Conheça o clube americano com um ‘modelo Ajax’ de títulos e transferências para a Europa

Está longe de ser inédito para os jogadores de futebol americano acabarem no jogo inglês, embora entre a ação nos Estados Unidos e a aparição na Premier League, muitas vezes haja um ponto intermediário no continente europeu.

Anos atrás, a qualidade pode ter sido uma consideração que impedia os clubes de fazer essas contratações diretamente. Depois foram os problemas de permissão de trabalho, como Brad Friedel pode estar entre os que podem atestar. Ainda existem regras rigorosas em vigor agora em relação à idade e aos ‘pontos’ que os jogadores estrangeiros devem acumular para ganhar entrada nessas praias, mas mesmo assim podemos ver o número de jogadores treinados nos EUA aumentar em breve.

Uma grande razão para isso é o aumento de caminhos de jogadores sendo criados para jovens talentosos mostrarem suas habilidades e encontrarem acesso à Europa preparado por clubes acomodados – que estão cada vez mais vendo esse modelo de desenvolvimento como uma maneira de aumentar as receitas e seu próprio nível competitivo.

No entanto, não é necessariamente no MLS de perfil mais alto que essa mudança de abordagem está se enraizando; em vez disso, é o USL Championship, a ‘segunda’ divisão do futebol dos Estados Unidos, embora não haja uma ligação regular real entre os dois em termos de promoção e rebaixamento.

Enquanto alguns deixaram a USL como equipes de expansão da MLS, outros agora estão vendo o valor e o potencial que têm em sua própria liga para escrever suas próprias histórias, com Orange County SC, com sede na Califórnia, um dos clubes que adotaram com mais rapidez e eficácia. esta estratégia.

Não precisamos ir muito longe para sua inspiração: é um tema regular em torno da Bundesliga, Ligue 1 e da Eredivisie, onde vários clubes são famosos por ter academias de elite, treinamento de primeira classe e o hábito de vender jogadores por taxas astronômicas depois de contribuir para o sucesso do time principal.

James Keston é o homem no topo de Orange County, o dono do clube que supervisionou a mudança de abordagem e que admite abertamente que viu o que funciona na Europa e está apenas aplicando isso ao futebol nos EUA: títulos e transferências.

Inicialmente, ele teve a oportunidade de comprar a franquia da MLS em Portland. Esse momento passou, mas ele finalmente voltou às suas raízes para se envolver no OCSC em 2016. “Queríamos colocar Orange County no mapa do futebol”, disse ele. O Independente. Foi uma jornada de algum lugar perto do fundo do mundo do futebol em termos de ter uma configuração de elite, mas isso simplesmente deu uma grande pista para melhorias. “Não era profissional, o escotismo era disperso. Não há nada de revolucionário no que estamos fazendo no cenário global, estamos seguindo um modelo que funciona.

“É um modelo para um Ajax ou clube similar: você tem que se comprometer com o duplo papel de desenvolver jogadores e competir por um campeonato. A USL é uma liga imperfeita e com uma boa gestão você tem a oportunidade de fazer as duas coisas. Estamos aos trancos e barrancos à frente de onde eu esperava que estivéssemos alguns anos atrás.

“Nos posicionamos como o caminho profissional: queremos jogadores jovens, mas os talentosos não têm estrutura técnica aos 14, 15, 16. Eles não aprendem responsabilidade defensiva e assim por diante. Garantimos que eles estejam preparados para fazer parte de uma configuração profissional e melhorar a compreensão do jogo.”

Orange County pode ter um caminho a percorrer antes que possa reivindicar todas as características de um clube como o Ajax, mas fez um bom começo: vários jovens jogadores já garantiram transferências para a Europa e um troféu também está no armário. Isso foi cortesia de uma introdução dos sonhos ao treinador do ex-Burnley, Preston e Southampton – entre outros – o meio-campista Richard Chaplow.

Tendo se aposentado depois de encerrar seus dias de jogador no clube, Chaplow ganhou sua licença A da Uefa em 2020 e sua licença Pro seguirá no devido tempo. “Começamos bem contra um rival local e nunca olhamos para trás”, disse o técnico. O Independente. Ele não está errado: eles venceram o Tampa Bay Rowdies na final do USL Championship, com um “início relâmpago” rendendo troféus após uma vitória por 3-1.

