O futebol está pensando demais? Adiar partidas em todo o Reino Unido parece uma oportunidade perdida

Provavelmente não foi a primeira vez que o futebol seria acusado de estar “fora de contato com o sentimento popular”. Certamente não foi o último.

Era fevereiro de 1952 e a Grã-Bretanha estava de luto pela morte do rei George VI. Lojas e fábricas fecharam, além de cinemas e teatros, com o país parado. A BBC cancelou todos os programas, exceto boletins de notícias solenes e previsões de remessas essenciais.

A maioria dos eventos esportivos também foi adiada, incluindo uma partida de rugby entre Inglaterra e Irlanda.

Mas o futebol continuou.

Stanley Rous, secretário da FA, enviou uma carta a todos os clubes, propondo que jogar os jogos programados naquele fim de semana oferecesse uma oportunidade de homenagear com a execução de Abide With Me, seguido de um minuto de silêncio e do hino nacional. Rous disse que seria “uma singela mas sincera homenagem (…) à memória do nosso saudoso patrono”.

Inevitavelmente, alguns ficaram ofendidos.

Uma varredura nos arquivos revela uma carta escrita ao The Times naquela semana por HM Gordon Clark, de Londres, que reclamou que “enquanto o futebol da união de rugby, corridas, caça, corridas e muitos outros esportes estão todos respeitosamente silenciosos diante da tristeza da nação, os clubes de futebol são aconselhados a se contentarem com a exibição de meros sinais externos de luto”.


Simpatizantes prestam homenagens à rainha Elizabeth II do lado de fora do Palácio de Buckingham (Foto: Carl Court/Getty Images)

Clark foi mais longe, expressando sua esperança de que “os cidadãos leais censurem essa conduta ficando longe (…) e assim mostrem aos fornecedores de seu entretenimento o quanto eles estão fora de contato com o sentimento popular”.

O futebol continuou, respeitando à sua maneira.

O jogo da liga que mais chamou a atenção naquele fim de semana foi o derby do norte de Londres, no qual Arsenal bater Tottenham Hotspur 2 a 1, mas diz algo da época em que o The Times liderou sua cobertura esportiva com uma reportagem da vitória de Wimbledon sobre o Corinthian Casuals na terceira rodada da FA Amateur Cup – “uma partida sem inspiração em que a habilidade desempenhou um segundo violino ruim para entusiasmo”, antecedido de “um impressionante minuto de silêncio (…) em singela homenagem a um rei que tanto amava o desporto”.

Como os tempos mudam.

Sete décadas depois, após a morte na quinta-feira da rainha Elizabeth II, as lojas do Reino Unido estarão abertas hoje, as produções teatrais continuam (com os preparativos feitos para os teatros apagarem suas luzes por dois minutos às 19h todas as noites como uma demonstração de respeito) e até as partidas de rugby deste fim de semana estão acontecendo, assim como a meia maratona Great North Run, que arrecada quantias admiráveis ​​de dinheiro para instituições de caridade e outras boas causas.

A abertura da partida de teste de críquete entre Inglaterra e África do Sul no The Oval, no sul de Londres, foi adiada na sexta-feira, mas o jogo começará no sábado, com um minuto de silêncio e jogadores e oficiais usando braçadeiras pretas.

A British Horseracing Authority anunciou que todas as reuniões de sexta e sábado também seriam adiadas por respeito à falecida rainha e sua “afinidade e vínculo duradouros e únicos” com o esporte, mas as reuniões (e homenagens) ocorrerão no domingo.

Mas o futebol parou. Todos os jogos agendados para este fim de semana na Inglaterra, Escócia, País de Gales e Norte Irlanda foram cancelados, em sinal de respeito.

Isso não é apenas um Liga Premiada decisão. Este é todo o jogo, até o nível de base, onde, para dar um exemplo, voluntários no sul de Londres expressaram consternação com a necessidade de cancelar um torneio júnior envolvendo 30 equipes e mais de 600 jovens.

É uma situação curiosa e, embora haja uma série de opiniões sobre o assunto, uma opinião pessoal é que as autoridades do futebol estão erradas.

Não porque isso aumenta o problema crescente de congestionamento de equipamentos no nível mais alto, mas simplesmente porque se um clima nacional pode ser discernido agora, a abordagem “pare todos os relógios” parece estar em desacordo com isso.

Como a Associação de Adeptos de Futebol (FSA) colocou em um comunicado na tarde de sexta-feira: “Acreditamos que o futebol está no seu melhor quando reúne pessoas em momentos de grande importância nacional – sejam aqueles momentos de alegria ou momentos de luto. Nossa opinião, que compartilhamos com as autoridades do futebol, é que a maioria dos torcedores gostaria de ir aos jogos neste fim de semana e prestar seu respeito à rainha ao lado de seus colegas torcedores”.

