Lucas Paqueta: Perdido em Milão, renascido no Lyon – e agora a contratação do West Ham

Das montanhas com vista para o Rio de Janeiro você pode, em um dia claro, ver uma pequena ilha do outro lado da Baía de Guanabara.

Foi aqui, em 1997, que o homem definido para se tornar a contratação recorde do West Ham, Nasceu Lucas Tolentino Coelho da Lima, jogador mais conhecido pelo nome de sua terra natal, a outrora glamorosa Ilha de Paquetá.

A jornada em que embarcou para se tornar jogador profissional começou com o avô Mirao levando ele e o irmão mais velho para uma balsa para cruzar a água entre a casa deles e o Rio de Janeiro, onde Lucas Paquetá frequentou a Gávea do Flamengo e Matheus treinou no Ninho, outro das instalações do clube.

Paquetá tem uma estrela tatuada no antebraço e a letra “M” em reconhecimento à contribuição de seu falecido avô para torná-lo quem é hoje; um estabelecido Brasil internacional a quem clubes da Itália, França e Inglaterra gastaram mais de € 100 milhões (£ 84,8 milhões; US $ 100 milhões) em taxas de transferência antes de seu 25º aniversário.


Paquetá comemora gol do Flamengo contra o Corinthians em outubro de 2018 (Foto: Alexandre Schneider/Getty Images)

O “premium do Brasil” ainda é muito importante, embora imagine o que Paqueta faria se tivesse nascido e crescido na Ilha Canvey, em Essex, e chamado Luke Canvey. Provavelmente, ele faria Jack Grealish parecer barato. Mas nós divagamos.

Na Gávea, o menino do barco impressionou. Crescendo em uma ilha sem carros, Paquetá brincava ininterruptamente por horas nas ruas e na praia. Ele tinha um toque raro e tato para o jogo.

Um de seus jovens treinadores, Zé Ricardo, ficou maravilhado com a habilidade universal de Paquetá. Ele era como todo meio-campista em um. “Ele pode se transformar em um número 5, 6, 7, 8, um número 10”, disse Zé Ricardo à France Football. “Ele era muito inteligente. Ele sabia se posicionar e era destemido.”

Mas aos 15 anos, Paquetá estava abaixo do tamanho para sua idade. O surto de crescimento de seus pares não chegou e, de repente, a estrela do setor juvenil do Flamengo não pôde mais entrar no time.

Paquetá não aceitou muito bem. Ele chorou e estava irritado. Talvez fosse isso? Todas aquelas noites pegando a última balsa, a ida e volta de 21 milhas com Mirao. Tudo para quê? Voltar a ser guia de turismo na ilha, um trabalho que Paquetá fazia para ganhar uma grana extra nas horas vagas?

Sua mãe não suportaria isso. Ela foi até a academia e fez um barulho.

O Flamengo aceitou o ponto de vista dela e traçou um plano sob medida para Paquetá. Nutrição direcionada, um pouco de treinamento de força e exercícios físicos tiveram o efeito desejado e ele disparou, ganhando cerca de 30 centímetros de altura. Valeu a pena. Paquetá deu o show quando os sub-17 do Flamengo venceram a Copinha e quando o técnico do clube Muricy Ramalho perguntou aos chefes da academia se eles tinham alguém para ele, um adolescente se destacou.

Pouco depois de estrear no campeonato carioca, Paquetá marcou seu primeiro gol no jogo profissional. Também não era um objetivo comum.

Truques em espaços apertados e seu talento para marcar em grandes ocasiões – Paquetá marcou nas finais da Copa do Brasil e da Copa Sul-Americana de 2017 – rapidamente o tornou o queridinho dos torcedores do Flamengo.

Entre eles estava um de seus ex-jogadores, Leonardo, que estava de volta ao Milan como diretor esportivo do clube. Depois de pendurar as chuteiras, ele começou a trabalhar no recrutamento, trabalhando com o ex-presidente Adriano Galliani.

Como único brasileiro nos antigos escritórios do Milan na Via Turati, as contratações de Thiago Silva e Alexandre Pato foram amplamente creditados a ele. Um dos primeiros movimentos de Leonardo ao retornar ao clube depois de deixar o Paris Saint-Germain e tentar treinar novamente com o Antalyaspor foi tentar assinar a próxima grande novidade do Brasil.

