Troca de Potter no Chelsea mostra que dinheiro sempre supera inteligência no futebol | Jonathan Wilson

Há momentos em que a obsessão global moderna pelo futebol parece exaustiva. Por que tantas pessoas de tantos lugares se importam tanto? O que impulsiona as brincadeiras sem fim, os fundamentalistas de Ronaldo, as teorias da conspiração sobre a preponderância dos árbitros do noroeste? Por que esse é o foco e não as preocupações aparentemente mais prementes de uma crescente crise de energia, inflação crescente e um novo primeiro-ministro preocupante? Por que estamos mais incomodados com Erik ten Hag comprometendo seus princípios do Ajax do que com as táticas da contra-ofensiva ucraniana?

E então você tem semanas como esta quando você percebe que o Liga Premiada é o maior drama já escrito. E como a melhor literatura, contém multidões. Por um lado, há o alerta. Pobre Brighton. Você é um dos poucos clubes que não pertencem a um fundo de hedge, um fundo de investimento público, um xeque, um oligarca ou um exilado fiscal. Você é propriedade de um garoto local bem-sucedido, um fã de infância. Você enxerta por anos. Você coloca os planos em prática. Você estabelece um departamento de recrutamento astuto. Você encontra um gerente inovador e discreto que se encaixa no seu modelo. Você impressiona, mas por uma coisa: você não converte suas chances.

Então, de repente, você o quebra. Você vitória em Old Trafford pela primeira vez em sua história. Você é compacto e bem organizado. Você coloca cinco passado Leicester. Você se senta em quarto lugar na mesa. Você está a dois pontos do topo. Você sabe que provavelmente não vai acontecer, mas esta é uma temporada estranha. O calendário é absurdamente comprimido. Você não está envolvido na competição europeia. Não que muitos de seus jogadores estejam envolvidos na Copa do Mundo que interromperá a temporada. Não é provável, mas talvez … talvez haja uma chance de chegar à Liga Europa, à Liga dos Campeões, talvez até uma pequena possibilidade de repetir o gloriosa aberração de Leicester

Caramba!

Desce o punho carnudo do capital. Nunca se preocupe em sonhar. Esta não é a década de 60, quando Alf Ramsey poderia levar o Ipswich ao título. Não são os anos 70, quando Brian Clough poderia ganhar a liga com Derby e Nottingham Forest. Não são nem os anos 80, quando Graham Taylor conseguiu levar Watford para o segundo lugar. É modernidade, quando o menor sinal de promessa deve ser engolido pelos super-ricos.

Você não pode culpar Graham Potter por se juntar ao Chelsea, mais do que você poderia culpar Marc Cucurella para ir no verão, ou Yves Bissouma para juntando-se ao Tottenham. Há uma escada clara e se você quiser ganhar troféus você tem que subir; assim que Potter subiu a escada deixando Swansea para Brighton. Mas é deprimente quando a moral da história é que não importa o quão inteligente você seja, o futebol é um mundo em que o dinheiro sempre prevalecerá sobre a esperteza.

Graham Potter com Marc Cucurella em Brighton em maio passado. Eles se reencontrarão no Chelsea. Fotografia: Ian Walton/Reuters

Brighton é um exemplo de como um clube pode ser administrado com sucesso sem alardes regulares. Eles não apenas lidaram com a perda de Cucurella e Bissouma, mas estão prosperando. Eles quase certamente terão antecipado a perda de Potter e terão uma contingência pronta. Mas ainda assim, o impulso foi verificado. Um novo gerente, por mais talentoso que seja, levará tempo para se familiarizar. O que pode ter sido a maior temporada da história do clube foi verificado após seis jogos.

Isto, vem o aviso, é o que acontece se você ficar acima de sua estação. Mas este não é um conto de moralidade sombria. A Premier League é multifacetada. De Chelsea ângulo, isso parece um grande ópera bufê. Será que Todd Boehly, o lutador universitário de cabelos compridos e óculos escuros, está um pouco exagerado como o capitalista americano? Talvez ele seja, mas nem tudo precisa ser brilhantemente sutil.

Ele certamente parece ter desempenhado o papel com entusiasmo, desde o momento em que apareceu para o empate por 2 a 2 contra o Wolves na última temporada e parecia completamente perplexo com o VAR descartando um gol por impedimento. Talvez ele tivesse que nomear a si mesmo em vigor como diretor esportivo neste verão, quando a retirada da equipe da era Roman Abramovich tirou o clube da experiência esportiva, mas suas tentativas desajeitadas de navegar no mercado às vezes pareciam uma daquelas comédias de troca de corpo que eram tão populares nos anos 80.

Todd Boehly, co-proprietário do Chelsea
Todd Boehly, co-proprietário do Chelsea. Fotografia: Adam Davy/PA

Talvez isso seja injusto com Boehly. Talvez ele aprenda rapidamente. Talvez ele traga uma nova perspectiva. Mas os primeiros sinais não foram bons. O futebol, mais do que qualquer outro esporte, é sobre a unidade e você muda os componentes dentro dela por sua conta e risco. Não se trata apenas de pagar pelos “melhores” jogadores. Que a relutância de Thomas Tuchel em permitir que Boehly contratar Cristiano Ronaldo e Anthony Gordon foi um ponto-chave de atrito sugere que não é compreendido – e isso deve preocupar os torcedores do Chelsea ao mesmo tempo em que oferece a todos os demais uma fonte potencial de grande entretenimento. Se o Manchester United realmente começou a se organizar sob o olhar feroz de Ten Hag, provavelmente há espaço no drama para um gigante financeiro dirigido por um proprietário facilmente seduzido por celebridades com pouca capacidade de planejamento de longo prazo.

Esta é a Premier League como sátira ao capitalismo. Há um clube bem administrado prosperando com um orçamento, e há outro clube que acabou de demitir um técnico uma semana após o fechamento de uma janela de transferências na qual ele foi autorizado a orientar um quarto de bilhão de libras em gastos. E, no entanto, é o último que pode atrair o prêmio do primeiro; que pode frustrar os sonhos do homenzinho por capricho.

Bem-vindo ao futebol moderno. Bem-vindo ao mundo moderno. Bem-vindo ao circo.

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