Super Liga Feminina: recordes de multidões, drama de árbitros, Manchester City e Chelsea tropeçam

Há, em teoria, algo mágico sobre uma nova temporada. Fique comigo aqui: sempre falamos sobre a “mágica da copa” e a ideia de um time diminuto fazendo uma gloriosa turnê pelo país, abrindo caminho pela competição para alcançar o terreno sagrado do bom prêmio em dinheiro. Pensamos em como, por 90 minutos, qualquer time pode vencer qualquer outro time, e aplicamos o mesmo a grandes torneios enquanto nos tornamos líricos sobre jogadores desconhecidos fazendo seu nome em um verão inebriante.

O futebol da liga nunca é recebido com o mesmo idealismo de olhos enevoados, porque 90 minutos fascinantes podem equivaler a apenas três pontos, o que nunca define uma temporada isoladamente. No entanto, o futebol da liga é o que torna todas essas competições de copas exaltadas possíveis; é onde jogadores de todo o mundo podem criar nichos para si mesmos, passando a temporada inteira se tornando queridos pelos torcedores da casa ou provando seu valor para os treinadores de suas seleções.

– Transmissão na ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, mais (EUA)

Se as competições da copa são férias, então o futebol da liga é a familiaridade de casa. Finalmente, após um verão inesquecível, a liga feminina de futebol da primeira divisão na Inglaterra voltou com a Superliga Feminina, embora uma semana depois do faturado devido à cessação temporária de todo o futebol após o falecimento da rainha Elizabeth II.

Comece em um novo local

Não mais começando na opulenta casa do Tottenham Hotspur no norte de Londres, a temporada começou na casa regular dos rivais londrinos do Lilywhite, o Arsenal, na sexta-feira, dando à abertura da temporada 2022-23 aquele tom glorioso de um jogo sob as luzes.

De muitas maneiras, muito pouco havia mudado: ainda era o mesmo antigo Meadow Park (sob o apelido de LV BET Stadium), casa do Borehamwood FC. Era o mesmo velho Arsenal com toda sua força, e os mesmos velhos torcedores do Arsenal prontos para gritar, “KIMMY, KIMMY, KIMMY, OI, OI, OI!” quando Kim Little estava na bola. Mas as arquibancadas estavam cheias, os assentos ocuparam 60 minutos antes do pontapé inicial, ambas as arquibancadas igualmente cheias.

Não é uma exceção total para o campo em si quando o Arsenal está jogando, mas uma raridade que geralmente sugeria que Chelsea ou Spurs eram a oposição. Os jogos noturnos têm sido tradicionalmente difíceis de vender para a WSL, mas lá estávamos todos nós, esfregando o calor de volta em nossas mãos, ombros esfregando contra ombros em todos os lugares que você olhava quando o Arsenal conquistou uma vitória por 4 a 0.

Arbitragem sem VAR define o rumo

A nova temporada viu seu primeiro cartão amarelo – na verdade, sua primeira expulsão – muito antes de seu primeiro gol, quando Emma Kullberg, do Brighton, acertou os calcanhares de Stina Blackstenius enquanto o atacante corria para o gol adversário.

Havia uma questão de impedimento, que levou os jornalistas ausentes muito a brincar com o FA Player – uma plataforma gratuita fornecida para os fãs assistirem a jogos que não são escolhidos para transmissão – para encontrar um quadro congelado apenas no momento certo para mostrar a invasão marginal. A imagem estática passou entre os que cobriam o jogo e foi compartilhada no Twitter apenas para chegar aos smartphones brilhantes da equipe itinerante em tempo integral – de fato, Brighton já apresentou um recurso contra o cartão vermelho.

Seria a primeira de uma série de impedimentos marginais, sinalizados e não sinalizados, no fim de semana que poderiam ter um sério impacto em seus respectivos jogos. Desde o jogo de abertura, na sexta-feira, houve um pedido de impedimento na preparação para a falta que levou ao pênalti do Manchester United contra o Reading. Assim também, uma bandeira foi hasteada na casa do Liverpool em Prenton Park, quando Sam Kerr jogou no ombro de Niamh Fahey para derrubar a goleira dos Reds, Rachael Laws – passando pela posição das chuteiras do jogador, os replays sugeriram que ela estava uma fração do lado.

Foram grandes decisões, e nenhuma delas considerada flagrantemente errada, mas carregam mais drama em um mundo onde os fãs de futebol estão acostumados a ver “decisão do VAR” estampada nas telas em partidas com várias linhas desenhadas no campo de jogo. Com linhas verticais pontilhadas destacando que a axila de um defensor pode estar jogando com um atacante do lado, há uma medida de bom senso que se foi do jogo.