Um acordo no valor de € 35 milhões foi fechado com o Flamengo no outono de 2018 e Paquetá ingressou em janeiro seguinte. Houve ecos da chegada de Pato pouco mais de uma década antes e a nostalgia bateu forte. Leonardo acompanhou Kaká a Paris para receber sua Bola de Ouro em 2007 e, ao sair, comentou que voltaria com Pato. Lesões finalmente o detiveram de cumprir seu potencial, mas o talento era óbvio.

As lembranças do início de Pato, juntamente com a ilustre associação entre o Brasil e os últimos grandes times do Milan, carregaram tremenda expectativa nos ombros de Paquetá. O filme de arco-íris que ele executou em seu série A estreia contra o Genoa só acrescentou a isso. Leonardo tinha apenas ido e encontrado o novo Kaká?

Os fãs de San Siro certamente esperavam que sim. Afinal, não estávamos em 2003, quando Kaká se juntou a um time campeão da Champions League e as pessoas se perguntavam se esse garoto de aparência formal de São Paulo conseguiria um jogo em meio a concorrência de Manuel Rui Costa e Rivaldo. Em 2019, o Milan precisava de um salvador.

O clube não estava no Liga dos Campeões por cinco anos e teria ido para a parede se a Elliott Management não a tivesse recuperado de Li Yonghong. A esperança projetada em Paquetá era que ele pudesse, quase sozinho, tornar o Milan novamente à elite.

Foi muito cedo demais.

Paquetá


A carreira de Paqueta no Milan não decolou como esperado (Foto: Nicolo Campo/LightRocket via Getty Images)

A adaptação de Paquetá não foi fácil. Enquanto no passado haveria um grupo de jogadores como Dida, Serginho, Cafu, Thiago Silva, Pato e Kaká para ajudá-lo a se instalar, quando Paquetá chegou ao Milanello não havia mais brasileiros no clube. A segunda língua no Milan hoje em dia é o francês, não o português, e quando Leonardo saiu seis meses depois de assinar com Paquetá, seu protegido se sentiu isolado.

Paquetá esteve lá apenas um ano, mas o clube passou por três treinadores. Quando ingressou no meio da temporada, Rino Gattuso já havia escolhido seu melhor time e não conseguia encontrar uma vaga para ele. Marco Giampaolo disse a Paquetá para ser “menos brasileiro e mais concreto, menos vistoso”. Quando Stefano Pioli conseguiu o cargo, a direção da viagem era difícil de reverter e o meio-campista que mais se beneficiou com sua nomeação acabou sendo Hakan Calhanoglu. Paquetá, na cabeça de Pioli, precisava ser “mais incisivo”.

Internamente, o Milan achava que havia pago demais ao Flamengo pelo que Paquetá era na época. Os 21 milhões de euros que o Lyon estava disposto a pagar por ele no final do verão de 2020 foi, portanto, considerado um milagre e os 15% de venda do Milan habilmente negociados significam que eles receberão seu dinheiro de volta e terão um bom lucro antes da final. semana da janela de transferências.

Não há arrependimentos, embora o Lyon ganhe quase três vezes o que Paquetá custou. Ele floresceu na Ligue 1.

“Coloquei-me sob muita pressão no Milan”, refletiu Paqueta no L’Equipe. “Demais mesmo. Quando me mudei para a França, disse a mim mesma que não precisava passar por isso novamente. Eu só tinha que fazer o meu melhor.

“Às vezes não há uma razão para o fracasso. Meu tempo no Milan não foi extraordinário, provavelmente consegui menos do que esperava, mas me serviu bem e me tornou um jogador melhor; um jogador diferente, mais forte, que redescobriu a essência do que era no Flamengo. A pressão ainda está lá, mas não vem mais de mim.”

Brasil


Paquetá, aqui com Neymar e Raphinha, se firmou na seleção brasileira (Foto: Chung Sung-Jun/Getty Images)

Em Lyon, Paquetá encontrou outro grande clube, mas não um na mesma escala do Milan. O ambiente era menos exigente do que o San Siro e a liga taticamente menos apertada do que a Serie A.

Por trás da transferência estava outra lenda do futebol brasileiro, o maestro dos pênaltis Juninho Pernambucano, que havia sido atraído de volta ao Lyon como diretor esportivo do clube para construir uma equipe que misturasse os melhores produtos da melhor academia da Europa com o refinamento técnico de sua casa nação, nomeadamente Paquetá, Bruno Guimarães e Thiago Mendes. A equipa que chegou às meias-finais da Liga dos Campeões de 2020 sob o comando de Rudi Garcia, Juventus e Manchester City ao longo do caminho, evoluiu de um 3-5-2 agressivo e baseado na transição para um 4-3-3 que buscou o controle através de um jogo de posse de bola, possível graças ao quinteto de brasileiros, Houssem Aouar e Maxence Caqueret.

