A calma competência de Ten Hag prova que o United estava certo em evitar Pochettino

Há uma rara atmosfera de tranquilidade em Manchester United. Cinco vitórias em oito jogos em todas as competições antes do intervalo internacional é respeitável, mas o mais importante para Erik ten Hag é a falta de barulho em torno de Mauricio Pochettino. Jogadores e torcedores acreditam que Ten Hag é o homem para liderar o clube.

Além de resultados e títulos, o grande desafio de Ten Hag nesta temporada foi acabar com as conversas sobre Pochettino e outros “potenciais gerentes do United”. Após a demissão de Ole Gunnar Solskjaer, a busca do United por um novo técnico permanente foi longa e demorada. Antonio Conte, Brendan Rodgers e Massimiliano Allegri estavam todos ligados ao papel antes de Pochettino e Ten Hag surgirem como os dois principais candidatos.

Ten Hag foi nomeado em 21 de abril, mas as dúvidas permaneceram sobre se ele era o homem certo para um trabalho difícil. Se essa pausa internacional tivesse ocorrido após a segunda semana desta temporada – como geralmente acontece – Ten Hag poderia estar em modo de crise. A derrota do United por 4 a 0 para Brentford fez breves comparações com a passagem desastrosa de Frank de Boer no Crystal Palace em 2017, quando o holandês foi demitido depois de perder os quatro primeiros Liga Premiada jogos da temporada. Mas Ten Hag, de 52 anos, estabilizou o navio e o United parece estar navegando por águas mais calmas.

A decisão de Ten Hag de fazer seus jogadores correrem 13,8 km cada após a derrota em Brentford foi ousada, mas acredita-se que ele tenha conquistou o respeito de todos os envolvidos ao se juntar ao exercício de emergência. Em vez de um odiado sargento, ele se tornou uma figura que enfatiza o coletivo. Todos agora estão trabalhando juntos para seu novo gerente. Este não é frequentemente o caso. Considere as lutas atuais em Cidade de Leicester e Juventus e as questões resultantes sobre líderes individuais.

Além de Conte, que está fazendo sucesso em Tottenham Hotspur – com ressalvas, é verdade – todos os pretendentes ao cargo na United viram suas reputações sofrerem nos últimos 12 meses. Por enquanto, a nomeação de Ten Hag parece ser um raro triunfo para o United pós-Ferguson. O clube contratou a pessoa certa para o trabalho certo na hora certa.


Ten Hag conquistou rapidamente a admiração de jogadores e fãs (Foto: Getty Images)

“Mais informações, um plano mais claro e o que fazer, especialmente em algumas áreas do campo”, foi A resposta de Jadon Sancho quando perguntado sobre os benefícios de jogar com Ten Hag. “Clareza” tornou-se uma palavra da moda sob o holandês. Os torcedores do United podem ver uma estrutura tática mais clara. As vitórias vieram em um estilo em algum lugar entre o contra-ataque da temporada 2020-21 de Solskjaer e Ajax de dez bruxas equipe que terminou em segundo na Eredivisie há quatro anos.

O United está mais acomodado na posse de bola, entendendo os méritos de passar para trás para atrair a imprensa de um oponente para eles antes de passar habilmente pelas linhas. Há uma ênfase em atacar as sobrecargas de um lado do campo, antes de passar a bola para o lado oposto e encontrar uma saída para a área.

Laterais Tyrell Malacia e Diogo Dalot combinar uma defesa tenaz com um jogo posicional inteligente no ataque. Dalot, que parecia perdido quando convidado a jogar como lateral invertido contra o Villarreal na Liga dos Campeões na temporada passada, agora parece apreciar o desafio de entrar em áreas centrais antes de retomar seu papel mais tradicional na ala.

O jogador de 23 anos está aproveitando ao máximo a presença de Ten Hag, passando de um potencial “mestre de ninguém” para ter todas as ferramentas para se tornar um lateral ofensivo moderno. Dois jogos adiados da Premier League significam que há desafios não resolvidos (em particular se o United pode alcançar um resultado de retorno), mas há uma competência, estrutura e confiança que faltavam há vários meses.

Talvez seja por isso que Ten Hag, em vez de Pochettino, seja o técnico do United. O argentino pode ter se adaptado melhor ao ecossistema disfuncional do United e se tornado uma figura de proa – mas como treinador, o jogador de 50 anos não demonstrou capacidade de aplicar freios e contrapesos ao seu estilo de jogo preferido há algum tempo.

Um “time Pochettino” pode ser emocionante, mas a jornada para se tornar um pode ser difícil, pois os jogadores são solicitados a aprender seu sistema de pressão, e muito é solicitado a jogadores únicos em posições-chave para fazer tudo funcionar. O United pode não estar jogando como um “time de dez bruxas”, mas o holandês encontrou uma maneira de vencer quatro jogos consecutivos da Premier League, decidindo quando e como aplicar seus métodos táticos mais tarde.

Certamente ajuda que Ten Hag tenha sido capaz de gastar centenas de milhões em seu estilo de jogo preferido, mas sua vontade de mudar a configuração de sua defesa e navegar de forma inteligente em qualquer potencial Cristiano Ronaldo é para ser admirado. Este time do United continua sendo mais perigoso quando ataca na transição, mas Ten Hag está deixando claro que momentos de transição podem ocorrer em todo o campo, em vários estados de jogo.

Pensa-se agora que Ten Hag passará esta pausa internacional tendo reuniões sobre as “estruturas dentro e ao redor do clube”, enquanto também planeja o que pode ser feito nas próximas duas janelas de transferências. Os treinadores de Old Trafford raramente desfrutam de finais felizes: na história do Manchester United, apenas três homens conquistaram títulos da primeira divisão.

Mas, por enquanto, Ten Hag está desfrutando de um começo sólido, com muitas promessas para o futuro.

(Foto de cima: Alex Livesey – Danehouse/Getty Images)

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