Sven Botman para o Newcastle: como um empréstimo do Heerenveen transformou o ex-zagueiro do Ajax e do Lille ‘de menino para homem’

Sven Botman pode ser novo em Newcastle, mas o nordeste da Inglaterra não é totalmente desconhecido para ele. Na verdade, foi na vizinha Sunderland, três anos atrás, no mês que vem, que ele deu o primeiro passo em seu caminho para St James’ Park.

O zagueiro, com apenas 19 anos na época, havia acabado de concordar com um empréstimo de uma temporada do Ajax, seu clube de infância, para o Heerenveen, rival da Eredivisie. Sua primeira missão foi um amistoso de pré-temporada, a poucos quilômetros do lugar que em breve chamará de casa, no Estádio da Luz.

Botman foi nomeado no banco, mas não ficou muito tempo lá. Uma lesão no primeiro tempo de Ibrahim Dresevic, um dos zagueiros titulares do Heerenveen, fez com que ele fosse necessário mais cedo do que o previsto.

Foi uma oportunidade precoce de mostrar seu potencial e ele deixou o campo no final, ajudando o Heerenveen a garantir uma vitória por 1 a 0. “Ele entrou e nunca mais saiu”, lembra Johnny Jansen, empresário do clube, Sky Sports com uma risada.

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Sven Botman em ação pelo Heerenveen contra o ex-clube Ajax

Botman nunca jogou um jogo de primeira equipe pelo Ajax, sua única experiência anterior foi com as reservas do clube na segunda divisão da Holanda, mas ele jogaria todos os minutos da temporada do Heerenveen na Eredivisie antes de ser reduzida pela pandemia em abril.

“Precisávamos de um defesa-central e ele era um tipo grande e alto que tinha muito talento”, explica Jansen. “Marcamos uma conversa com ele no clube e nessa reunião, você podia ver em seus olhos que ele estava interessado, que ele queria jogar em alto nível.

“Para ficar no Ajax, ele sabia que seria muito difícil entrar no time principal, então ele queria aproveitar a oportunidade que oferecemos a ele no Heerenveen. Ele sabia coisas sobre o clube e estava interessado em nós, em como queríamos jogar, na forma como treinamos.

“Ele era um cara que tinha um objetivo claro.”

Botman deu um passo significativo em direção a esse objetivo no Heerenveen, lidando com o salto para a Eredivisie de forma impressionante e depois descrevendo seu período de empréstimo como “o começo de mim”.

Ele também não foi o único a se beneficiar do acordo.

“Quando um centroavante tinha a bola nos pés, ele sempre foi muito forte para lutar”, diz Jansen. “Ele também foi muito rápido. Não tanto nos primeiros metros, mas quando chegou à velocidade máxima.

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Sven Botman chega ao St James’ Park para completar seu exame médico em Newcastle

“Ele era forte na defesa de sua própria área. Ele era forte no ar. Ele ganhava duelos. E ele era muito bom nas lutas um contra um também.

“Ele foi um jogador importante para nós naquela temporada”.

Essas mesmas qualidades convenceram o Newcastle a pagar 35 milhões de libras para garantir sua assinatura e os torcedores do clube esperam que ele se agrade a eles tão rapidamente quanto ao Heerenveen.

“Isso aconteceu muito rápido, muito rápido”, diz Jansen. “Neste clube, os torcedores gostam quando um zagueiro briga com o centroavante adversário.

Ele era forte em defender sua própria caixa. Ele era forte no ar. Ganhou duelos. E ele foi muito bom nas lutas cara-a-cara também

Johnny Jansen em Sven Botman

“Lembro-me de um jogo em casa contra o Feyenoord no início da temporada. Marcamos um gol, acho que foi o Dresevic, e a torcida ficou muito feliz, mas no final do jogo, Botman fez um desarme e acho que todos gritaram tão alto quanto quando fizemos o gol.

“Todo mundo estava sorrindo e dizendo: ‘Sim, é disso que nós gostamos!’ Esse foi um dos momentos que o ajudaram a fazer uma boa conexão com os torcedores aqui no Heerenveen.”

Botman aperfeiçoou esse estilo combativo de defesa com a ajuda de Winston Bogarde, o ex-zagueiro do Ajax que virou treinador, durante seu tempo na renomada academia do Ajax, mas, apesar de todo o seu potencial, ainda tinha muito a aprender quando chegou ao Heerenveen.