Prometeu muito e uma vitória por 1 a 0 fora de casa de Mauricio Pochettino PSG antes do Natal mostrou o lado elegante e resistente à imprensa no jogo de Paquetá, ajudando o Lyon a aliviar a pressão em torno da área e a subir em campo. Paquetá ofereceu vislumbres de um meio-campista completo, cuja capacidade de atrapalhar os adversários à medida que avançavam em direção ao gol do Lyon casava a estética com a agressividade.

Na bola, como seu perfil de escoteiro abaixo mostra, ele muitas vezes manteve seus passes curtos e afiados, com trocas organizadas (volume de jogo de ligação 86 em 99) em vez de mais longas, procurando bolas no campo (passe progressivo 27 em 99). Essas ações aparentemente mantiveram a posse de bola em uma taxa acima da média em comparação com outros meias-atacantes centrais (capacidade de retenção de bola 59 em 99).

Fora da bola, a capacidade de Paquetá de atrapalhar os adversários com seu alto volume de ações defensivas, como desarmes e bloqueios (interrompendo as jogadas da oposição em 98 de 99) também foi altamente eficaz para impedir que os adversários avançassem em direção ao gol do Lyon (impacto de defesa 73 de 99) .

Lucas Paqueta Perdido em Milao renascido no Lyon e

Na metade de sua primeira campanha na Ligue 1, o L’Equipe o nomeou em sua equipe da temporada até agora. Cessada a polêmica sobre Tite entregar prematuramente a Lucas Paquetá a camisa 10 do Brasil para um amistoso contra Argentina em 2019 — decisão que Rivaldo tomou por desrespeito a Rivelino, Zico e Ronaldinho — se firmou como titular. Sua versatilidade significa que ele provavelmente começará no Copa do Mundo.

“Ele tem talento para ser um dos melhores jogadores”, disse Emerson Palmieri O Atlético no início deste verão. O vencedor da Euro 2020 passou a última temporada emprestado ao Lyon e se reunirá com Paquetá depois de se juntar ao West Ham do Chelsea. “Ele ainda é jovem e acredito que temos que ter paciência com ele porque às vezes os jovens têm altos e baixos.”

As performances oscilantes que Palmieri aborda referem-se à percepção lionesa de Paquetá como uma alegria absoluta de assistir em seu dia. Mas ele não tem consistência. Garcia sentiu que precisava mostrar mais instinto matador em seus passes, em vez de jogar simples, curto e lateral.

A equipe também retrocedeu no tempo de Paquetá, caindo de semifinalistas da Liga dos Campeões para nenhum futebol da Liga dos Campeões em anos consecutivos. A temporada passada sob o comando de Peter Bosz foi a pior que o clube experimentou em um quarto de século. Ou a equipe teve um desempenho inferior ou não foi tão bom quanto as pessoas pensavam. Guimarães foi vendido para Newcastle em janeiro para compensar parte dos ganhos perdidos por perder a Liga dos Campeões e o Lyon voltou para jogadores em quem podem confiar, como Alexandre Lacazette e Corentin Tolisso. Mais substância, menos estilo.

Paquetá estava pronto para um novo desafio, mas as exibições sem brilho que ele fez na segunda metade da última temporada também deixaram o Lyon aberto a seguir em frente. Romain Faivre pode substituí-lo entre as linhas e o retorno de Jeff Reine Adelaide de lesão cobre o Lyon no meio-campo.

Uma taxa de até € 60 milhões de West Ham é francamente bom demais para ser recusado e faria de Paquetá a venda mais lucrativa do clube depois de Tanguy Ndombele. Os fãs do West Ham esperam obter mais retorno do que Tottenham fez por sua contratação recorde, que voltou ao Lyon por empréstimo na última temporada e agora está no Napoli.

“Sua qualidade está à vista de todos”, disse Palmieri sobre Paquetá. “Ele é um cara dedicado, obcecado em ganhar jogos e disputar títulos. Ele tem tudo o que precisa para se desenvolver ainda mais. Acho que ele tem um futuro brilhante pela frente.”

Colaborador adicional: Jack Lang

(Foto superior: Nelson Almeida/AFP via Getty Images)



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Lucas Paqueta: Perdido em Milão, renascido no Lyon – e agora a contratação do West Ham


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