Como OL Reign e Lyon forjaram uma irmandade especial no futebol

Quase exatamente um ano atrás, a artilheira da França, Eugénie Le Sommer, do Olympique Lyonnais, estava em Tacoma, Washington, passando pelo meio-campo do Houston Dash e entrando no centro do parque, onde passou para o meio-campista do Reign, Jess Fishlock. A jogadora da seleção do País de Gales tomou os metros de espaço livre à sua frente, disparou um chute de cima da área de 18 jardas e mandou a bola voando para o canto superior esquerdo da rede para contribuir para uma vitória dominante por 5 a 1 para OL Reinado.

Uma jogada como essa não é novidade para Fishlock e Le Sommer, que juntos e separados ajudaram a construir dois dos clubes mais dominantes do mundo.

Le Sommer estava emprestado ao Reign na NWSL na época, enterrando oito gols durante a temporada de 2021. Com ela estavam os companheiros de equipe do Lyon, Dzsenifer Marozsán e Sarah Bouhaddi.

Na sexta-feira, com o resto de seus companheiros de Lyon da 1ª Divisão Féminine, eles retornarão ao estado de Washington, onde o Reign os receberá no intervalo do jogo de domingo contra o Gotham FC. O Lyon seguirá para Portland, Oregon, para enfrentar o Chelsea FC na primeira rodada da Women’s International Champions Cup, na quarta-feira, enquanto o Reign irá para Louisville, Kentucky, para disputar a Women’s Cup.

Jogadores e treinadores de ambas as equipes refletiram sobre o relacionamento intercontinental dos clubes antes de se reunirem pessoalmente neste fim de semana, sentando-se para entrevistas com Apenas esportes femininos e para uma série de vídeos em três partes no site do OL Reign.

“Sentimos sua falta, Eug”, disse o meio-campista do Reign, Jess Fishlock, ao Le Sommer em uma dessas ligações. “Quando você vier, quando eu te ver, eu vou te roubar.”

Fishlock é uma grande razão pela qual Le Sommer foi jogar pelo Reign em 2021. Eles se conheceram quando Fishlock se juntou ao Lyon por empréstimo de 2018-19.

“Nós nos divertimos muito juntos”, disse Le Sommer.

A amizade representa uma irmandade maior entre as duas equipes. Os clubes estão ligados pelo mesmo proprietário, o OL Groupe, que adquiriu o Reign em 2019. A visita de domingo será uma oportunidade não só para jogadores como Fishlock e Le Sommer se reencontrarem com amigos, mas também para os atletas e treinadores que ainda para conhecer seus colegas do clube irmão.

“É importante”, disse o treinador adjunto do Lyon, Camille Abily, sobre a visita. “Podemos nos conhecer e acho que podemos aprender sobre a equipe OL Reign.”

Devido às suas agendas lotadas, a treinadora do Reign, Laura Harvey, e a treinadora do Lyon, Sonia Bompastor, nunca se falaram antes do nosso telefonema a três, apenas duas semanas antes da visita do Lyon ao Lumen Field. Mas simplesmente observar o sucesso um do outro os ajudou a crescer em seus próprios papéis.

“O apoio existe de ambos os lados, mas acho que sempre há apreciação e respeito”, disse Harvey. “Só posso falar por mim, mas do meu lado, quem é Sonia e o que ela fez no jogo como jogadora e, obviamente, agora o que ela está conquistando como treinadora fala por si, realmente.”

Antes de domingo, os membros do Reign e do Lyon passaram um tempo discutindo os três valores principais que os mantêm conectados e motivando uns aos outros do outro lado do oceano: competitividade, empoderamento das mulheres e sustentabilidade.

Ambos os clubes contaram com algumas das jogadoras mais condecoradas do futebol feminino. Isso inclui Fishlock, o atual MVP da NWSL que ingressou no Reign em 2013, e Le Sommer, que tem 178 gols em 213 jogos com o Lyon desde 2010. A meio-campista do Reign Megan Rapinoe ganhou a Bola de Ouro em 2019, um ano depois de ter sido concedida a Ada Hegerberg, do Lyon.

O Olympique Lyonnais pode ser considerado o melhor clube de futebol feminino do mundo, tendo conquistado todos os 14 campeonatos da Divisão 1 Feminina entre 2006 e 2020, sete títulos da Liga dos Campeões e 11 troféus da Coupe de France Feminine. Do outro lado do oceano, o Reign tem sido consistentemente uma das equipes mais fortes da NWSL, com NWSL Shields consecutivas em 2014 e 15 e cinco aparições nas semifinais em oito temporadas.

Harvey e Bompastor fizeram uma parceria para uma conversa sobre empoderamento feminino na série de vídeos. Enquanto Harvey ganhou a NWSL Coach of the Year em 2014, 2015 e 2021, Bompastor é a única mulher a vencer a UEFA Women’s Champions League como jogadora (2011, 2012) e como treinadora (2022).

Para o bem dela, Harvey disse que o padrão de sucesso do Reign pode ser atribuído em parte a Fishlock, Rapinoe e Lauren Barnes. mantendo-se no clube desde a sua criação em 2013.

“Eles nos permitiram construir uma cultura do que é esperado”, disse ela. “E então novos rostos e padrões que estabelecemos nos treinos e nos jogos todos os dias, aqueles três que estiveram aqui o tempo todo entendem o que isso significa. Eles podem então ajudar os novos a implementar isso.”

Reter vários jogadores talentosos por anos a fio é difícil na liga profissional dos EUA por causa dos tetos salariais e da movimentação de jogadores por meio de trocas. O sistema não está necessariamente configurado para continuar ganhando, pois a NWSL busca a paridade.

