Kalidou Koulibaly: As fraquezas que Graham Potter deve corrigir urgentemente

Quando Kalidou Koulibaly foi apresentado figurativamente em Cobham em agosto, ele tentou administrar as expectativas.

“Vou precisar de tempo, porque não posso ser o jogador que todos querem (que eu seja) desde o primeiro jogo”, disse ele. “Vou levar o meu tempo e, em dois ou três meses, serei aquele por quem todos estão esperando.”

Não se sabia então que o treinador Thomas Tuchel não tinha tempo para esperar.

o Senegal A curva de aprendizado do internacional em uma nova equipe, sistema tático e liga após oito anos na Itália com o Napoli foi uma subtrama notável dos resultados abaixo do esperado que imediatamente precederam Chelseaos novos co-proprietários da Todd Boehly e Clearlake Capital decidindo que foi necessária uma mudança no banco de reservas.

Chegando em Stamford Bridge com a reputação de ser um dos zagueiros mais reverenciados de sua geraçãoKoulibaly foi visto por Tuchel como sendo capaz de ajudar o Chelsea a restabelecer seus padrões defensivos vencedores da Liga dos Campeões desde o primeiro dia.

Sob o comando do alemão, ele foi titular em seis das sete partidas, perdendo apenas a outra por suspensão.

Mas o Chelsea não sofreu gols nesses jogos, e a avaliação de Koulibaly sobre sua própria preparação se mostrou mais precisa do que as esperanças de Tuchel.

Houve flashes suficientes de instintos defensivos sobrenaturais e habilidade com a bola para encorajar novo treinador Graham Pottermas também ocasiões em que os instintos agressivos e a falibilidade aérea do jogador de 31 anos colocaram sua equipe em apuros.


Koulibaly falou sobre como ele aprecia duelos individuais com atacantes. Seu desejo de se impor em todas as oportunidades o torna um ajuste fácil para um sistema de alta pressão, assim como sua velocidade e seu conforto na defesa no espaço. Um estilo tão proativo, no entanto, significa que qualquer erro de cálculo potencialmente tem um preço alto.

O último gol da era Tuchel foi um excelente exemplo disso.

O Dínamo Zagreb, a jogar a partir de um bloco baixo, chutou uma bola alta para Bruno Petkovic. Tendo permitido que o atacante se afastasse dele, Koulibaly corre para a frente com a intenção de fazer uma interceptação ou pressionar o primeiro toque de seu oponente…

…mas ele é tarde demais para fazer qualquer um dos dois, e Petkovic simplesmente amortece um cabeceamento no caminho de Mislav Orsic, que faz brilhantemente para vencer um agora isolado Wesley Fofana e terminar friamente além Kepa Arrizabalaga.

Em outras ocasiões, as tentativas fracassadas de Koulibaly de ganhar a bola no alto do campo o levaram a cometer faltas desnecessárias enquanto luta para recuperar sua posição. Aqui está ele no fim de semana de estreia contra Evertonrastreamento Anthony Gordona corrida diagonal de .

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Gordon não representa nenhuma ameaça imediata e o Chelsea tem os números atrás da bola para lidar com o contra-ataque, mas Koulibaly ainda o coloca no gramado.

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No fim de semana seguinte em casa para TottenhamKoulibaly se move em direção à ala esquerda do Chelsea para acompanhar Harry Kaneque se deslocou para receber um passe de Emerson Royal.

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Ele inicialmente se sai bem, forçando Kane a dar seu primeiro toque longe do gol para proteger a bola…

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…mas depois corre direto para ele, concedendo um chute livre em uma posição ameaçadora.

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Os exemplos mais flagrantes vieram mais uma semana em Elland Road, onde o Chelsea se viu abalado cedo e muitas vezes por Leeds Unitedestá correndo implacável. Koulibaly, em particular, se meteu em situações defensivas comprometedoras que acabaram levando à sua expulsão aos 84 minutos.

Um cartão amarelo evitável aos nove minutos o deixou andando na corda bamba disciplinar.

