Do Barça ao Milan: a mudança do zagueiro do USMNT Sergino Dest agradou a todas as partes

“Na verdade, tudo aconteceu muito rápido, em um dia”, disse Sergino Dest à Milan TV na última sexta-feira, após sua inesperada chegada no dia do prazo final ao clube italiano.

“Tive que tomar uma decisão muito rapidamente, mudar minha vida, ir para outro clube, outro país, outra cultura”, disse Dest. “Este é um clube que eu queria jogar quando era mais jovem, este é um bom passo para mim, uma boa chance de jogar novamente, estou muito feliz e honrado por jogar neste clube.”

Tudo aconteceu rapidamente. Em 24 horas, Dest passou de congelado em Barcelona a juntando-se aos atuais campeões da Serie A. Na terça-feira ele fez sua estreia pelo seu novo clube na Liga dos Campeões no RB Salzburgo.

A mudança não foi o que o lateral-direito da equipe masculina dos EUA esperava no início do verão. Mas no último dia da janela de transferências, todos os envolvidos estavam felizes com o resultado.


Retornando a Barcelona para o treinamento de pré-temporada no início de julho, Dest esperava que ele ficasse por um longo período no Camp Nou.

Embora prejudicado por pequenas lesões musculares na última temporada, ele ainda fez 31 jogos em todas as competições. O técnico do Barcelona, ​​Xavi, foi geralmente positivo, e eles falaram sobre áreas de seu jogo que poderiam ser desenvolvidas. O diretor esportivo Jordi Cruyff e o diretor de futebol Mateu Alemany também garantiram ao jogador e seu time que o viam como um importante membro do elenco para o futuro. Havia até a sensação de que Dest poderia renovar em breve o contrato que assinou ao ingressar no Ajax por € 21 milhões (£ 18,2 milhões, US $ 21 milhões) no verão de 2020.


Xavi, técnico do Barcelona, ​​instruiu Dest em fevereiro de 2022 (Foto: Jose Breton/Pics Action/NurPhoto via Getty Images)

Havia também a consciência de que Dest ainda não havia mostrado realmente do que era capaz com uma camisa do Barça. Na chegada, o então técnico Ronald Koeman deu muito apoio. Dest jogado 31 La Liga jogos em sua primeira campanha no Camp Nou e foi titular em sete de seus oito jogos na Liga dos Campeões naquele ano. Ele também foi titular na final da Copa del Rey de 2021, quando o Barça venceu o Athletic Bilbao por 4 a 0.

Esse progresso estagnou na temporada passada. Koeman estava sob pressão crescente e a equipe não estava gelando. Depois que Xavi assumiu em novembro de 2021, Dest estava dentro e fora da equipe – problemas mesquinhos nos isquiotibiais não ajudaram. Ele sabia que não tinha sido ótimo em alguns jogos, como fora de casa contra o Bayern de Munique na Liga dos Campeões, quando foi substituído no intervalo logo após a posse de Xavi. Mas ser jogado em posições diferentes por ambos os treinadores – meio-campo direito, lateral-esquerdo, ala direita – não ajudou. Enquanto isso, houve alguma frustração por outros que não são especialistas, como Ronald Araujo, sendo usados ​​como lateral-direito.

Ainda assim, ele contribuiu quando a forma do Barça melhorou sob o comando de Xavi até a primavera de 2020. Ele também tinha confiança de que, se conseguisse uma sequência de jogos em sua melhor posição, em um time que estava melhor coletivamente, poderia mostrar que estava capaz de atingir o nível necessário para ter sucesso em Barcelona.

Assim, em seu retorno das férias de verão, a situação de Dest era diferente de outros jogadores como Riqui Puig e Samuel Umtiti, a quem Xavi havia dito no final da temporada passada para encontrar novos clubes. Ao contrário deles, Dest fez a turnê de verão do Barça nos EUA e apareceu em sua exibição Clássico contra o Real Madrid em Las Vegas, quase marcando um gol no final da vitória do Barça por 1 a 0.