O presidente do Lyon, Jean-Michel Aulas, que também é presidente do Reign, costuma usar a marca do lado masculino para elevar o clube feminino. Essa relação não é tão comum nos EUA, onde a NWSL é separada da Major League Soccer (MLS), a liga profissional masculina.

“Podemos pegar tudo o que há de bom na parte masculina e tentar fazer o mesmo com as meninas”, disse Bompastor sobre o Lyon.

A relação entre os clubes só fica mais forte à medida que aproveitam as oportunidades de empréstimos e treinamentos. Bethany Balcer e Sofia Huerta, do OL Reign, treinaram com o Lyon em 2020, e Rapinoe jogou pelo Lyon em 2013 e ’14 antes mesmo da parceria ser estabelecida.

O goleiro do Reign, Phallon Tullis-Joyce, disse que adquirir Le Sommer, Marozsán e Boudhaddi emprestados na última temporada foi “aquela pequena faísca” que o Reign precisava para entrar nos playoffs.

“Acho que o interessante que você tem agora com essa colaboração entre as duas equipes é que você pode continuar aumentando suas forças com cada lado e indo e voltando”, disse Tullis-Joyce.

Fishlock e Le Sommer disseram que os empréstimos os ajudaram a aprender novos estilos de futebol e ampliar suas habilidades.

“Também um nível diferente de compreensão de seus companheiros de equipe, porque o Lyon funciona como uma máquina”, disse Fishlock. “Eles são como uma engrenagem e realmente me ajudaram a ter mais consciência de como posso ajudar meus companheiros de equipe.”

“Foi realmente diferente do meu tempo em Lyon”, disse Le Sommer sobre jogar pelo Reign e a fisicalidade do futebol americano. “Mas foi algo também, para mim, ser mais aberto e ver outro [style of] futebol e outra maneira de jogar e como você também pode ganhar em outra maneira de pensar… Foi incrível para mim.”

A unidade que o Reign e o OL estão forjando entre o futebol americano e europeu também ajuda a crescer o futebol feminino como um todo, mesmo que a mídia e os torcedores continuem a debater qual liga é melhor.

“Existem diferentes maneiras de jogar, diferentes maneiras de entender o futebol”, disse Le Sommer.

“A única coisa que importa no final do dia é, você é afetado e ganha no que faz? Essa é a coisa mais importante”, disse Fishlock. “Acho que é por isso que é muito bom manter esse tipo de relacionamento, porque isso solidificará a abordagem real e nos permitirá estar no mesmo espaço ao mesmo tempo, que é o que o futebol feminino deve ser capaz de fazer e ocupar espaço.”

Eles também estão pressionando uns aos outros para ocupar espaço fora do campo, usando suas plataformas para lutar pela sustentabilidade ambiental. Tullis-Joyce e Camille Abily se uniram para um vídeo na semana passada. exatamente nesse assunto.

No ano passado, o Lyon nomeou uma organização com a qual trabalha há mais de uma década, a Veolia, sua “parceira ambiental” oficial. Os lados se reúnem todos os meses para discutir questões ambientais em todo o clube e promover iniciativas como o uso de garrafas de água reutilizáveis ​​em vez de garrafas plásticas. Assinando a MG como seu parceiro de transporte no ano passado, a Lyon também começou a usar carros elétricos e a instalar estações de carregamento em suas instalações de treinamento.

Do outro lado do oceano, o Reign está se esforçando para se tornar um dos clubes mais sustentáveis ​​da América. Com a Barnes liderando o caminho, eles estão considerando cuidadosamente os produtos que usam no dia a dia, as mercadorias que vendem e os alimentos que comem.

O compromisso do The Reign com o meio ambiente tornou a decisão de se juntar ao clube um acéfalo para Tullis-Joyce, que mergulha em seu tempo livre.

“Achei absolutamente incrível o quão avançada essa equipe estava pensando em respeitar o meio ambiente”, disse ela. “Eu queria ser tudo sobre isso. E agora estou meio que tentando me transformar em uma garotinha do oceano. Estamos salvando o planeta, e então eu fico tipo, ‘E o oceano também’”.

Enquanto as duas equipes estão focadas no presente e no futuro, a parceria não vem sem alguma nostalgia do clube que costumava ser: Seattle Reign. Em 2019, a equipe se mudou para Tacoma e foi renomeada como Reign FC. Em 2020, eles mudaram seu nome para OL Reign.

“Foi difícil”, disse Fishlock sobre a nova marca. “Mas era algo que precisávamos fazer pelo nosso clube.”

Ela se lembra com carinho das imagens antigas e do escudo na camisa que tanto o time e os torcedores gostavam.

“Acho que nunca esqueceremos o Seattle Reign, o distintivo e a história, e acho que você não pode porque tivemos uma história tão boa”, disse Fishlock. “Mas, obviamente, queremos trazer esse tipo de lado de quem somos para nosso novo tipo de marca, o que acho super importante porque você não pode esquecer nossa história.”

Harvey treinou o Reign de 2013-17 antes de retornar ao time em 2021. Embora ela aprecie as origens do clube em Seattle, ela sabe que o rebrand não mudou sua identidade. Eles continuaram a promover o mesmo ambiente competitivo, empoderador, sustentável e inclusivo, assim como seu clube irmão europeu.

“O que vem com OL”, disse Harvey, “elevou quem o Reino queria ser”.

Jessa Braun é uma escritora colaboradora da Just Women’s Sports cobrindo a NWSL e a USWNT. Siga ela no Twitter @jessabraun.



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