Ele simplesmente se aproxima demais Brenden Aaronson como o americano recebe um passe perto da linha lateral.

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Aaronson consegue usar seu impulso para frente contra ele, girando em torno dele com um primeiro toque afiado e tentando Koulibaly a agarrá-lo pela cintura para que ele não dirija em uma área perigosa.

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O segundo cartão amarelo de Koulibaly foi por uma infração semelhante, embora em uma fase do jogo em que Tuchel sacrificou qualquer aparência de equilíbrio tático substituindo todo o meio-campo inicial em busca do empate.

Enquanto o Leeds se encontra em um contra-ataque promissor, Joe Gelhardt coloca a bola no caminho de Sam Greenwood

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… e em vez de simplesmente correr com seu homem, Koulibaly (talvez por frustração) envolve Gelhardt com um braço e o puxa para baixo.

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Naquela inauguração em agosto, um jogador que foi votado para série Aquatro vezes durante esses oito anos em Nápoles, a Equipa do Ano identificou o principal desafio de se adaptar à Liga Premiadadizendo: “Tenho que pensar mais rápido, ir mais rápido e mover meus olhos mais rápido.

“Na Série A, tudo é mais com o cérebro, mais calmo. Você tem que pensar em cada movimento. Aqui, você tem que pensar muito rápido, e essa é a primeira coisa que eu tenho que mudar.”

Potter espera que Koulibaly possa se atualizar nesse sentido mais cedo ou mais tarde.


Não tem sido de todo ruim para Koulibaly até agora no Chelsea.

Contra o Tottenham, ele mostrou muitos dos atributos que podem torná-lo imensamente valioso para uma equipe de elite – além de seu sensacional voleio de um Marc Cucurella canto que abriu o placar.

Sua qualidade técnica com a bola nos pés desempenhou um papel importante na capacidade do Chelsea de vencer a pressão dos Spurs, prendê-los e jogar através de seu bloqueio rasteiro. Aqui, ele se molda para fazer um passe com o pé esquerdo, avaliando as opções à sua frente como Dejan Kulusevski se move para bloquear sua rota para Montagem de Pedreiro

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… mas Koulibaly vê isso e rapidamente corre ao redor da bola, criando um ângulo para fazer um passe com o pé direito atrás de Kulusevski, no espaço que acabou de deixar vago. Desta forma, ele encontra Mount no espaço.

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Nas ocasiões em que o Tottenham tentou pressionar alto, Koulibaly manteve a cabeça e confiou em sua técnica. Aqui, ele passa um passe baixo para fora de sua área de pênalti através de três adversários…

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…diretamente no pé esquerdo de Kai Havertzque pode redirecioná-lo instantaneamente para Mount no flanco esquerdo e fazer com que os Spurs voltem para seu próprio gol.

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No meio-campo adversário, Koulibaly também encontrou o equilíbrio certo entre passes seguros e laterais e mais incisivos que tiraram vários adversários da jogada.

Aqui, ele encerra uma sequência de passes com um toque – Montar para Cucurella para Raheem Sterling e depois de volta para ele — com uma passagem rápida pela primeira vez por uma abertura estreita de volta aos pés de Mount.

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Houve até um momento no segundo tempo em que os instintos agressivos de Koulibaly para ganhar a bola pareciam ter vencido a partida para o Chelsea. Ele imobiliza Kulusevski contra a linha lateral direita por trás, com N’Golo Kanté cortando qualquer fuga do outro lado.

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Koulibaly consegue ganhar a bola de forma limpa e enviá-la girando livre para Kante, que faz um passe para Sterling.

Esta sequência deixa Reece James bem aberto na sobreposição…

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… e ele marca para dar ao Chelsea uma vantagem de 2-1.

Uma vez que ele reajuste seus instintos para a natureza particular do futebol da Premier League, Koulibaly certamente terá muito a oferecer ao time de Potter dentro e fora da posse de bola.


Talvez a questão mais surpreendente nas partidas finais do mandato de Tuchel tenha sido A súbita incapacidade do Chelsea de defender bolas paradas com sucesso.

