Boehly, do Chelsea, comete erros, mas sua mensagem é sólida, embora sem imaginação

Pouco mais de 100 dias em seu mandato no comando do Chelsea e ouvimos muito mais de Todd Boehly do que de Roman Abramovich em quase duas décadas. Do ponto de vista de um fã, isso realmente não importa a longo prazo. Enquanto o clube for visto como bem administrado e bem-sucedido, a maioria pode ficar sem comunicação do proprietário, e é por isso que Abramovich era amado pela maioria dos torcedores do Chelsea, enquanto os proprietários silenciosos do Manchester United, os Glazers, são odiados pela maioria dos torcedores do United.

– Transmissão na ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, mais (EUA)

O problema com Boehly, que lidera o consórcio de investimentos que adquiriu o Chelsea por cerca de US$ 3 bilhões no verão, é que o clube não está indo bem. Para a angústia natural de um novo proprietário após 20 anos de estabilidade e sucesso, você joga na demissão do gerente Thomas Tuchel – especialmente após o investimento maciço do verão – e um início de campanha túrgido e, naturalmente, cada palavra será examinada .

Então, quando Boehly sentou-se na terça-feira para um bate-papo de meia hora em Nova York na SALT Conference, um fórum global de liderança e networking, o mundo estava assistindo.

Inevitavelmente, alguns se concentrarão nos erros de Boehly, malaprops e coisas gerais que incomodarão os fãs experientes do jeito errado. Eu seria negligente em não registrá-los, embora no esquema mais amplo das coisas, eles não sejam tão relevantes quanto o principal. O que, para mim, é simplesmente que o grupo de Boehly não está oferecendo nada de novo.

Mas vamos tirar os erros do caminho primeiro, porque isso é, sem dúvida, o que você está lendo nas manchetes.

Boehly disse que todos os clubes da Premier League recebem “algumas centenas de milhões ao norte” (ele não especificou libras ou dólares) por ano, o que não é bem verdade. Na temporada passada, o Manchester City, que ganhou mais dinheiro, recebeu £ 164 milhões (US$ 190 milhões) e o último clube, o Norwich City, recebeu £ 98,6 milhões (US$ 113,8 milhões).

Ao divulgar uma lista de jogadores que passaram pelo sistema juvenil do Chelsea, ele incluiu Kevin De Bruyne e Mohamed Salah. De fato, eles foram assinados aos 21 e 22 anos, respectivamente, de Genk e Basel. Embora não fossem particularmente caros e fossem jovens, ambos eram internacionais (pela Bélgica e Egito) que já haviam jogado futebol na Liga dos Campeões.

Ele também conseguiu massacrar o nome da academia do Barcelona – de alguma forma fazendo “La Masia” soar como “La Messias” – o que sugere que depois de um verão conversando com o Barça sobre Frenkie de Jong, Marcos Alonso e Pierre-Emerick Aubameyangele não entendeu muito bem como os catalães pronunciam, e ninguém ao seu redor tem confiança para corrigi-lo.

OK, tire suas risadas sarcásticas do seu sistema. É verdade que a maioria das pessoas imersas no esporte – sejam fãs, treinadores ou executivos – não cometeriam tais erros, mas ele está neste espaço há apenas alguns meses e, francamente, eles realmente não importam. A substância não muda se Salah passou pela academia em Cobham ou Cairo, e não importa o que Boehly chama de configuração juvenil do Barcelona.

Quanto a errar mais de 100% sobre o que os clubes realmente ganham com a transmissão, vamos atribuir isso ao erro de expressão e, além disso, talvez ele seja mais um cara grande. Além disso, isso não afeta seu ponto mais amplo – e mais interessante – de que o rebaixamento no futebol europeu, que o distingue dos esportes norte-americanos, impede o “tanking”, a prática de clubes sem nada para jogar por jogar uma série de jogos sem sentido jogos. (Caso você esteja se perguntando, ele não foi tão longe a ponto de sugerir que talvez a promoção-rebaixamento devesse ser introduzida no beisebol, onde ele é co-proprietário do LA Dodgers.)

A meu ver, as conclusões mais relevantes têm a ver com sua noção do que inovação e melhores práticas significam para a Premier League e para o Chelsea.

Primeiro, quando você começa uma frase dizendo que está “esperando que a Premier League aprenda um pouco com os esportes americanos”, as chances são de que nada de bom aconteça. A implicação, seja o que ele quis dizer ou não, é que os esportes americanos são melhores em monetizar as experiências dos fãs, e o futebol europeu tem algo a aprender com isso.

Considerando que desde o início, a Premier League foi parcialmente modelada nos esportes dos EUA – de onde você acha que eles tiraram a ideia, em 1992, de dar aos jogadores números individuais e ter seus nomes nas costas das camisas? – e mais importante, que os donos dos EUA fizeram parte disso nos últimos 15 anos (e eles também são donos de franquias esportivas de sucesso nos EUA), não é uma ótima aparência. Isso não apenas implica que você deseja emprestar aspectos dos esportes dos EUA (que é um assunto delicado para começar), mas também sugere que essas coisas não ocorreram a seus colegas proprietários dos EUA ou, de fato, a outros proprietários que poderiam ter assistido a um jogo de beisebol. ou jogo de futebol do outro lado da lagoa.