De fato, foi durante e após o primeiro fim de semana da temporada 2021-22 que o VAR foi chamado na WSL depois que algumas decisões em potencial foram contestadas. Do jeito que está, o jogo continuará sem assistência de vídeo durante as partidas, mas o PGMOL continuará analisando cada partida da WSL com intenso escrutínio.

De volta a Borehamwood, a correnteza do ataque do Arsenal empurrou a barragem de Brighton até que ela se rompeu. Em uma partida que sempre foi fortemente centrada em torno do ataque do Arsenal contra a defesa do Brighton, os Seagulls sendo reduzidos a 10 jogadores com apenas sete minutos de jogo desequilibraram completamente a balança. Os Gunners terminaram a partida com quatro gols a mostrar de seus 38 chutes totais, a defesa de Brighton longe de ser infalível, mas além de credível.

Quando o segundo jogo da temporada terminou com o mesmo placar de 4 a 0, após o Manchester United ter despachado enfaticamente o Reading, houve uma sensação de pavor. Os jogos do fim de semana nunca tiveram a intenção de ser o line-up da cortina, e pareciam um paradigma da dinâmica de potência da WSL. Exceto por West Ham x Everton, cada partida ameaçava ser desequilibrada com um vencedor previsível.

Choques e surpresas

Domingo chegou e trouxe as últimas quatro partidas da semana com ele. O Aston Villa, que nunca havia tirado um ponto do Manchester City no passado, estava em casa com os regulares da Liga dos Campeões, mas o velho clichê de não receber o memorando melhor descreveu seu início. Um chute rasteiro de Alisha Lehmann, após uma cobrança bem pressionada e um sublime chute de Rachel Daly, colocaram os anfitriões bem no topo, embora um fumble da goleira do Villa, Hannah Hampton, tenha dado aos visitantes um caminho de volta ao jogo.

Com perguntas girando em torno da equipe do City após uma série de partidas de verão, a narrativa se recusou a permanecer definida para os Citizens e sua desordem tornou-se um personagem forte depois que eles finalmente acordaram e se destacaram em West Midlands, com o segundo gol de Laura Coombs chegando menos de dois minutos após o empate de Khadija Shaw. No entanto, não durou muito, já que o City causou todos os seus próprios problemas, incapaz de lidar com a imprensa inteligente de Villa e ataques oportunos e os anfitriões viram uma vitória altamente inesperada por 4-3.

Depois que os Spurs venceram o Leicester City graças a dois gols escandalosos e o West Ham prevaleceu sobre o Everton, todos os olhos se voltaram para o recém-promovido Liverpool contra o campeão Chelsea.

Tendo sofrido um pênalti com menos de 60 segundos de jogo, o Liverpool se acomodou, já que o Chelsea não conseguiu encontrar uma almofada ou muito do seu ritmo habitual no ataque. Um pênalti convertido de Katie Stengel (concedido após uma mão na bola) se tornou dois no final do jogo, depois que o atacante foi derrubado pela nova zagueiro do Chelsea, Kadeisha Buchanan. Um rali tardio dos Blues não foi suficiente para garantir o empate, embora os atuais campeões não sejam estranhos a começar a temporada sem uma vitória.

Multidões crescentes

A multidão pode ter parecido pequena no papel – 6.785 em Villa Park, por exemplo, está muito abaixo da capacidade – mas absolutamente superou o recorde de público anterior para a equipe feminina Aston Villa fora da água. Da mesma forma, 3.238 pode não parecer muito para o Arsenal, mas foi uma venda esgotada em Hertfordshire e um dos mantras repetidos no futebol feminino é que as equipes precisam vender suas casas regulares antes de pensar em se mudar para um lugar maior.

Este verão provocou um boom no interesse pelo futebol feminino na Inglaterra e, quase instantaneamente, as equipes da liga relataram um aumento considerável nas vendas de ingressos para a temporada, mas o problema é o interesse contínuo.

Com os novos acordos de transmissão em vigor, os horários de início geralmente são mais adequados para os fãs de poltrona do que aqueles que terão que lutar contra as alegrias incalculáveis ​​das viagens de trem inglesas. Além disso, havia um frio perceptível no ar durante o fim de semana – a jornalista sueca ao meu lado no jogo do Arsenal não conseguia parar de bater os dentes – e quando o tempo realmente piora, forçando os torcedores a lutar com o elementos, recibos de portão e números de multidão podem sofrer um impacto substancial.

Mas isso pode esperar para outro dia. É segunda-feira e a temporada 2022-23 da WSL está oficialmente em funcionamento.

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