“Estou feliz neste clube e com certeza ficarei aqui”, disse Dest durante a turnê pelos Estados Unidos. Ele também disse que sua esperança era que ele pudesse deixar as lesões do ano passado para trás e que 2022-23 seria muito melhor para ele e para a equipe.

Houve algumas histórias na imprensa catalã alegando que Dest era um dos jogadores que a hierarquia do Barça esperava vender para arrecadar dinheiro para financiar uma mudança no elenco. Quase todos no elenco blaugrana estão familiarizados com essa especulação da mídia, no entanto, e ele confiou no que lhe foi dito.

A situação não mudou em meados de julho, mesmo após o Barça ter acertado termos pessoais com o Chelsea César Azpilicueta, que Xavi havia identificado como o lateral-direito que queria para a nova campanha. Dest é mais de uma década mais jovem que o internacional espanhol e é um tipo diferente de jogador com diferentes pontos fortes. De qualquer forma, Azpilicueta desistiu de esperar que o Barça arrumasse suas finanças e o contratasse e ficou no Chelsea. Assim, no início de agosto, Dest ainda pensava que poderia ficar, trabalhar duro e estar pronto para aproveitar a chance de impressionar quando chegasse. Xavi havia indicado que tais oportunidades chegariam.

Quando a equipe voltou dos EUA no início de agosto, rapidamente ficou claro que algo havia mudado. Mesmo depois de todas as alavancas financeiras, a diretoria do Barça ainda precisava levantar dinheiro com as transferências. Suas tentativas de vender Frenkie de Jong, ex-companheiro de Dest no Ajax também, estavam sendo frustradas.. Agora, eles gastaram mais 60 milhões de euros para contratar Jules Kounde, do Sevilla, que também pode jogar na lateral-direita, mas ainda não conseguiu inscrevê-lo na La Liga.

Havia também um sentimento de alguns próximos a Dest de que ser tão associado a Koeman, e ter sido assinado pelo ex-presidente Josep Maria Bartomeu, era um fator no pensamento do atual conselho. Outros em situação semelhante, incluindo Memphis Depay e Martin Braithwaite, também não estavam mais nos planos de longo prazo do clube.

Sergino Dest, Pierre Emerick Aubameyang


Desista com o ex-companheiro de equipe Pierre-Emerick Aubameyang após um de seus últimos jogos pelo Barcelona, ​​um amistoso de pré-temporada em 7 de agosto (Foto de Urbanandsport/NurPhoto via Getty Images)

A mudança nas circunstâncias não poderia ter sido mais clara quando Dest não foi incluído no elenco da partida de abertura da La Liga contra o Rayo Vallecano em 13 de agosto.

Quando questionado sobre suas opções de lateral-direito na coletiva de imprensa pré-jogo, Xavi mencionou Kounde, Araujo e o utilitarista Sergi Roberto. Lembrado por um repórter sobre o nome de Dest, Xavi respondeu: “Sergino? Ele conhece a situação”.

Todo mundo fez, e o acampamento de Dest estava agora olhando seriamente para suas opções. O Manchester United e um reencontro com seu ex-técnico do Ajax, Erik ten Hag, era uma possibilidade. A hierarquia do Barça gostou dessa ideia, pois achava que poderia ajudar a empurrar De Jong para Old Trafford.

Dest se encaixava muito melhor no estilo preferido de Ten Hag do que Aaron Wan-Bissakae o gerente não teria impedido Wan-Bissaka de deixar Old Trafford. Mas o diretor de futebol do United, John Murtough, apoiou o internacional da Inglaterra. Houve também alguma surpresa no campo de Dest que o Barça estava pedindo € 20 milhões, mais ou menos o que o clube havia pago dois anos antes. A posição negocial do Barça não era boa, dada a necessidade pública de vender.

