Martin Bengtsson: o prodígio sueco do futebol cujo sonho morreu no Inter

EUf Martin Bengtsson se sente estressado, chuta uma bola sozinho e, quase imediatamente, a tensão começa a diminuir. “Hoje eu toco para meditação”, diz ele. “Tenho uma relação muito natural e próxima com a bola; ainda temos um bom relacionamento.”

Bengtsson tem 36 anos, mas, há 20 anos, seu primeiro toque foi tão coeso que os adversários poderiam ter sido perdoados por acreditar que ele e as bolas de futebol eram inseparáveis. O então jovem internacional sueco era um meio-campista tão talentoso que foi rapidamente contratado pela academia da Internazionale; que é onde tudo deu errado.

Ele chegou a Milão empolgado como um dos maiores talentos que a Suécia produziu, mas partiu menos de um ano depois, vítima de uma grave depressão, aparentemente exacerbada, entre outras coisas, por uma clara falta de paternalismo ou inteligência emocional por parte da equipe da Inter.

De acordo com Bengtsson, não contentes em não lhe dar aulas de italiano, eles rasgaram as folhas de papel cobertas com a escrita criativa que ele havia começado a produzir em seu tempo livre. Eventualmente, o prodígio fez o impensável e saiu antes de virar as costas para o jogo.

Hoje em dia, um homem cuja criatividade definitivamente não estava confinada aos pés é um escritor em tempo integral, com sua autobiografia, À sombra de San Siro, agora um filme instigante e altamente artístico, Tigres, dirigido por Ronnie Sandahl.

Depois de se conhecerem em uma turnê do livro em 2011, o casal prometeu durante uma noite de bebedeira trazer a história de Bengtsson para a tela grande e o cumprimento dessa promessa valeu a pena esperar.

“Eu costumava escrever como uma forma de aliviar a pressão no mundo do futebol, mas agora costumo sair com uma bola de futebol quando preciso relaxar do trabalho com as palavras”, brinca o ex-meia, que passou vários anos em turnê como músico talentoso e bem-sucedido antes de se estabelecer para escrever em tempo integral. “A indústria do cinema e da TV está sob alta pressão, então isso me ajuda a lidar com isso.”

Martin Bengtsson. Ele diz que houve momentos na Inter em que se ‘sentiu completamente excluído’. Fotografia: Iza Boécio

Sandahl, um colega sueco, trouxe as palavras de Bengtsson para a vida cinematográfica e claramente gostou de mergulhar em um universo paralelo, muitas vezes quase hermeticamente fechado, que ele conhecia apenas de perto como fã de QPR.

“A indústria do futebol é um bufê de absurdos e estranhezas”, diz Sandahl. “É um mundo de masculinidade muitas vezes extrema, onde você pode realmente comprar e vender humanos.

“A mídia e os fãs de todo o mundo estão colocando esses jovens jogadores em uma posição realmente estranha. Um jovem de 15 anos na academia do Manchester United pode realmente ser famoso. De repente, você pode valer € 40 milhões (£ 34 milhões), então a pressão é tremenda. Principalmente com as redes sociais.”

O livro se passa em 2004, mas o filme, embora fortemente biográfico, avança quase duas décadas. O advento do Instagram e outros, muito permanece o mesmo. “É superestranho”, diz Sandahl. “O comentário mais recorrente que recebo de jogadores profissionais que se mudaram para o exterior é que eles não aprendem o idioma. Eles acham que vão aprender todas essas lições e isso não acontece.”

Tigers combina um ambiente de arte com autenticidade. “Os jogadores e treinadores com quem conversei reconhecem muito de suas próprias vidas”, diz Sandahl. “Eles acham que é muito preciso. Todos eles também sempre dizem imediatamente para eu nunca usar o nome deles porque não é feito para falar sobre depressão ou bullying. Especialmente entre os jogadores jovens, é quase impossível falar sobre como você se sente. Você teme, se o fizer, não jogará no sábado.

“Os treinadores também dizem: ‘Claro que temos dois psicólogos, mas os jogadores desconfiam de falar com eles porque o risco de voltar ao clube torna isso impossível’. Tenho a impressão de que muitos clubes têm psicólogos em sua folha de pagamento quase como uma coisa de relações públicas.”

Um still do filme Tigers, que é baseado na autobiografia de Martin Bengtsson.
Um still do filme Tigers, que é baseado na autobiografia de Martin Bengtsson. Fotografia: Cortesia do Studio Soho

Bengtsson é pai de um menino de dois anos e noivo, e pode ver que a Inter nunca se tornou a família substituta que ele desejava. “Eu realmente espero que este filme possa criar uma discussão sobre academias”, diz ele. “Os treinadores precisam entender a psicologia que vem com a pressão de ganhar muito dinheiro, ou estar perto de ganhar muito dinheiro e jogar na frente de muitas pessoas.

“Eu tinha uma cláusula no meu contrato dizendo que eu deveria ir para a escola e aprender italiano, mas isso não aconteceu. A linguagem é uma parte supercentral para permitir que você se integre e, sem ela, eu estava muito mais perdido e sozinho. Houve momentos em que me senti completamente excluído.”

O velho mantra sobre a sobrevivência do mais apto também não ajudava. “A atitude de, ‘Quem é forte o suficiente, forte o suficiente para fazer isso?’ já existe há muito tempo”, diz Bengtsson. “É uma psicologia muito, muito antiga.

“Hoje em dia não estou tão chateado por as pessoas não verem o que estava acontecendo comigo, mas há situações que aconteceram na Inter que ainda posso ficar chateado. Comecei a escrever para lidar com a minha depressão, para manter a sanidade, para ter uma saída. Mas eles jogaram fora meus papéis e disseram que o pessoal do futebol não deveria escrever. Isso não estava certo.

“Tornei-me muito bom em esconder minhas emoções. Esse é um importante problema de masculinidade que o filme destaca: esconda seus sentimentos se quiser fazer parte do grupo.”

Sandahl captura brilhantemente o absurdo, a fantasia, a fabulosidade e, às vezes, a pura rotina da indústria do futebol através dos olhos de um adolescente. Sua insistência em garantir que as cenas em campo fossem filmadas com os jogadores passando longos períodos sem sequer tocar na bola aumenta a sensação de realidade. Enquanto isso, o humor às vezes perigosamente nervoso do jogo deixa os espectadores sem saber se devem rir ou chorar.

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“Há tantas personalidades extremas no futebol”, diz Sandahl. “Porque para fazer isso você tem que sacrificar tudo. Eu me pergunto se perderemos muitos dos jogadores mais inteligentes e criativos, as crianças sensíveis.”

Ao longo do caminho, os jovens protegidos também vivenciam a adolescência. “Eu queria ter a sensação de Martin de descobrir o mundo”, diz ele. “Então o filme também é sobre um garoto de 16 anos que dá seu primeiro beijo, primeira namorada, faz sexo pela primeira vez, uma primeira experiência de ficar bêbado e compra seu primeiro carro.”

Apesar de sua exploração incansável e implacável da depressão adolescente e dos jogadores de futebol muitas vezes disfuncionais, Tigers tem um final feliz. “Este não é um filme sobre ganhar e perder uma partida”, diz Sandahl. “É sobre ganhar e perder em sua vida. E Martin ganha. É uma história de sucesso.”

Tigers está nos cinemas do Reino Unido a partir de 1 Julho

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Martin Bengtsson: o prodígio sueco do futebol cujo sonho morreu no Inter


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