Xhaka irá embora neste verão?

Na sequência imediata de Arsenalderrota por 2 a 0 em Newcastleum resultado que tirou o destino dos quatro primeiros do Arsenal fora de suas próprias mãos, Granito Xhaka foi compreensivelmente emocional. Sua entrevista pós-jogo sugeriu um coquetel de decepção, frustração e arrependimento. Ele estava sofrendo.

Não era para ser assim. O Arsenal não se classificou para o Liga dos Campeões desde que Xhaka chegou no verão de 2016. Nos seis anos seguintes, o jogador de 29 anos tem sido um passivo, um líder e praticamente tudo no meio. O clímax da temporada deveria ser o momento de coroação em seu arco de redenção.

E, talvez, uma chance de sair em alta? Xhaka está chegando ao final de duas temporadas de desempenho bastante consistente – seu estoque no Arsenal está mais alto do que nunca. Falando em abril, ele disse que só gostaria de deixar o Arsenal tendo alcançado “algo especial”. Talvez devolver o clube à Liga dos Campeões, uma competição que eles classificaram por 19 anos consecutivos antes de sua chegada, pode ter sido sua deixa para cavalgar em direção ao pôr do sol.

Isso não é para caluniar o compromisso de Xhaka com o Arsenal, ou mesmo com o técnico Mikel Arteta. Foi o espanhol que o convenceu a ficar no Arsenal quando chegou pela primeira vez no inverno de 2020. “Mikel e eu somos muito próximos”, admitiu Xhaka no início desta temporada. “Quando ele veio, há dois anos, ele me disse exatamente o que eu queria ouvir. Eu estava sentindo falta de um treinador como ele, muito caloroso e aberto com ideias claras e ele está sempre comigo, não importa o que as pessoas estejam dizendo sobre mim.”

As conversas de Arteta com Xhaka também foram críticas para o internacional suíço optar por permanecer no clube no verão passado, depois que o Arsenal recebeu propostas da Roma. No final, o Arsenal exerceu a opção de estender o contrato de Xhaka por mais um ano até 2024.


Arteta e Xhaka sempre foram próximos (Foto: Mike Hewitt/Getty Images)

Mas Xhaka tem 29 anos agora e fará 30 no início da próxima temporada. Seu interesse em se mudar para Roma no ano passado parecia mais do que um mero flerte. Se ele leva a sério um novo desafio, um novo ambiente – e ganhar um contrato de longo prazo que o levará até os 30 anos – este pode ser o momento certo.

Para o Arsenal, também, há um argumento econômico para vender. O Arsenal pagou uma taxa de cerca de £ 35 milhões para assinar Xhaka em 2016, e esta é provavelmente sua última chance de recuperar uma quantia considerável para o jogador. Na sua idade, em boa forma e com dois anos restantes de contrato, seu valor pode nunca mais ser o mesmo. O Arsenal tem um histórico ruim quando se trata de recuperar receita por meio de vendas de jogadores – talvez isso possa ser uma oportunidade para eles serem implacáveis.

É difícil imaginar que Arteta gostaria de perder Xhaka. Ele é um membro-chave de sua equipe – quando está em forma, ele joga. Arteta está tentando construir algo no Arsenal, então perder um de seus meio-campistas de primeira escolha estaria longe de ser o ideal. O Arsenal também nomeará um novo capitão neste verão. Não será Xhaka, mas ele continua sendo uma voz influente no vestiário.

Há, no entanto, uma leve sensação de que a equipe está evoluindo além de Xhaka. Na segunda metade da temporada, o Arsenal tendeu a operar com uma forma mais 4-3-3. Quando apto, Thomas Partey assumiu as responsabilidades de armação na base do meio-campo. Xhaka tem desempenhado um papel mais avançado, mais parecido com um nº 8. Ele jogou bem, mas existem alternativas por aí que sejam mais adequadas às suas novas responsabilidades? Quase certamente.

Não há dúvida de que a presença de Xhaka, dentro e fora de campo, faria falta no Arsenal. Arteta não tem dúvidas sobre o que oferece: “Se cada torcedor ou indivíduo passar cinco, 10 minutos com Granit – até dois minutos – eles vão entender a pessoa que ele é, o profissional que ele é e o quanto ele se importa com o clube. .”

Externamente, ele está sujeito a mais críticas. Mesmo sua entrevista pós-Newcastle o viu se tornar o assunto da ira de Gary Neville na transmissão de televisão da Sky. Em seu pré-Everton coletiva de imprensa, Arteta minimizou: “Quando você permite que as pessoas falem na frente da mídia, você deve permitir que elas digam o que sentem. Inquestionavelmente, conhecendo Granit, foi isso que ele sentiu.”

E isso parece bastante justo. Damos muito valor ao que os atletas dizem nos momentos emocionalmente tensos imediatamente após terem passado 90 minutos correndo. Eles estão desidratados, exaustos e, neste caso, chateados. Quando Xhaka se ofereceu para falar com a mídia na noite de segunda-feira, o assessor de imprensa do Arsenal sabia o resultado provável. Pelo menos ele teve a coragem de fazê-lo.

Quando Xhaka faz coisas, eles fazem mais manchetes. Ele tem uma reputação na Inglaterra contra a qual está constantemente lutando. Certamente parece assim com os árbitros. A questão é se isso é um estigma que o Arsenal está preparado para carregar? As coisas boas que Xhaka oferece compensam a bagagem que ele carrega?

Constantemente, Xhaka reconstruiu sua reputação no Arsenal. A maioria dos fãs passou a respeitá-lo como pessoa – e, em geral, como jogador.

Agora ele enfrenta uma escolha: ele quer ficar no Arsenal, para ajudar a levar a geração mais jovem de volta à Europa? Ou a reconciliação significa que ele agora pode ir embora de cabeça erguida?

(Foto superior: David Price/Arsenal FC via Getty Images)



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