Na temporada passada, apenas Cidade de Manchester (um gol) sofreu menos gols na Premier League de bolas paradas do que os quatro do Chelsea, mas nas seis primeiras partidas de 2022-23, os homens de Tuchel sofreram quatro gols de bola parada. Apenas promovido Bournemouth (cinco) permitiram mais, e Koulibaly foi inegavelmente parte do problema.

Muitas vezes, ele se tornou um espectador com muita facilidade à medida que os eventos se desenrolam, em vez de usar sua estrutura e capacidade atlética formidáveis ​​para impactá-los em benefício de sua equipe.

Para o shambolic equalizador de escanteio que o Chelsea sofreu nos acréscimos contra os Spurs, sua posição inicial é boa…

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Mas no momento em que a bola entra na área de seis jardas, ele recuou em direção à linha de gol, em vez de avançar para atacar a entrega, contribuindo para uma situação em que qualquer um dos três jogadores do Tottenham poderia encontrá-lo com um cabeceamento livre.

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De volta àquela vitória de abertura sobre o Everton, Koulibaly não reage à trajetória de um canto alto e arqueado em direção ao poste de trás, vendo-o passar por cima de sua cabeça…

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…e forçando Edouard Mendy tentar pegar a bola enquanto é cercado por Yerry Mina e Dwight McNeil.

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Ele pelo menos assume uma boa posição na linha quando a bola acaba nos pés de Abdoulaye Doucoure mas este é um chute a gol que o Chelsea não deveria deixar acontecer em primeiro lugar.

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West HamO gol de abertura de Koulibaly em Stamford Bridge no último jogo da Premier League há duas semanas também reflete mal na defesa de bola parada de Koulibaly.

Ele é encarregado de marcar o homem Tomas Soucek no poste mais próximo, mas o internacional da República Tcheca se afasta dele…

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… e quando Mendy é desafiado a fazer outra intervenção aérea sob forte pressão, Koulibaly se afastou da linha de gol, observando a bola em vez de antecipar o que poderia acontecer, e por isso não está em posição de impedir Miguel Antonio convertendo Arroz Declancruz baixa.

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É justo notar que todos os exemplos listados aqui são o resultado de vários pontos de falha por vários jogadores do Chelsea. Nesse sentido, destacar Koulibaly pode ser um pouco duro, mas a realidade é que, como um dos jogadores mais altos e fisicamente imponentes do time, Potter precisa que ele seja melhor do que vimos até agora.

É aqui que os números mais amplos de duelos aéreos de Koulibaly são motivo de preocupação: o FBref.com o classifica no terço inferior dos zagueiros nas cinco principais ligas da Europa por duelos aéreos vencidos por 90 minutos nos últimos 12 meses.

A chegada do também zagueiro Fofana (que está no primeiro quarto na mesma métrica) de Leicester deve ajudar a defesa de bola parada do Chelsea sob o comando de Potter, mas Koulibaly tem que entregar suas consideráveis ​​ferramentas físicas no ar.


O sucesso ou fracasso defensivo é coletivo, não individual. Você só precisa ver o quanto mais falível Virgil van Dijk de repente olha em um Liverpool equipe que até agora esta temporada não tem a intensidade e a coesão tática dos anos anteriores.

As dificuldades iniciais de Koulibaly devem ser vistas não apenas em termos de sua adaptação ao futebol inglês, mas também pelo prisma do declínio defensivo mais amplo do Chelsea no final dos tempos sob o comando de Tuchel.

A tarefa mais urgente do substituto de Potter é encontrar uma estrutura tática que faça mais sentido para o Chelsea em todas as áreas do campo, com um sistema de pressão que permita defender primeiro pela frente. Este é agora um grupo significativamente diferente daquele que Tuchel herdou em janeiro do ano passado, então as soluções para esses problemas podem levar a equipe a um caminho diferente.

Mas se Potter puder encontrar a estrutura certa, há muitas razões para acreditar que um Koulibaly totalmente adaptado ofereceria mais do que ele tira.

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