos nós temos que estar juntos”, disse ele.


O sentido atual é de um clube com distâncias entre todos – dirigentes, jogadores e treinador. Há também fatores institucionais a serem levados em conta – a posição do presidente Castro não é totalmente segura, com facções rivais no conselho disputando o controle. Também não ajuda que o rival local Real Betis esteja voando sob o comando de Manuel Pellegrini, atual campeão da Copa del Rey e tenha nove pontos em seus primeiros quatro jogos na La Liga.

A pessoa mais vulnerável em tais situações é sempre o treinador. Lopetegui assume pelo menos alguma responsabilidade pela composição do plantel, tendo pedido jogadores como Suso, Corona e Isco.

O jogo obstinado da equipe, mesmo quando estava ganhando jogos, também não está a seu favor.

Provocar uma reação animada quando as coisas estão indo contra sua equipe, através de decisões táticas criativas, mas arriscadas, não é natural para o basco. Marcelino, ex-técnico de Valência, Villarreal e Athletic Bilbao, parece o candidato mais óbvio disponível para preencher uma vaga no banco de Sanchez Pizjuan, embora sua passagem anterior no comando de uma década atrás não tenha corrido bem.

O ex-técnico do Tottenham e do Paris Saint-Germain, Mauricio Pochettino, foi capa do jornal local Estadio Deportivo na manhã de segunda-feira, mas fontes próximas a Pochettino e Sevilla negaram qualquer contato direto neste momento.

O mais intrigante seria para vacilar Leicester Brendan Rodgers para ter a chance de mostrar suas habilidades no idioma espanhol, algumas das quais foram desenvolvidas durante uma viagem para estudar o sistema juvenil do Sevilla há mais de duas décadas. Embora isso pareça improvável.

Algum tipo de mudança será necessária, no entanto, se o desempenho e os resultados do Sevilla não mudarem drasticamente. Os próximos jogos da La Liga parecem complicados, com viagens a Espanyol e Villarreal antes do próximo intervalo internacional. O sorteio da Liga dos Campeões também não foi bom, com o Manchester City no Sanchez Pizjuan primeiro.

Os torcedores do Sevilla vão se lembrar de como duas temporadas atrás, quando ele estava no Borussia DortmundErling Haaland destruiu uma defesa que ainda tinha Diego Carlos e Kounde.

“É um momento para acreditar”, disse Lopetegui após a derrota de sábado.

O problema para a equipe e seu treinador é que poucos ao redor do Sanchez Pizjuan compartilham esse sentimento no momento.

(Foto de cima: Silvestre Szpylma/Quality Sport Images/Getty Images)

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