Esta temporada foi bem diferente, com a equipe terminando na última posição da conferência. “Lesões um pesadelo, coisas fora de campo, tudo o que poderia dar errado aconteceu e estamos tendo que superar isso”, disse ele com igual eufemismo. Esses problemas continuaram desde que conversamos: Orange County ganhou as manchetes nas últimas semanas, quando o LA Galaxy foi acusado de buscar direitos exclusivos sobre o estádio em que o OCSC joga, para uso de seu segundo time. Galaxy s resposta sugeriram que não estavam considerando esse curso de ação, mas o assunto está longe de ser resolvido.

Richard Chaplow, treinador principal do Condado de Orange

(Orange County SC / USL)

Dentro de campo continua a ser o foco de Chaplow, e é lá que ele pode contribuir mais para garantir que o clube siga o projeto que eles mesmos estabeleceram: “Sabemos como funciona e o que está por vir. Estamos apenas nos certificando de que permanecemos consistentes com o que acreditamos, porque o processo funcionou no ano passado e acreditamos que funcionará novamente.”

E assim a abordagem abrangente do clube, e cada vez mais da liga, chega ao escritório do gerente – esse ethos para dar uma plataforma a jovens talentosos, que por sua vez pode levar a essas transferências para o exterior.

O plano também não termina aí: é uma estratégia de duas transferências que visa beneficiar tanto os clubes quanto os jogadores. No ano passado, o zagueiro central Kobi Henry foi o exemplo representativo disso.

O jogador de 18 anos, nascido na Flórida, conseguiu jogar regularmente quando o clube subiu para a glória em 2021, antes de ser vendido para o Reims, da Ligue 1 francesa, por uma taxa recorde de US$ 700.000.

O suíço Oliver Wyss, presidente de operações de futebol e gerente geral do clube, explicou como a ausência dos contratos de entidade única usados ​​na MLS – em outras palavras, a liga possui os jogadores e as negociações com os clubes compradores passam por eles – deu origem a um foco muito mais nítido no desenvolvimento.

“O verdadeiro retorno do investimento no futebol está na venda de jogadores. Anualmente são US$ 8-10 bilhões e os EUA têm participado muito pouco disso”, disse ele. o Independente. “Na USL, controlamos os direitos dos jogadores 100%, semelhante à Europa. Assim, podemos fazer negócios da mesma maneira que todos os outros: desenvolver jogadores e movê-los.

“Fomos competitivos, mas é o modelo de desenvolvimento de jogadores e vendas que conseguimos mostrar. Kobi foi nosso quarto negócio bem sucedido nos últimos dois anos. Mostramos que há um grande mercado para a USL.

Kobi Henry, agora de Reims, jogando por Orange County

(Orange County SC / USL)

“Kobi levou isso para números diferentes. Recebemos uma taxa de transferência muito boa, mas o real é uma porcentagem futura do jogador e que você escolha o clube certo para ele. O Stade de Reims está jogando com um time com idade média de 23, 24 anos, depois vendendo por muito dinheiro para outros clubes.”

Hugo Ekitike é um excelente exemplo aqui: o atacante de 20 anos era uma meta de £ 25 milhões para o Newcastle neste verão, antes de se juntar ao PSG por empréstimo com vista a um acordo no valor total de £ 30 milhões no próximo verão. Colocado nesses termos, fica claro por que a estratégia de duas transferências tem uma chance muito maior de dar frutos. Um acordo no valor de metade disso com uma cláusula de venda de 10% renderia ao clube em desenvolvimento original £ 1,5 milhão, facilmente mais que o dobro da transferência inicial real.

As cláusulas de venda que o OCSC pretende negociar são de fato significativamente mais altas, 15-20% – se acontecerem.

“Nunca há garantia de que um jogador tenha uma transferência secundária. Existem incentivos importantes nos acordos – aparições, reconhecimento internacional – mas é muito importante encontrar os clubes certos que querem jogar com jogadores jovens, em vez de receber uma taxa inicial mais alta de um lado onde ele não chegará nem perto do time ”, Wyss explica.

É claro que não acontece da noite para o dia que tal estratégia possa ser decidida e implementada.

