Christian Eriksen: como as raízes do Ajax abriram caminho para o Manchester United | Ed Aarons

EUfoi durante os primeiros dias de janeiro de 2020, quando Christian Eriksen recebeu um telefonema de John Steen Olsen, o célebre olheiro escandinavo do Ajax que viu o médio dinamarquês pela primeira vez quando Eriksen tinha 13 anos. “Liguei para ele e disse: ‘Você sabe que o Ajax está sempre lá para você’”, disse Steen Olsen ao site do clube. “Ele disse que gostaria, mas só quando for um pouco mais velho.”

Na semana em que Steen Olsen, descrito por Zlatan Ibrahimovic como seu “verdadeiro pai”, se aposentou após 25 anos de serviço no Ajax, Eriksen decidiu tornar-se parte da reconstrução do Manchester United de Erik ten Hag. Ten Hag é um ex-técnico do Ajax e, como muitos de seus antecessores, trabalhou em estreita colaboração com Steen Olsen, um ex-atacante da Dinamarca que foi nomeado por Morten Olsen em 1997 e assinou um contrato vitalício com o clube holandês em 2015.

A partida de Steen Olsen aos 79 anos em 1º de julho marcou o fim de uma era na Ajax depois que ele desempenhou um papel em trazer os dois irmãos Laudrup para Amsterdã no crepúsculo de suas carreiras e continuou a antiga associação escandinava do clube, observando jogadores como Ibrahimovic, Jesper Grønkjær e Kasper Dolberg, entre muitos outros. Mas ele sempre classificou Eriksen como sua maior descoberta depois de persuadir o então diretor esportivo Danny Blind a viajar para a Dinamarca para contratar o jovem de 16 anos de Odense depois que o pai de Eriksen se recusou a permitir que seu filho participasse de um julgamento em 2008. Forcei a direção do Ajax a vir”, disse Steen Olsen. “Caso contrário, outros o teriam levado.”

O United estava entre os que mostraram interesse no prodígio adolescente que se tornou o jogador mais jovem a aparecer na Copa do Mundo de 2010 na África do Sul, embora Chelsea, Milan e Barcelona tenham levado Eriksen a um julgamento de uma semana antes de optar para o Ajax.

“No Chelsea, havia dois portões que eram vigiados por seguranças 24 horas por dia. Isso me fez perceber o quão grande era o clube”, lembrou Eriksen em um entrevista com goal.com. “Isso me fez recuar um pouco. Como um garoto quieto de Middelfart, era um mundo completamente diferente.”

Christian Eriksen comemora o título da Eredivisie 2011-12 com Daley Blind, Andre Ooijer e Jan Vertonghen. Fotografia: Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

Depois que Eriksen fez sua estréia no Ajax pouco antes de seu aniversário de 18 anos em janeiro de 2010, o clube concordou em pagar pela construção de uma “Cruyff Court” – um pequeno campo para todos os climas projetado para treinamento de habilidades – em um local de sua escolha. Ele escolheu um local entre sua antiga escola e o antigo clube em Middelfart, uma pequena cidade na entrada de Funen, a terceira maior ilha da Dinamarca.

O Tottenham foi o beneficiado da decisão de Eriksen de permitir que seu contrato chegasse ao final 12 meses antes de deixar o Ajax por apenas 11 milhões de libras em 2013, mas seu vínculo com o clube permaneceu forte por meio de sua amizade com Steen Olsen. Durante suas últimas semanas no Spurs, Eriksen confidenciou ao seu mentor sobre sua frustração por ter sido omitido do time depois de solicitar uma transferência no verão anterior. O presidente do Tottenham, Daniel Levy, recusou-se a aceitar ofertas de vários clubes, incluindo o United de José Mourinho nos 18 meses anteriores, mas acabou permitiu que ele se juntasse à Internazionale em um lucrativo contrato de quatro anos e meio no valor de € 10 milhões por temporada.

Embora Eriksen tenha feito parte do elenco da Inter que encerrou a seca do Scudetto do clube em 2021 sob o comando de Antonio Conte, ele nunca atingiu as alturas esperadas dele em Milão e não foi titular regular sob o agora técnico do Tottenham. O desfibrilador instalado após a parada cardíaca de Eriksen enquanto jogava pela Dinamarca na Euro 2020 significava que ele não tinha mais permissão para jogar na Série A e levou a uma reunião de curto prazo com Thomas Frank em Brentford, que o treinou para as equipes juvenis da Dinamarca.

Christian Eriksen em ação pelo Brentford.
Christian Eriksen foi fundamental para a boa forma de Brentford no final da temporada. Fotografia: Peter Powell/EPA

“Felizmente, ele está completamente ele mesmo novamente, e talvez ainda melhor agora”, disse Steen Olsen, lembrando do momento em que Eriksen afirmou que “morreu por cinco minutos” depois de desmaiar contra a Finlândia. “Reconheço que fiquei chocado quando estava em Parken e vi o que aconteceu. Eu tenho sentimentos muito fortes por Christian.”

Foi no Ajax que Eriksen começou seu caminho de recuperação em janeiro, treinando com as reservas enquanto Ten Hag estava no comando. “Estou muito feliz por estar aqui”, disse ele na época. “No Ajax eu conheço as pessoas; é como voltar para casa porque estive aqui por tanto tempo.”

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Spurs e Newcastle deixaram claro que queriam contratar Eriksen a custo zero neste verão, depois de algumas atuações brilhantes pelo Brentford que os levaram a cinco vitórias em seus sete primeiros jogos como titular na temporada passada, mas a contratação de Ten Hag pelo United no final de abril provou ser crucial. Brentford estava disposto a esmagar sua estrutura salarial na tentativa de convencê-lo a permanecer em um ambiente mais familiar, mas a tentação de seguir os passos de Jesper Olsen – outro ex-jogador do Ajax – John Sivebæk e Peter Schmeichel e se tornar o sexto dinamarquês a se mudar para Old Trafford provou ser muito forte.

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