Vitória do Rangers na Copa da Escócia alivia dor na Liga Europa

GLASGOW, Escócia (AP) – O Rangers encerrou uma semana tumultuada ao vencer a Copa da Escócia após vencer o Hearts por 2 x 0 após prorrogação na final de sábado.

O Rangers perdeu a final da Liga Europa na noite de quarta-feira nos pênaltis, e foi para outra prorrogação no sábado, graças à defesa de Craig Gordon com o pé de Joe Aribo perto do final do tempo regulamentar em Hampden Park.

No entanto, eles cavaram fundo mais uma vez e dois gols em três minutos dos substitutos Ryan Jack e Scott Wright deram a eles a Copa da Escócia pela primeira vez desde 2009.

Giovanni van Bronckhorst ganhou a taça jogando pelo Rangers em 2000, e conquistou seu primeiro troféu como técnico depois de substituir Steven Gerrard em novembro.

Havia dúvidas de antemão sobre a resposta do Rangers à decepção europeia. Eles ficaram arrasados ​​com a derrota nos pênaltis na final da Europa para o Eintracht Frankfurt no calor de Sevilha e, ao retornar a Glasgow, compareceram ao funeral do ex-kitman Jimmy Bell.

Van Bronckhorst renovou a equipa com cinco alterações e elogiou os jogadores pela sua resiliência.

“Tínhamos caráter”, disse ele. “Em momentos difíceis nos levantamos, nos levantamos e voltamos. Isso é importante para nós como clube.

“Tivemos a preparação para a final em circunstâncias muito difíceis. Mentalmente, a perda também foi grande porque perdemos nos pênaltis.

“Tivemos que voar de volta, ontem nos despedimos de Jimmy, à tarde treinamos e esta tarde tivemos uma reunião sobre o jogo que queríamos jogar e a escalação.

“Mais uma vez, eu disse a eles que era a chance de ganhar algo. Todo o trabalho duro nas últimas semanas e meses foi recompensado.”

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O ala emprestado do Manchester United, Amad Diallo, teve uma partida surpresa, o goleiro Jon McLaughlin continuou jogando em todos os jogos da Copa da Escócia nesta temporada, enquanto Steven Davis, Scott Arfield e Leon Balogun também retornaram.

Os defensores do Jambos Craig Halkett e John Souttar, de Ibrox, voltaram para a defesa do Hearts após lesões no tornozelo – eles saíram do banco na derrota da Premiership na semana passada para os mesmos adversários – enquanto o atacante Liam Boyce se recuperou de uma lesão na virilha.

O apito do árbitro Willie Collum pontuou os minutos iniciais e – em meio a uma série de faltas – o meio-campista do Hearts, Peter Haring, recebeu um cartão amarelo para o zagueiro Calvin Bassey.

Aos 10 minutos, Ellis Simms, atacante emprestado do Gorgie, deslizou para bater um cruzamento de Boyce contra o poste de McLaughlin e atrás.

Os Light Blues estavam encontrando mais alegria no lado direito, mas não conseguiram capitalizar.

O remate de Arfield a 16 jardas de um passe de Davis foi defendido por Gordon antes de o extremo Kent rematar ao lado.

Aos 37 minutos, o cabeceamento de Aribo, após um cruzamento de Bassey, não teve contato suficiente para incomodar Gordon.

Diallo, por sua vez, acertou demais no cruzamento de Bassey momentos depois e a bola passou por cima do travessão, deixando o primeiro tempo sem gols.

Aos 57 minutos, Gordon correu de seu gol para frustrar Kent, que havia agarrado uma bola longa de Diallo, que logo recebeu um cartão amarelo por uma falta em Boyce antes de ser substituído por Wright.

A perspectiva de prorrogação tornou-se mais forte.

Jack e Glen Kamara substituíram Davis e Arfield com Josh Ginnelly do Hearts no lugar de Barrie Mackay – Andy Halliday já havia substituído Boyce.

Balogun cabeceou um escanteio de James Tavernier pouco depois dos 83 minutos, quando o Rangers finalizou com força e a defesa instintiva de Gordon com o pé do chute de Aribo nos segundos finais salvou o jogo, antes de Wright acertar o travessão com uma cabeçada de uma cobrança de falta de Tavernier.

Aribo cabeceou um cruzamento de Bassey no início da prorrogação, mas o chute de 22 jardas de Jack, depois de Halkett ter desviado um canto, não deu chance a Gordon quando a bola passou voando por ele e saiu do travessão.

Então, em um rápido intervalo de Gers três minutos depois, Wright recebeu um passe bem ponderado de Kent no contra-ataque e acertou um chute rasteiro para Gordon para novamente desencadear cenas selvagens de prazer na metade azul do estádio.

Gordon salvou do substituto do Rangers, Fashion Sakala, no segundo período da prorrogação, antes do goleiro Allan McGregor, de 40 anos, substituir McLaughlin nos segundos finais, presumivelmente para uma aparição de despedida.

Houve tempo para Gordon fazer mais defesas de Kent e Kamara, antes que a taça fosse adornada com fitas azuis, brancas e vermelhas pela primeira vez em 13 anos.



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