A FSF reconheceu que não havia “uma decisão perfeita” para as autoridades do futebol tomarem; eles sabem melhor do que ninguém que seus membros são um grupo diversificado com visões diferentes não apenas sobre esse assunto, mas sobre a questão mais ampla da monarquia. Mas, como acrescentou, “muitos adeptos vão sentir que esta foi uma oportunidade perdida para o futebol prestar as suas próprias homenagens especiais”.

Isso é exatamente o que o jogo fez há 70 anos, jogando e homenageando George VI à sua maneira.

E isso torna ainda mais estranho seguir o caminho oposto agora, em um momento em que a sociedade e o esporte parecem mais confortáveis ​​​​com a abordagem que o futebol tinha naquela época.

Oficiais da FA e da Premier League claramente sentiam o contrário.

Por um lado, eles sentem que teriam sido criticados independentemente da decisão que tomassem – e provavelmente estão certos. Por outro lado, eles apontam que a rainha era patrona da FA e seu neto William é seu presidente. o EFLA declaração de ‘s referiu-se ao futebol como “o desporto nacional”, dando a entender que isso conferia um maior sentido de dever.

É um estranho, no entanto. A parte do “esporte nacional” é difícil de conciliar quando estamos avaliando a diferença entre uma partida de teste de críquete em que a Inglaterra enfrenta a África do Sul, uma nação da Commonwealth, e uma série de jogos de futebol em nível de clube que são assuntos locais disputados por um audiência global da televisão.

O futebol está pensando demais nisso?

O Atlético‘s Jack Pitt-Brooke perguntou no Twitter se as autoridades do jogo poderiam estar demonstrando “um pouco de instinto de autoflagelação, uma coisa do tipo ‘Não podemos ser vistos jogando’. ‘Como ousamos tentar continuar normalmente?’.

“É quase ascético.”

Isso soa certo, como se o futebol estivesse tão desesperado para ser visto fazendo a coisa certa que luta para ver qual é a coisa certa. Ou talvez esteja apenas com medo de que seu produto e sua marca sejam destruídos pelo tipo de colunista de jornal ou apresentador de rádio que se apressaria em chamar a Premier League de DESGRAÇA nacional por continuar normalmente (nunca parando para questionar sua própria decisão de fazer o mesmo).

Há muitas questões práticas para os afetados pelos adiamentos deste fim de semana: os torcedores que reservaram sua viagem (principalmente aqueles do exterior) e aqueles que podem não conseguir comparecer em uma data reorganizada; os trabalhadores informais que dependem cada vez mais de sua renda em dias de jogos à medida que a crise do custo de vida se agrava.

Há perguntas óbvias sobre o congestionamento de equipamentos também.

Nesta de todas as temporadas, com a Premier League suspensa entre meados de novembro e 26 de dezembro para acomodar o Copa do Mundo finais no Catar, a perda do programa de jogos de um fim de semana inteiro (e bastante viável uma segunda semana a partir de agora, coincidindo com o funeral da rainha) criará estragos. Para os 10 clubes britânicos envolvidos nas três competições europeias, o calendário já parecia bastante apertado.

Isso não parece ter sido uma consideração aqui.

Nem deveria ter sido.

Quando se trata de prestar respeito, deve ser uma questão de princípio e não de conveniência. Ter continuado com relutância, com base no fato de que um calendário de jogos congestionado os deixou sem alternativa, teria sido errado.

Mas jogar da maneira que esportes do Reino Unido, como críquete, rugby (tanto da união quanto da liga) e hóquei no gelo, funcionarão hoje – e até mesmo as amadas corridas de cavalos da rainha farão amanhã – parece certo.

Se a sociedade está agindo normalmente, de lojas a fábricas e teatros, você poderia imaginar que o futebol se sentiria confortável fazendo o mesmo.

Parecia uma oportunidade. Temos um vislumbre disso em West Ham United‘s Europa Conference League contra os visitantes romenos FCSB na noite de quinta-feira, apenas uma hora após o anúncio de sua morte, já que o minuto de silêncio pré-jogo foi precedido por uma versão espontânea de God Save The Queen e um surto de aplausos.

Nem toda base de fãs na Inglaterra – ou mesmo na Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte – alegaria rivalizar com o West Ham quando se trata de sentimento monarquista, mas essa foi uma demonstração poderosa e significativa de respeito.

Poderia ter sido replicado amplamente neste fim de semana, centenas de milhares de pessoas, de um extremo ao outro do Reino Unido, reunindo-se para prestar homenagem a Elizabeth II, assim como os fãs de futebol foram convidados a prestar homenagem a seu pai 70 anos antes .

Parece uma oportunidade perdida.

(Foto superior: Zac Goodwin/PA Images via Getty Images)



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