O forasteiro que atingiu a maioridade na corrida da Liga Europa

Calvin Bassey foi destaque para o Rangers apesar da derrota na final da Liga Europa

Dois anos atrás, Calvin Bassey estava nas reservas do Leicester City. Pouco mais de 12 meses depois, ele foi um dos cinco jogadores do Rangers suspensos por quebrar as regras de bloqueio.

No entanto, na noite de quarta-feira em Sevilha, o jogador de 22 anos estava sendo descrito como um “colosso” e “excelente” por seu desempenho na final da Liga Europa.

O lateral-esquerdo que virou zagueiro dominador era visto como um elo fraco na equipe do Rangers 18 meses atrás, depois de se juntar como uma transferência gratuita não anunciada, mas foi totalmente transformado nesta temporada.

Agora, o internacional nigeriano de repente se parece com um dos ativos mais valiosos do time de Ibrox, com nomes como Ally McCoist, Mark Hateley e Owen Hargreaves todos arrulhando sobre seu desempenho e o que pode vir a seguir para ele.

“Calvin Bassey tem sido absolutamente fenomenal”, disse McCoist no BT Sport. “Ele foi um colosso esta noite.”

Números que abrem os olhos

Bassey foi excelente contra o Eintracht, assim como foi durante toda a jornada do Rangers até a final. Ele venceu sete de seus 11 duelos na noite, quatro de seus cinco aéreos, recuperou a posse de bola nove vezes e fez três interceptações.

Duas vezes na prorrogação, com outros jogadores sofrendo com cãibras, ele fez duas corridas de recuperação incríveis. Primeiro, depois de perder o equilíbrio, ele recuou para fazer um desarme crucial para parar um chute à queima-roupa.

Alguns minutos depois, ele perseguiu Ansgar Knauff e impediu o lateral de um chute livre para o gol.

Esses foram apenas alguns exemplos dele usando seu atletismo, e havia inúmeros outros, pois ele usava força bruta para se defender com firmeza. Mas ele também se sente confortável com a bola e nas rodadas anteriores demonstrou sua capacidade de avançar pelas costas.

Não foi perfeito de Bassey. Rafael Borre passou por ele na área de seis jardas para marcar o empate, mas talvez esperasse que o cruzamento fosse parado na fonte ou Connor Goldson interceptasse no poste mais próximo.

‘Imagino que muitos clubes estejam olhando para ele’

Muito se falou sobre o fato de o sempre presente zagueiro central do Rangers, Goldson, estar sem contrato no final da temporada, mas o clube pode ter que se preocupar com o fato de Bassey ter pretendentes também.

É ainda mais notável, dado que ele veio das margens. Bassey começou quando Steven Gerrard rodou seu XI para as quartas de final da Copa da Liga contra o St Mirren na última temporada, e estava em todo o lugar antes de ser substituído no início da derrota por 3-2.

Quatro meses depois, ele fazia parte do grupo que recebeu uma proibição de seis jogos por violar as regras de bloqueio ao participar de uma festa e parecia completamente fora de cena. Ele fez sete aparições – quatro delas como titular – quando o Rangers conquistou o título com Borna Barisic como lateral-esquerdo titular.

Bassey assumiu o cargo nos primeiros meses desta temporada, enquanto o croata lutava pela forma e condicionamento físico, mas viu-se desviado do campo após a chegada de Giovanni van Bronckhorst e assumiu a nova posição. Ele manteve Filip Helander fora da equipe quando voltou brevemente de lesão e deixou Leon Balogun preso no banco.

A boa notícia para o Rangers é que ele está sob contrato até 2024 e pode esperar uma boa taxa, tendo contratado ele em uma transferência gratuita do Leicester em julho de 2020.

“Bassey chegou tão longe, tão rapidamente”, disse o ex-atacante do Rangers Mark Hateley ao Sportsound da BBC Escócia. “Ele se estabeleceu como zagueiro, lateral e lateral. Ele se colocou em um lugar agora onde imagino que muitos clubes estão olhando para ele. Ele ainda tem apenas 22 anos. excepcional.”

O ex-meio-campista do Manchester United e da Inglaterra Owen Hargreaves concorda.

“Calvin Bassey, minha palavra, que desempenho”, disse ele no BT Sport. “Foi incrível, a energia e o esforço. Tudo no jogo dele foi fantástico. Quem assistir vai pensar: ‘Esse é o tipo de jogador que quero no meu time’.”

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