Era necessária uma mudança cultural, não apenas dentro do clube, mas quase dentro da própria liga. Anteriormente não havia investimento em infraestruturas que permitissem o desenvolvimento adequado dos jovens jogadores, por exemplo, nem mesmo contratos plurianuais. Há também o trabalho incrivelmente difícil de realmente conseguir o primeiro: convencer os jovens inicialmente de que Orange County lhes dará a chance de jogar, desenvolvê-los adequadamente, obter performances deles e então ser capaz de persuadir potenciais compradores de que o talentos podem ser transferidos da USL para a sua própria liga europeia.

Muita coisa precisa acontecer para que isso aconteça, mas quando uma história de sucesso se torna aparente, um pouco de pressa pode acontecer.

Neste caso, Ronaldo Damus pode ter aberto as comportas: um atacante que agora joga regularmente na primeira divisão da Suécia após uma temporada prolífica com Orange County. Outros também se mudaram para a Escócia, Alemanha e França, com mais já quase certos a seguir ainda este ano e em 2023.

Vendas de Orange County para clubes europeus

Aaron Cervantes, goleiro de 20 anos do Rangers

Bryang Kayo, meio-campista de 20 anos do Wolfsburg

Ronaldo Damus, atacante de 22 anos do GIF Sundsvall

Kobi Henry, zagueiro de 18 anos do Stade Reims

Próximo na fila:

Francis Jacobs, meio-campista de 17 anos com “interesse significativo na Europa”, incluindo Rangers

Korede Osundina , atacante de 18 anos

Agora, outros clubes adotaram a abordagem e a liga está incentivando ativamente essa visão de futuro, em contraste com sua resposta a Keston quando ele assumiu. “Cinco, seis anos atrás eu disse à liga que queria fazer o desenvolvimento de jogadores. A atitude era ‘por que você não se concentra em vender cachorros-quentes e ingressos?’ Agora olhe para a USL e o que eles estão fazendo com marketing e desenvolvimento – é uma revolução que aconteceu nos últimos cinco anos.”

Essa revolução está sendo liderada principalmente por Mark Cartwright, ex-jogador da Liga Inglesa de Futebol e ex-diretor técnico do Stoke City. Há pouco mais de doze meses, ele partiu dessas costas para dirigir-se novamente aos Estados Unidos e assumiu o cargo de diretor esportivo da USL.

Uma força motriz em aconselhar os clubes durante as transferências, se necessário, e mostrar a eles por que o desenvolvimento é vital para o crescimento e a sustentabilidade, ele está impressionado com o quão bem o clube da Califórnia implementou seu plano e não tem dúvidas de que uma temporada ruim não atrapalhará suas ambições. .

“O Condado de Orange é uma das luzes brilhantes. Eles têm a infraestrutura certa, o alinhamento de sua visão: podemos desenvolver, ganhar jogos e vender jogadores? O presidente, o diretor esportivo e o técnico estão todos de acordo com o que querem fazer ao recrutar jovens talentos excepcionais e dar-lhes um caminho”, disse ele. O Independente.

“Eles estão definitivamente no topo das paradas em termos de como estão fazendo isso. Louisville é outro que está superando as expectativas, El Paso e quatro ou cinco equipes que estão realmente avançando dessa maneira.

“Estamos olhando para o cenário maior, os jogadores precisam continuar entrando no ambiente do time principal [after a transfer]. Então talvez ele seja vendido para um clube maior e é aí que os clubes farão a maior parte da taxa, porque essa deve ser a grande transferência. Os clubes estão comprando esse modelo e os jovens jogadores estão vendo o que estamos fazendo – eles estão rejeitando os contratos da MLS para vir jogar aqui.

“A maioria das crianças deste país cresceu assistindo a ligas europeias e o sonho do atleta é se mudar para lá.”

Portanto, fique de olho na Ligue 1 e além. Os jovens talentos americanos que agora procuram entrar nesses times, e nessas ligas, podem ser apenas as próximas transferências de dinheiro para chegar à Premier League. Com um corte significativo dessa taxa voltando para os clubes da USL, é claro.

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Conheça o clube americano com um ‘modelo Ajax’ de títulos e transferências para a Europa


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