De fato, enquanto Jansen amava o caráter forte de Botman, até mesmo lhe dando a braçadeira de capitão às vezes, sua confiança e competitividade às vezes o faziam ultrapassar a marca.

Sven Botman jogou 26 jogos consecutivos da Eredivisie no Heerenveen
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Sven Botman jogou 26 jogos consecutivos da Eredivisie no Heerenveen

Mais notavelmente, houve uma entrevista na televisão após a derrota por 2 a 1 para o Fortuna Sittard, durante a qual ele criticou os atacantes do Heerenveen por não aproveitarem as chances de gol.

“Não sei o que se passa na cabeça de nossos atacantes, mas espero que não entre na cabeça deles”, disse um frustrado Botman. “Em algum momento, isso deixa você um pouco desanimado como equipe.”

Os comentários não caíram bem com Jansen, mas o episódio serviu como uma lição importante para Botman.

“Ele disse algumas coisas sobre a equipe e alguns jogadores que não deveria ter dito”, diz Jansen. “Ele precisava falar sobre si mesmo primeiro, não sobre seus colegas. Mas ele tinha apenas 20 anos e já era capitão, por isso teve que fazer essa entrevista logo após a partida.

“Então, quando voltamos de Sittard, eu o levei ao meu escritório e disse a ele que ele tinha que aprender com isso. Não fale sobre seus colegas na televisão. Se você quiser falar sobre eles, faça isso no curativo. sala, não em uma entrevista.

“No dia seguinte, ele estava no vestiário e disse: ‘Pessoal, me desculpem, foi um erro dizer essas coisas. Da próxima vez, se eu tiver algo a dizer, farei aqui.’

“Você pode ver que ele cresceu depois disso”, acrescenta Jansen.

Sven Botman em ação contra o Chelsea na Liga dos Campeões
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Sven Botman em ação contra o Chelsea na Liga dos Campeões

“Aos 20 anos, acho que foi uma coisa muito boa para ele aprender.”

Havia refinamentos a serem feitos dentro e fora de campo.

Botman apreciou o lado defensivo do jogo, seu quadro de 1,80m o ajudando a vencer quase três vezes mais duelos aéreos do que qualquer outro jogador do Heerenveen ao longo da temporada, mas, apesar de sua formação no Ajax, sua distribuição ainda precisava de trabalho.

“Sua passagem foi em um bom nível, eu diria”, diz Jansen. “Ele tinha um bom passe com o pé esquerdo e podia jogar a bola entre as linhas, o que ajudava, mas não era sua maior qualidade.

“Lembre-se, o Ajax tem a bola em 80 por cento das vezes na Holanda, por isso é crucial para eles. Eles tinham Daley Blind como defesa-central do lado esquerdo e ele é muito, muito bom com a bola”.

O mesmo pode ser dito das outras opções do Ajax na posição, incluindo Joel Veltman, Lisandro Martinez e Per Schuurs, companheiro de academia de Botman. “É por isso que acho que ele não teria muitos minutos lá”, acrescenta Jansen.

Sven Botman representou a Holanda no nível U21
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Sven Botman representou a Holanda no nível U21

Isso não quer dizer que seu progresso no Heerenveen passou despercebido em seu clube-mãe. De fato, Marc Overmars, seu ex-diretor de futebol, deu a ele um novo contrato no meio da temporada. Mas uma oferta de 9 milhões de euros do Lille naquele verão foi considerada boa demais para ser recusada.

Seria uma pechincha para o Lille e seu progresso contínuo lá, onde ele formou uma forte parceria com Jose Fonte ao derrotar o Paris Saint-Germain no título da Ligue 1 em 2020/21, se reflete no lucro de sua venda ao Newcastle.

Agora, apenas três anos depois daquela tarde inovadora no Stadium of Light, Eddie Howe espera que o desenvolvimento de Botman continue em uma trajetória ascendente por algum tempo.

De volta ao Heerenveen, porém, eles sabem que ele já percorreu um longo caminho.

“Quando ele veio até nós, ele era um cara grande e alto com muito potencial, mas ainda era um cara jovem também”, diz Jansen. “Quando o vejo agora, penso: ‘Ei, ele cresceu. Ele realmente se tornou um homem.'”

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