Lundstram, do Rangers, marca tarde e vence RB Leipzig na final da Liga Europa

O 60º jogo da temporada do Rangers foi o momento mais memorável de todos. Poderia ser melhor – muito melhor – vir em Sevilha no dia 18 de maio.

Com a equipe de Giovanni van Bronckhorst nas cordas e RB Leipzig na ascendência, John Lundstram abalou a rede em frente ao estande da Copland Road. O nível de euforia representava um objetivo para as idades. Quem se importava que fosse desorganizado?

Rangers, uma década depois do colapso financeiro, competirá em um Liga Europa final. O Leipzig ficará magoado com isso, dada a sua proeminência no momento da intervenção de Lundstram, mas a verdade é que o futebol eficaz do Rangers prevaleceu.

Rangers podem se animar apesar da semana passada derrota por 1 a 0 na Saxônia. O Leipzig estava frustrado e contundente por longos períodos na partida de ida, com a derrota de segunda-feira na Bundesliga para o Börussia Monchengladbach aumentando a sensação de que o Rangers pode estar enfrentando a equipe de Domenico Tedesco no momento certo. O contraponto relacionado com a propensão útil do Leipzig para marcar gols fora na Europa; a reivindicação do gol de abertura aqui deixaria o Rangers, que começou sem um atacante reconhecido em sua escalação, enfrentando um duro desafio.

A cena pré-jogo moderada e ligeiramente curiosa deveu-se tudo à morte repentina do homem do equipamento do Rangers de mais de três décadas, Jimmy Bell. No entanto, após a conclusão de um minuto de silêncio, tudo de repente parecia normal novamente. Assim como Bell gostaria que fosse.

O Leipzig aproveitou as primeiras trocas para sugerir uma ameaça no contra-ataque, sem representar qualquer desafio para Allan McGregor no gol do Rangers. Os anfitriões forneceram crueldade onde os alemães não podiam, enviando Ibrox ao êxtase ao fazê-lo.

James Tavernier comemora após marcar o primeiro gol do Rangers aos 18 minutos. Fotografia: Ian MacNicol/Getty Images

Glen Kamara iniciou o ataque que restaurou a igualdade agregada, com o meio-campista liberando Ryan Kent na lateral esquerda. Kent entrou na área de pênalti antes de atirar na cara do gol. Como é típico, o capitão James Tavernier apareceu na lateral direita para bater Peter Gulacsi de perto. A frustração do Leipzig teria sido intensificada pelo fato de seus compatriotas do Borussia Dortmund tinha sofrido um golo quase idêntico no Ibrox no início desta competição.

Não contente em voltar para a eliminatória, o Rangers assumiu a liderança apenas seis minutos depois. Este foi um gol de qualidade maravilhosa, o passe de Joe Aribo para Scott Wright o precursor de um final de curling de Kamara de 19 jardas. Wright havia colocado a bola lindamente no caminho de Kamara. Apenas uma falha gritante de Aribo impediu o Rangers de marcar três gols na primeira meia hora.

O Leipzig, tão estranhamente para um time que joga em um nível doméstico tão alto, estava atordoado e confuso. Dani Olmo errou o alvo na primeira oportunidade de destaque. Willi Orban cabeceou ao lado após cobrança de falta de Angeliño.

Deixando de lado esses flertes com o gol do Rangers, o Leipzig não ofereceu nada. Tedesco certamente ficou feliz em se retirar para o vestiário sem mais danos. Seu atacante, Christopher Nkunku, passou o primeiro tempo na periferia do jogo.

Aribo havia sido removido do processo segundos antes do intervalo, depois de sofrer um ferimento na cabeça. O seu substituto, Fashion Sakala, acertou um cruzamento de Kent cinco minutos após o reinício, mas viu o seu cabeceamento passar por cima do poste esquerdo de Gulácsi. A boa notícia para o Rangers foi que o Leipzig ainda não conseguiu testar McGregor com uma hora de jogo. Tedesco ficou cada vez mais e visivelmente agitado. Não admira; tendo caído para o quinto lugar na Bundesliga, esta campanha na Europa League de repente forneceu um caminho para a Liga dos Campeões da próxima temporada, conforme necessário.

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A Red Bull não investiu milhões neste clube, que ainda não havia sido formado quando o Rangers chegou à final da Copa da Uefa de 2008, para fornecer falsas madrugadas. Será que Nkunku, que chegou a Glasgow depois de ter marcado 32 gols nesta temporada, poderia realmente ficar em branco em jogos consecutivos contra o Rangers?

Aconteceu que ele não podia. A partir da bola chicoteada de Angeliño da esquerda, o francês acertou com um voleio de primeira vez que deixou McGregor indefeso. Nkunku fez jus à sua crescente reputação no momento exato em que seus empregadores precisavam dele.

Momentos antes, McGregor havia salvado brilhantemente do saqueador Konrad Laimer. Leipzig teve um pulso, devido principalmente a Tedesco substituindo o Olmo irremediavelmente ineficaz por Dominik Szoboszlai.

Leipzig agora parecia de longe o lado mais provável. No entanto, esta corrida dos Rangers foi construída em níveis ocasionalmente surpreendentes de resiliência. Gulacsi rebateu horrivelmente em uma bola cruzada, um momento que seus colegas defensivos não conseguiram compensar. Lundstram deu o golpe decisivo.

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Lundstram, do Rangers, marca tarde e vence RB Leipzig na final da Liga Europa


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