A maioria dos meios de comunicação se concentrou em sua primeira proposta, um jogo “Norte vs. Sul” da Premier League All-Star. Sem entrar nas minúcias da programação, se os clubes podem obrigar os jogadores a jogar – não há acordo coletivo na Premier League – como isso pode funcionar com equipes em Midlands ou se alguém realmente gosta disso, esse tipo de sugestão, ou variantes dos mesmos, não é novo. Caramba, em 1891, um time All-Star de jogadores de primeira linha da Liga Inglesa enfrentou seus colegas da Liga Escocesa, uma tradição que continuou até meados da década de 1970.

– Klopp, do Liverpool, zomba do campo All-Star Game de Boehly

Mais ao ponto, dado como os fãs de esportes americanos têm respondido aos jogos All-Star (a versão da NFL viu o declínio da audiência desde 2011, a da NBA foi a mais baixa desde pelo menos 2007 e, no beisebol – a casa do leme de Boehly – a audiência foi em um recorde de baixa e um quinto do que era em 1980), talvez a lição a aprender com os esportes americanos é que os fãs não querem isso. Por quê? Porque eles gostam de ver jogos competitivos, não exibições.

Sua outra proposta – um playoff de rebaixamento – é realmente uma boa ideia, se você acertar o formato. (A maior preocupação é a justiça, quando um time está bem à frente do outro em termos de pontos.) Mas, novamente, não é algo que eles precisam aprender com os esportes americanos. Os playoffs de rebaixamento acontecem em outras ligas europeias (como a Bundesliga alemã) há algum tempo, em diferentes divisões e com formatos diferentes.

Sua admiração pelo “modelo de vários clubes” (como o grupo Red Bull ou o City Football Group) como meio de compartilhar know-how, desenvolver estrelas da Academia e, como ele diz, “construir a pegada”, foi interessante. obviamente nada de novo. De David Blitzer a Bob Platek, ao pessoal da RedBird e do 777 Group, uma série de outros investidores (principalmente americanos) estão fazendo isso. É basicamente uma visão do sistema agrícola do beisebol.

É o tipo de ideia que faz muito sentido no papel, embora ainda não se saiba até que ponto isso ajuda o “clube dos pais”. O City Football Group existe desde 2013, mas você pode contar nos dedos de uma mão o número de ex-alunos de parceiros júnior que já se adequaram ao Manchester City na Premier League, e muito menos tiveram muito impacto.

A impressão é que fazer tal configuração funcionar, dadas as diferenças culturais e preconceitos locais no jogo, é realmente muito difícil. O que, a propósito, pode explicar por que órgãos governamentais como a UEFA e a FIFA não o reprimiram seriamente ou por que outros grandes clubes da Europa (além do City) não o perseguiram: em última análise, não está claro se isso dá você uma vantagem.

Toque

1:23

Craig Burley critica a ideia do dono do Chelsea, Todd Boehly, de um jogo All-Star da Premier League.

Boehly também falou sobre tratar os jovens de um clube como “produtos da Academia” em vez de “jogadores da Academia”. Novamente, alguns acharão isso um pouco desumanizante e um pouco assustador – estamos falando de monetizar adolescentes aqui, não profissionais seniores – mas dê a ele o benefício da dúvida aqui. O mais importante é que quem acompanhou o Chelsea na última década sabe que o clube já fez isso e, em alguns casos, foi criticado por isso: desde Marc Guehi para Nathan Akea partir de Patrick Bamford para Fikayo Tomorie até mesmo Tammy Abraham e Ola Ainao Chelsea arrecadou cerca de 175 milhões de libras desde 2015 em taxas para jogadores de partida desenvolvidos no sistema do Chelsea.

Quando perguntado sobre a Superliga Europeia, ele disse que não era algo que o Chelsea buscava, já que a Liga dos Campeões já tem “muitos componentes dela”. Quando pressionado sobre se isso era um “não duro”, Boehly disse: “Eu nunca dou não. Gosto de manter minhas opções em aberto”. Alguns vão criticá-lo por isso, mas não tenho nenhum problema com isso. É muito melhor que Boehly seja honesto: ele não pode prever o futuro, e pode chegar um momento em que o sentimento dos fãs mude.

Não havia muito de visionário ou inovador em sua palestra, mas não precisava haver. O simples fato de ele estar falando é importante, não importa seus deslizes e ideias questionáveis, seja porque são bobas ou simplesmente porque não são novas (mesmo que ele possa pensar que são).

Boehly já parece ter entendido duas das coisas mais importantes que os donos de clubes ignoram com muita frequência. (Sim, estou olhando para você, Glazers). A primeira é que não há problema em ficar em silêncio se tudo estiver cor-de-rosa, mas você deve enviar uma mensagem em tempos de turbulência, e essa mensagem deve ser genuína. Boehly me pareceu genuíno.

A outra está em algo que o próprio Boehly disse: “No final, você tem que entregar um produto que as pessoas querem e valorizam”. Parece óbvio e pode demorar um pouco para ele descobrir a melhor forma de fazer isso, mas é o padrão mínimo para ser um bom proprietário, e nem todos o atendem.

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Boehly, do Chelsea, comete erros, mas sua mensagem é sólida, embora sem imaginação


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