Cerca de uma semana antes do fim da janela, o Villarreal apareceu em cena. O Barça iniciou contato com o clube da La Liga sobre a contratação do zagueiro argentino Juan Foyth. O Villarreal perguntou sobre a contratação de Dest, especialmente depois que Foyth machucou o joelho em 28 de agosto. Um acordo de empréstimo foi proposto. Mas o Barça ainda esperava vender, e o Villarreal, que está na Liga da Conferência Europa este ano, seria um passo considerável para o jogador.

Houve interesse em Dest de outros clubes, incluindo o Borussia Dortmund. A possibilidade de uma troca envolvendo o time alemão Thomas Meunier foi considerada. O Barça estava interessado em contratar o internacional belga, mas os dois clubes nunca chegaram perto de concordar como esse acordo funcionaria.

Era o último dia da janela antes que o destino se tornasse claro. O lateral-direito do Milan, Alessandro Florenzi, lesionou-se e o director técnico do clube, Paolo Maldini, acompanhou de perto a evolução de Dest ao longo do tempo. Alguns em San Siro sentiram que a posição ainda estava bem coberta, pelo capitão do clube Davide Calabria, enquanto Alexis Saelemaekers e Pierre Kalulu eram opções para preencher de vez em quando, se necessário.

Após discussões entre a equipe de recrutamento, decidiu-se aproveitar a oportunidade para adicionar Dest por um ano e ver como ele se desenvolveu. O Milan, então, rapidamente fez sua jogada. O próprio Dest foi feito para se sentir muito querido, em contraste com a situação no Camp Nou. O Barça finalmente aceitou que ele poderia sair com um empréstimo de uma temporada, que incluía uma opção de compra pelo preço de € 20 milhões.

Gregg Berhalter, Sergino Dest


Dest com o técnico dos EUA Gregg Berhalter em serviço internacional em 2021 (Foto: Robin Alam/Icon Sportswire via Getty Images)

Dest tinha certeza de que o técnico da USMT, Gregg Berhalter, o levaria para a partida de novembro. Copa do Mundo no Catar, mesmo estando preso no banco do Barcelona. Ainda assim, seria muito melhor se ele jogasse regularmente pelo Milan em série A e a Liga dos Campeões.

“Preciso de minutos para a Copa do Mundo. Quero jogar e esta é uma grande oportunidade”, disse Dest na chegada à Itália. “Nem pensei duas vezes. Eu tenho que fazer isso. Eu quero jogar com este emblema. Foi uma decisão fácil de tomar.”

Apesar de já ter 19 internacionalizações seniores pelos EUA e ter jogado mais de 100 partidas seniores entre Ajax e Barca, Dest ainda tem apenas 21 anos. Aqueles ao seu redor veem muito potencial para melhorar como jogador, especialmente defensivamente, se ele tempo de jogo regular e treinamento de apoio. Se isso acontecer e ele brilhar pelo Milan ao longo da temporada, esse preço de € 20 milhões parecerá uma pechincha.

Ainda é possível que Dest retorne ao Camp Nou para 2022-23. No dia do prazo, o Barça assinou outro lateral-direito, Hector Bellerin, mas o ex-jogador do Arsenal assinou apenas um contrato de um ano. O próximo verão certamente estará ocupado novamente no clube catalão, cujas questões financeiras estão longe de terminar.

Por enquanto, porém, o foco será no curto prazo em San Siro, onde a competição na lateral-direita inclui o internacional italiano Davide Calabria. “Dest tem qualidade, ele nos dará outras soluções”, disse o técnico Pioli após sua estreia na noite de terça-feira em Salzburgo. Uma estreia na Serie A na Sampdoria pode acontecer hoje, e Dest está confiante de que terá a chance de ganhar uma vaga regular.

Um verão de reviravoltas teve um final feliz. Agora Dest pode mostrar o que ele pode fazer.

(Foto superior: Roland Krivec/DeFodi Images via Getty Images)



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Do Barça ao Milan: a mudança do zagueiro do USMNT Sergino Dest agradou a todas as partes


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